9 signos sutiles de que podrías tener problemas de corazón

9 signos sutiles de que podrías tener problemas de corazón

¿Sospecha que hay algo malo en su corazón? Tenga cuidado con estos síntomas, y vea a su médico si le preocupan.

Problemas de corazón: Introducción

Gracias a una mayor educación sobre alimentación saludable y a los avances en los tratamientos, cada vez menos personas mueren de enfermedades cardíacas respecto a años anteriores. Dicho esto, las arterias cardíacas obstruidas siguen siendo la principal causa de muerte en la mayoría de los países desarrollados. Aunque los síntomas de un ataque cardíaco pueden ser un primer signo de problemas (y tenga en cuenta que las mujeres tienen síntomas diferentes a los de los hombres), a veces el cuerpo ofrece pistas más sutiles de que algo anda mal con su corazón. La siguiente es una lista de síntomas que podría trasladar a su médico. Pero también pueden ser causados por un montón de otras cosas, así que no se asuste. Sólo su médico de verdad, y no el Dr. Google, puede decirle si estos síntomas significan algo.

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1. Está extremadamente cansado

Esto no es sólo cansado por falta de sueño; es fatiga extrema. Piense en cómo se siente cuando tiene la gripe, excepto que esto no desaparece. «Muchas mujeres se desentienden de esto asumiendo que no es nada y que se sentirán mejor, pero en realidad podría ser una señal de su corazón«, dice Suzanne Steinbaum, Directora de Salud Cardíaca de la Mujer en el Instituto Cardíaco y Vascular del Hospital Lenox Hill de la ciudad de Nueva York. La razón por la que se sientes así se reduce a la falta de oxígeno. «El corazón está luchando y esforzándose para llevar el oxígeno a su cuerpo«. Dicho esto, mucha gente se siente cansada por muchas razones. Si este es su único síntoma, puede hablar con su médico, pero no concluya que tiene problemas cardíacos basándose sólo en esto.

2. Sus pies se hinchan

La hinchazón de los pies puede ocurrir por un montón de razones, como el embarazo, las varices (que son antiestéticas pero no peligrosas), o cuando se viaja y se tiene una capacidad limitada para moverse. También puede ser un signo de insuficiencia cardíaca, una enfermedad crónica en la que el corazón bombea la sangre de forma ineficiente. «La hinchazón también puede ocurrir cuando la válvula del corazón no se cierra normalmente«, dice Michael Miller, profesor de medicina cardiovascular en la Escuela de Medicina de la Universidad de Maryland. Algunos medicamentos para la presión arterial y la diabetes también pueden causar hinchazón, dice el Dr. Miller. «La hinchazón de los pies relacionada con el corazón generalmente está acompañada de otros síntomas que incluyen falta de aliento y/o fatiga«, dice. Si usted ha desarrollado recientemente una hinchazón de los pies, vea a su médico para determinar la causa y la mejor manera de tratarla.

9 signos sutiles de que podrías tener problemas de corazón

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3. Tiene un dolor extremo cuando camina

Si los músculos de la cadera y de las piernas se acalambran cuando sube, camina o se mueve, y luego se siente mejor cuando descansa, no se encoja de hombros como si fuera debido a la vejez o a la falta de ejercicio (aunque esas cosas ciertamente podrían ser las culpables). Podría ser un signo de enfermedad arterial periférica, también conocida como EAP. La arteria periférica es una acumulación de placa grasa en las arterias de las piernas que se relaciona con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. Si usted tiene EAP hay un 50% de probabilidades de que también tenga una obstrucción en una de las arterias del corazón, dice el Dr. Miller. ¿La buena noticia? La EAP (y la enfermedad cardíaca en realidad) es una condición muy tratable.

4. Se marea o se siente como mareado

Una vez más, este es uno de esos síntomas que puede tener muchas causas no relacionadas con el corazón. Si alguna vez ha ido a un gimnasio, es posible que haya visto señales de advertencia para dejar de caminar, correr o ir en bicicleta al sentirse mareado o aturdido. Este síntoma puede ser causado por la deshidratación o porque «se levantó demasiado rápido», pero si ocurre con regularidad, hable con su médico para ver si los efectos secundarios de los medicamentos, los problemas del oído interno, la anemia o, menos comúnmente, los problemas cardíacos son los culpables. Este estado de mareo podría ser causado por obstrucciones en las arterias que disminuyen la presión arterial o por válvulas defectuosas que no pueden mantener la presión arterial, dice el Dr. Miller.

5. Le falta el aliento, aunque esté en forma

A pesar de sus clases de ciclismo tres veces por semana, se siente sin aliento subiendo un tramo de escaleras o tose mucho. ¿Qué pasa? Puede ser asma, anemia, una infección, o raramente un problema con las válvulas del corazón o su capacidad de bombear sangre. «La acumulación de líquido que afecta al lado izquierdo del corazón puede producir sibilancias que simulan el asma bronquial«, dice el Dr. Miller. «Una vez que la válvula se arregla, el fluido ya no se acumula en los pulmones y el paciente respira más fácilmente«. Ya que el ejercicio puede fortalecer el corazón, haga que le revisen este síntoma para que no interfiera con su capacidad de hacer un buen ejercicio.

6. Está deprimido

La depresión es uno de los problemas más comunes en el mundo, y afecta a millones de personas cada año. La depresión probablemente no es un signo de que usted tenga problemas cardíacos (como si necesitara algo más de qué preocuparse). Pero el bienestar mental está vinculado al bienestar físico; muchos estudios sugieren que las personas que están deprimidas corren un mayor riesgo de sufrir problemas cardíacos. «Las personas que tienen múltiples factores de riesgo de padecer enfermedades cardíacas o que las padecen tienen tendencia a estar deprimidas«, dice el Dr. Steinbaum. De cualquier manera que se mire, es otra razón para buscar ayuda si se está deprimido.

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7. Tiene migrañas

A veces un dolor de cabeza es sólo un dolor de cabeza. Pero en algunos casos, las migrañas regulares sugieren que algo anda mal con su bombeo. Las migrañas se producen en el 12% de la población general, pero esa cifra aumenta a alrededor del 40% en pacientes con enfermedades cardiovasculares. Y aunque no hay una conexión clara, la aparición de migrañas con auras se ha relacionado con algunas anomalías del corazón, por lo que es posible que estos ataques puedan tener una conexión con la disfunción del corazón. Una teoría es que ambos podrían ser el resultado de desequilibrios del sistema nervioso autónomo.

8. Puede oír los latidos de su corazón cuando se duerme por la noche

«Algunos pacientes con una válvula defectuosa ruidosa pueden incluso oír el sonido de su válvula por la noche cuando intentan dormirse«, dice el Dr. Miller. Y aunque algunos pacientes se adaptan al sonido y a menudo sólo cambian su posición de dormir para no oírlo, no significa que usted deba ignorarlo. Si el latido de su corazón le arrulla para dormir, dígaselo a su médico para que pueda averiguar por qué. Un latido cardíaco fuerte también puede ser un signo de baja presión arterial, baja azúcar en la sangre, anemia, medicación, deshidratación y otras causas.

9. La ansiedad, el sudor y las náuseas le aparecen a la vez

De repente está ansioso, sudando y con náuseas. Estos son los síntomas clásicos de un ataque de pánico, pero también son síntomas de un ataque cardíaco. Si estos síntomas cardíacos iniciales van seguidos de falta de aliento (aunque no haya movido un músculo), fatiga extrema o están acompañados de dolor, sensación de plenitud o dolor en el pecho que puede (o no) irradiarse a la espalda, los hombros, el brazo, el cuello o la garganta, entonces acuda a urgencias inmediatamente. Esperar más de cinco minutos para tomar medidas podría cambiar sus posibilidades de supervivencia. De hecho, quienes llegan al hospital dentro de la hora siguiente al inicio de los síntomas de un ataque cardíaco tienen una mejor tasa de supervivencia que quienes esperan.

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Fotografía: Gordon Johnson
Fotografía: Pexels

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