El fumador pasivo se relaciona con un mayor riesgo de artritis

El fumador pasivo se relaciona con un mayor riesgo de artritis

El humo que inhala el fumador pasivo parece estar relacionado con un mayor riesgo de artritis reumatoide en quienes estuvieron expuestos a él durante la infancia y la edad adulta, según un nuevo estudio.

Aunque la artritis reumatoide no es una enfermedad común, los resultados pueden ser especialmente relevantes para quienes ya tienen un mayor riesgo debido a los antecedentes familiares, según el investigador principal del estudio, el doctor Yann Nguyen.

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«El tabaquismo es un factor de riesgo de muchas enfermedades, incluida la artritis reumatoide«, explica Nguyen a WebMD. Sus hallazgos, presentados en Internet el 2 de junio en la reunión anual de la Alianza Europea de Asociaciones de Reumatología (EULAR), sugieren que «el tabaquismo pasivo, en la infancia o en la edad adulta, también aumenta el riesgo de artritis reumatoide, y podría desencadenar la enfermedad a una edad más temprana«.

El humo del fumador pasivo ya se ha relacionado con varias enfermedades pulmonares y cánceres, añade Nguyen, de la Universidad de París-Saclay en Villejuif y del Hospital Beaujon de la Universidad de París en Clichy.

«Creemos que debería evitarse en la medida de lo posible, especialmente entre las personas que tienen un mayor riesgo de padecer artritis reumatoide, como los familiares de pacientes con artritis reumatoide«, afirma Nguyen.

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Los investigadores se basaron en un estudio de cohorte prospectivo francés diseñado para examinar la posible relación entre los factores ambientales y las enfermedades crónicas.

El fumador pasivo se relaciona con un mayor riesgo de artritis

El estudio comenzó a seguir a 98.995 mujeres francesas sanas en 1990. La mayoría tenía unos 49 años.

Un total de 698 mujeres desarrollaron artritis reumatoide una media de 12 años después del inicio del estudio.

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Los científicos definieron la exposición al humo pasivo en la infancia como el hecho de pasar varias horas al día en una habitación con humo.

La exposición al humo de segunda mano en la edad adulta se definió como el hecho de pasar al menos una hora al día cerca de adultos que fumaban activamente.

Aproximadamente 1 de cada 7 mujeres (13,5%) declaró haber estado expuesta al humo del tabaco en la infancia, y algo más de la mitad (53,6%) declaró haber estado expuesta al tabaco en la edad adulta. En general, el 58,9% tuvo una exposición pasiva en la edad adulta o en la infancia, y el 8,25% tuvo ambas.

Tras tener en cuenta las diferencias entre el índice de masa corporal (IMC) y el nivel educativo de las mujeres, el riesgo de artritis reumatoide era 1,4 veces mayor para las mujeres que nunca habían fumado pero que habían estado expuestas al humo de segunda mano en la infancia.

El riesgo era 1,3 veces mayor para las mujeres que nunca habían fumado pero que declararon haber estado expuestas al humo de segunda mano con regularidad cuando eran adultas.

Las participantes que actualmente fuman o solían fumar no tenían un mayor riesgo de artritis reumatoide en función de su exposición al humo de segunda mano. Sin embargo, el riesgo de desarrollar la enfermedad era mayor para estas mujeres en función de sus antecedentes de tabaquismo.

«El tabaquismo pasivo en la infancia, así como el tabaquismo activo, parecen aumentar las probabilidades de padecer artritis reumatoide más adelante«, afirma Loreto Carmona, profesora y presidenta del comité del programa científico de la Alianza Europea de Asociaciones de Reumatología y directora científica del Instituto de Salud Musculoesquelética de Madrid.

«Las medidas de prevención de la artritis reumatoide deben incluir el evitar fumar y también hacerlo delante de los niños. Este estudio apoya la defensa de los entornos sin humo«.

El doctor Hendrik Schulze-Koops, jefe de la División de Reumatología de la Universidad Ludwig-Maximilians de Múnich (Alemania), está de acuerdo en que estos resultados envían un mensaje importante a quienes actualmente fuman cerca de los niños.

«Hay que evitar que los niños sean fumadores pasivos«, afirma Schulze-Koops. «Esto es necesario con respecto a muchos aspectos de su salud, el último ahora es el riesgo de desarrollar artritis reumatoide«.

Aunque el estudio no pudo demostrar que el humo de segunda mano desempeñara un papel en la causa de la artritis reumatoide en las mujeres que la desarrollaron, investigaciones anteriores han determinado «un efecto directo del tabaquismo activo en el desarrollo de la autoinmunidad que conduce a la artritis reumatoide«, dice Nguyen, señalando que es posible una relación directa en este caso.

Dicho esto, la artritis reumatoide es una enfermedad rara, que afecta aproximadamente a 30 de cada 100.000 personas al año, afirma Nguyen.

Este estudio no pudo demostrar que el humo de segunda mano desempeñara un papel en la causa de la artritis reumatoide en las mujeres que la desarrollaron, pero investigaciones anteriores han demostrado «un efecto directo del tabaquismo activo en el desarrollo de la autoinmunidad que conduce a la artritis reumatoide«, dice Nguyen, por lo que creen que una relación directa en este caso también es posible.

«Muy pocos no fumadores expuestos al tabaquismo pasivo desarrollan artritis reumatoide», afirma Nguyen. «Por eso creemos que esa exposición debe limitarse, especialmente entre las personas con riesgo de artritis reumatoide».

Aun así, limitar la exposición al humo de segunda mano a todo el mundo, especialmente a los niños, podría ayudar a prevenir otras enfermedades, añade.

«La artritis reumatoide no es la única consecuencia del tabaquismo pasivo y -por muy grave que sea- probablemente no sea la más dramática, pero es lo suficientemente grave como para evitar los riesgos siempre que sea posible«, afirma Schulze-Koops. «El tabaquismo pasivo es evitable. No ponga a sus hijos en una situación en la que estén expuestos«.

El fumador pasivo se relaciona con un mayor riesgo de artritis

Fotografía: Canva



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