¿Pueden dos manzanas al día ayudar a mantenerte alejado del médico?

¿Pueden dos manzanas al día ayudar a mantenerte alejado del médico?

«Comer dos manzanas al día mejora la salud de tu corazón reduciendo los altos niveles de colesterol«, informa The Sun.

Manzanas y colesterol: introducción

La historia se basa en una pequeña prueba que descubrió que comer 2 manzanas al día durante 8 semanas puede reducir ligeramente los niveles altos de colesterol, hasta un 4%. Las manzanas tienen un alto contenido de fibra y polifenoles (sustancias químicas que se cree que tienen diversos beneficios para la salud).

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El ensayo incluyó 40 voluntarios sanos con colesterol ligeramente elevado. Cuando comieron 2 manzanas al día durante 8 semanas, los niveles de colesterol total y colesterol LDL («malo») se redujeron ligeramente en comparación con cuando consumieron la misma cantidad de calorías del concentrado de zugo de manzana mezclado con agua.

Es importante señalar que después de comer las manzanas sus niveles de colesterol eran todavía más altos de lo que se considera saludable. Comer manzanas no debe considerarse como un sustituto de los medicamentos para reducir el colesterol, como las estatinas, para las personas que las necesitan.

Comer manzanas contribuye a nuestras 5 frutas o verduras recomendadas al día. Alcanzar este objetivo ayudará a garantizar una ingesta adecuada de vitaminas y minerales, a reducir el riesgo de cáncer de intestino y a ayudar a mantener un peso saludable.

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¿De dónde salió este estudio?

El estudio fue llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Reading, y la Fondazione Edmund Mach en Italia. Recibió una subvención interna de la Unión Europea y una subvención de AGER (Agronegocios e investigación), una organización financiada por instituciones bancarias y que apoya la investigación en la industria alimentaria italiana. El estudio se publicó en la revista médica revisada por pares The American Journal of Clinical Nutrition.

Los medios de comunicación en general han informado con precisión sobre el estudio y han incluido opiniones de expertos que aconsejan no intercambiar estatinas por manzanas.

¿Qué clase de investigación fue esta?

Este fue un ensayo cruzado aleatorio que comparó el consumo de manzanas con el zumo de manzana con calorías. Los participantes cambiaron de fruta a zumo a mitad del ensayo. Dado que las mismas personas estuvieron expuestas a ambas intervenciones, se reduce el riesgo de que la variación de los pacientes afecte a los resultados y significa que pueden participar un menor número de participantes. Sin embargo, en este caso sólo hubo 40 participantes, por lo que los resultados pueden no ser representativos de lo que se vería en la población en su conjunto.

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¿En qué consistió la investigación?

Los investigadores reclutaron a 23 mujeres y 17 hombres de Reading que tenían el colesterol ligeramente alto. Durante 2 semanas antes de que el estudio comenzara, se les pidió que evitaran las manzanas, el zumo de manzana y cualquier probiótico como los yogures. Luego se dividieron en dos grupos. Al primero se le pidió que consumiera 2 manzanas al día durante 8 semanas. A esto le siguió un período de «lavado» sin manzanas durante 4 semanas y luego un sustituto de manzana durante 8 semanas.

El sustituto de la manzana tenía el mismo número de calorías que las manzanas frescas, pero estaba compuesto de concentrado de zumo de manzana y agua. El segundo grupo consumió el sustituto de la manzana durante las primeras 8 semanas, tuvo el lavado de 4 semanas y luego comió 2 manzanas al día durante 8 semanas. Las manzanas tienen un alto contenido de fibra y polifenoles (sustancias químicas que se cree que tienen diversos beneficios para la salud).

¿Cuáles fueron los resultados básicos?

Después de 8 semanas, el grupo de 2 manzanas al día tuvo mejores lecturas de colesterol en comparación con el grupo del zumo de manzana:

  • El nivel de colesterol total era más bajo, 5,89mmol/L comparado con 6,11mmol/L
  • El colesterol LDL («malo») fue ligeramente inferior a 3,72 mmol/l en comparación con 3,86 mmol/l
  • El nivel de triglicéridos (otro tipo de grasa) también mejoró ligeramente a 1.17mmol/L frente a 1.3mmol/L

Comer manzanas no tuvo ningún efecto sobre el colesterol HDL («bueno»), la presión arterial u otros marcadores de la salud del corazón.

¿Cómo interpretaron los investigadores los resultados?

Los investigadores dicen que sus «hallazgos muestran una clara causa y efecto entre la inclusión de 2 manzanas de Reineta de Canadá en las dietas normales y la mejora de los factores de riesgo de las enfermedades cardiovasculares«. Recomiendan que se realicen más estudios sobre los mecanismos de su efecto protector y que se determine el número óptimo de manzanas que se deben consumir al día.

Conclusión

Este pequeño estudio ha descubierto que comer 2 manzanas al día puede ser beneficioso para reducir el colesterol total, el colesterol LDL («malo») y los niveles de triglicéridos. El efecto fue bastante pequeño y los niveles de colesterol de los participantes se mantuvieron más altos de lo que se considera saludable, es decir, menos de 5mmol/L para el colesterol total y 3mmol/L o menos para el colesterol LDL.

Dicho esto, es probable que cualquier reducción valga la pena en términos de reducción del riesgo de enfermedades cardiovasculares como el ataque al corazón o la apoplejía. Sin embargo, el consumo de manzanas no debe considerarse una alternativa a las estatinas, que han demostrado tener un efecto mucho mayor en la reducción del colesterol.

Aunque el estudio fue un ensayo controlado aleatorio, existen algunas limitaciones como el pequeño número de participantes y la corta duración del ensayo. No está claro si se producirían nuevas reducciones de los niveles de colesterol durante un período de tiempo más largo. Hubo algunas sugerencias de efectos diferentes en las mujeres en comparación con los hombres, pero no hubo suficientes participantes para estar seguros.

No obstante, el consumo de manzanas no sólo reduce el colesterol, sino que también contribuye al consumo de fibra dietética, lo que reduce el riesgo de cáncer de intestino. Consumir una variedad de frutas y verduras para conseguir nuestros 5 al día es probablemente mejor que centrarse sólo en la fruta 1.

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Fotografía: Rebekka D



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