7 Beneficios del aceite de pescado, según un nutricionista

7 Beneficios del aceite de pescado, según un nutricionista

Aceite de pescado: introducción

Si tuviera que adivinar el producto natural más usado en el país, podría decir melatonina, o tal vez probióticos. Pero resulta que la respuesta correcta es el aceite de pescado: De acuerdo con el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integradora, casi el 8% de los adultos lo toman. Ya sea que usted se encuentre entre ellos o esté pensando en comprar un suplemento, puede tener curiosidad por conocer los beneficios exactos del aceite de pescado y si hay algún inconveniente en tomar una cápsula de este. Así que hemos preparado este manual con lo que debería saber, empezando por su impresionante gama de posibles beneficios para la salud.

1. El aceite de pescado puede combatir la inflamación crónica

Los aceites extraídos de peces grasos como sardinas, anchoas y caballa proporcionan dos tipos de ácidos grasos omega-3, el ácido eicosapentaenoico (EPA) y el ácido docosahexaenoico (DHA), que se sabe que ayudan a reducir la inflamación y, en general, a mejorar las afecciones inflamatorias del cuerpo. Debido a que la inflamación crónica de bajo grado está asociada con el envejecimiento prematuro y con una serie de enfermedades, los omega-3 derivados del pescado pueden ofrecer un amplio espectro de protección de la salud.

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2. Se cree que protege el corazón

Se ha demostrado que el aceite de pescado ayuda a aumentar el colesterol «bueno» HDL, a reducir los triglicéridos (o grasas en la sangre), a reducir la presión arterial, a evitar la formación de placas en las arterias y a evitar el endurecimiento de las mismas. Por todas estas razones, los expertos creen que el aceite de pescado puede ayudar a la salud del corazón. De hecho, un meta-análisis de septiembre de 2019 publicado en la revista JAHA concluyó que los omega-3 de origen marino reducen el riesgo de ataque cardíaco y de muerte por enfermedad cardíaca.

7 Beneficios del aceite de pescado, según un nutricionista

3. El aceite de pescado podría ayudar a aumentar la densidad ósea

En la típica dieta americana, es común consumir muchos más ácidos grasos omega-6 -que se encuentran en los aceites vegetales, como los de maíz y girasol- que los ácidos grasos omega-3, particularmente el DHA y el EPA. Ese desequilibrio ha sido implicado como culpable de la baja densidad ósea tanto en hombres como en mujeres. Pero la buena noticia es que se ha demostrado que los adultos mayores que consumen más omega-3 mantienen una mayor densidad ósea, lo que hace que el aceite de pescado sea un mediador potencial de la pérdida de hueso relacionada con la edad.

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4. Apoya la salud de los ojos

Aunque los resultados de los estudios son contradictorios, algunas investigaciones muestran que el aceite de pescado puede ayudar a reducir el riesgo de degeneración macular relacionada con la edad. Esta afección, que se hace más prevalente con la edad, resulta en la pérdida o distorsión del campo central de visión.

5. El aceite de pescado podría reducir el riesgo de asma infantil

Las investigaciones sugieren que el consumo de aceite de pescado durante el embarazo puede ayudar a reducir el riesgo de asma en los niños. Un pequeño estudio encontró que el consumo de aceite de pescado durante el embarazo redujo las alergias infantiles. Sin embargo, es importante señalar que si está embarazada, no debe tomar aceite de pescado por su cuenta. Asegúrese de hablar con su médico sobre si es apropiado, y si es así, la dosis y la forma adecuadas.

6. Puede incluso mantener su cerebro alerta

En un estudio, el aceite de pescado mejoró el rendimiento cognitivo en adultos sanos de 51 a 72 años en sólo cinco semanas, en comparación con los efectos de un placebo. La investigación también ha conectado los altos niveles de omega-3 en la sangre con un menor riesgo de depresión y ansiedad. Además, cuando se usa como complemento de las terapias antidepresivas estándar, la suplementación con aceite de pescado es beneficiosa para el tratamiento de la depresión en comparación con un placebo.

7. Y le ayuda a mantenerte físicamente en forma

Algunas investigaciones han vinculado los omega-3 con la pérdida de grasa. Y también se ha demostrado que el suplemento de aceite de pescado reduce el declive normal de la masa y función muscular en hombres y mujeres de entre 60 y 85 años. Las grasas buenas del aceite de pescado también ayudan a estimular el crecimiento de las proteínas musculares y a mejorar la masa muscular, incluso en adultos mayores sedentarios, y refuerzan los aumentos de fuerza muscular inducidos por el entrenamiento de resistencia. Otras investigaciones han demostrado que el aceite de pescado también puede tener un efecto indirecto en el control del peso, al estimular las zonas del cerebro que controlan la ingesta de alimentos.

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Pero no se exceda con el aceite de pescado

Dada esta larga lista de beneficios potenciales del aceite de pescado, puede que esté listo para empezar a tomarlo. Pero cuidado con obtener demasiado de algo bueno.

El aceite de pescado tiene un efecto anticoagulante, así que demasiado puede aumentar el riesgo de hemorragia, especialmente si se combina con otros anticoagulantes, como la aspirina o el suplemento de vitamina E, ajo, jengibre, ginseng, ginkgo y cúrcuma. El aceite de pescado también puede interactuar con algunos medicamentos de venta con receta, así que asegúrese de hablarlo con su médico antes de empezar a tomar una pastilla.

Es posible que ni siquiera necesite un suplemento si come pescado graso (como salmón, caballa o sardinas) varias veces a la semana. Pregunte a su médico o a un dietista registrado si tomar aceite de pescado es apropiado para usted.

Busque consejo profesional al elegir un suplemento

Algunos expertos recomiendan elegir un suplemento que proporcione 1.000 mg de DHA y EPA combinados diariamente. (Si es vegetariano o alérgico al pescado, hay opciones a base de plantas hechas de aceite de algas, las algas marinas que los peces comen para producir DHA y EPA). Pero recomiendo trabajar con su médico o un dietista registrado para determinar el suplemento correcto, y la dosis ideal para las necesidades de su cuerpo. La única manera de beneficiarse de un suplemento de cualquier tipo es usarlo correctamente, y con la guía de un profesional de la salud bien informado.

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