Las 8 mejores hierbas y especias para la salud cerebral, según los expertos

Las 8 mejores hierbas y especias para la salud cerebral, según los expertos

Sobre hierbas y especias

De todas las cosas por las que preocuparse en el mundo ahora mismo, se le perdonaría si la demencia, también conocida como la pérdida de la función cognitiva, no figurara la primera de su lista. Sin embargo, la demencia está en aumento en todo el mundo; y su forma más prevalente, la enfermedad de Alzheimer, es ahora la sexta causa de muerte. Así que aunque no debería añadir esto a un inventario cada vez más incesante de cosas que impiden el sueño, no puede hacer daño modificar ligeramente su dieta para centrarse más en la salud del cerebro.

En pocas palabras, esto significa comer más plantas, y eso incluye especias y hierbas para la salud cerebral. Aunque la investigación aún está en una etapa bastante temprana, el Dr. Gary W. Small, director del Centro de Longevidad de UCLA, dice que los estudios existentes hasta el momento sugieren que los beneficios antioxidantes y antiinflamatorios de ciertas plantas pueden afectar positivamente la salud cerebral.




«Los compuestos de las plantas llamados polifenoles son antioxidantes efectivos, y la oxidación no es algo bueno en el cerebro cuando crea radicales libres que pueden estropear el funcionamiento celular«, dice la neurocientífica Nan Wise. Mientras tanto, después de que se demostrara que ciertos fármacos antiinflamatorios, como Aleve o Motrin, reducían el riesgo de padecer Alzheimer en las personas mayores, el Dr. Small y otros investigadores se interesaron por formas más seguras de ejercer esos efectos a través de las plantas, (ya que los fármacos tienden a tener efectos secundarios).

A continuación, todos los detalles sobre qué hierbas y especias parecen prometedoras con respecto a la salud cerebral, basados en las investigaciones existentes, para que usted pueda llenar su jardín de hierbas y su especiero en consecuencia.

Las 8 mejores hierbas y especias para la salud cerebral, según los expertos




1. Cúrcuma

Según el Dr. Small, hay pruebas epidemiológicas que muestran que las tasas de la enfermedad de Alzheimer son más bajas en algunas partes del mundo que en otras –como en este pueblo de la India– y una hipótesis es que la comida picante contribuye a esta disminución del riesgo. «En particular, el curry«, dice. «Y el curry está hecho de curcumina«. El curry obtiene su curcumina principalmente de la especia cúrcuma.

Puso esta hipótesis a prueba en un pequeño estudio doble ciego, publicado en el American Journal of Geriatric Psychology, que demostró que la curcumina tenía un efecto significativo en la memoria y la atención en adultos de 50 a 90 años que tenían leves problemas de memoria. Durante 18 meses, la curcumina mejoró la memoria en esta población en un 28 por ciento. También experimentaron leves mejoras en el estado de ánimo. Aunque se desconoce el mecanismo exacto por el cual ocurre este efecto, el Dr. Small dice que probablemente tenga algo que ver con los beneficios antiinflamatorios de la curcumina. El Dr. Small está actualmente trabajando en la organización de un estudio que demostrará estos beneficios en una cohorte más grande.

Según el Dr. Wise, la curcumina en la cúrcuma también ha demostrado que hace que el ácido docosahexaenoico (DHA) esté más disponible en el cerebro. El DHA es una forma de ácidos grasos omega-3 que es crítica para mantener la salud del cerebro. Las disminuciones del DHA en el cerebro están asociadas con el declive cognitivo y la aparición del Alzheimer. Como ventaja adicional, esto también tiene beneficios para la salud mental, ya que los niveles altos de DHA están asociados con la disminución de la ansiedad.

2. Azafrán

El azafrán, una especia rica en antioxidantes, se ha utilizado con fines medicinales desde al menos el siglo VII a.C. y hoy en día, las investigaciones demuestran que puede tener beneficios neuroprotectores. Según Megan Obreiter, dietista clínica del Hospital USC Verdugo Hills, un pequeño estudio de 2010 mostró que una dosis diaria de 15 miligramos de azafrán producía un efecto significativamente mejor en la función cognitiva que un placebo; sin embargo, después de 22 semanas este efecto desapareció. Aún así, otro estudio realizado en Irán encontró que el azafrán era comparable en eficacia a la memantina del medicamento contra el Alzheimer, después de un año de uso, y otro estudio encontró que protegía a los ratones de las neurotoxinas. Aunque es evidente que hay que investigar más, no sería mala idea añadir esta especia a su dieta si puede permitírselo, especialmente dado que es extremadamente deliciosa. (Pero si no, no se preocupe, hay muchas otras hierbas y especias saludables para el cerebro en esta lista que también son geniales).




3. Romero

El romero es una de las mejores hierbas para la salud del cerebro. Obreiter dice que se ha demostrado que mejora la memoria en los adultos mayores. También se ha demostrado que inhibe la muerte de las células cerebrales y protege contra las enfermedades neurodegenerativas, entre otros beneficios, probablemente gracias a sus propiedades antiinflamatorias.

4. Salvia

La salvia se ha utilizado tradicionalmente por sus beneficios cerebrales, y los estudios confirman la sabiduría de este enfoque. Tanto Obreiter como el Dr. Wise mencionan que la hierba ha demostrado mejorar el aprendizaje y la cognición en adultos mayores con Alzheimer de leve a moderado. También se ha observado una mejora de la memoria en individuos sanos.

Las 8 mejores hierbas y especias para la salud cerebral, según los expertos

5. Canela

Un estudio realizado en 2015 en animales demostró que un extracto hecho de canela ayudaba a proteger a las ratas de laboratorio del deterioro cognitivo, dice el Dr. Wise. También podría tener beneficios neuroprotectores en pacientes con Parkinson. También se ha utilizado durante mucho tiempo para mejorar la circulación e incluso puede ayudar potencialmente a regular los niveles de azúcar en la sangre.

6. Nuez moscada

Algunas investigaciones sugieren que un nutriente que se encuentra en la omnipresente nuez moscada de las especias de las fiestas puede ayudar a mejorar la cognición y la memoria.

7. Jengibre

El jengibre tiene innumerables beneficios para la salud y se ha demostrado específicamente su utilidad en el tratamiento de la demencia y la enfermedad de Alzheimer. También es genial para la digestión y la lucha contra la inflamación.

8. Pimienta

La pimienta vieja ordinaria tampoco debe ser pasada por alto, dice Wise. Se ha demostrado que mejora el déficit de memoria.

¿Le ha gustado el artículo sobre las mejores hierbas y especias para la salud cerebral? ¡Por favor, compártalo con sus amigos!

Las 8 mejores hierbas y especias para la salud cerebral, según los expertos

Fotografía: Chinh Le Duc
Fotografía: Luísa Schetinger



El consejo de su médico es importante. Lea nuestra información adicional




Saludista en Telegram

¿Le ha gustado el artículo? Por favor, compártalo. ¡Gracias!




Compartir en Whatsapp

Compartir en Pinterest

Compartir en Facebook

Compartir en Twitter

Síguenos en Telegram



¿Qué piensas? ¡Déjanos un comentario!