La mitad de los supervivientes de COVID-19 luchan contra la depresión

La mitad de los supervivientes de COVID-19 luchan contra la depresión

A los daños persistentes de la infección por COVID-19, añádase este efecto secundario: Una nueva investigación muestra que más de la mitad de los enfermos de COVID-19 declaran sufrir depresión.

Entre más de 3.900 personas que tuvieron COVID-19 encuestadas entre mayo de 2020 y enero de 2021, el 52% sufrió síntomas de depresión mayor, según los investigadores.




«Las personas que han estado enfermas de COVID-19 pueden experimentar síntomas depresivos durante muchos meses después de su enfermedad inicial«, dijo el investigador principal, el Dr. Roy Perlis. Es profesor de psiquiatría en la Facultad de Medicina de Harvard y jefe asociado de investigación en el departamento de psiquiatría del Hospital General de Massachusetts, en Boston.

La combinación de estrés crónico durante la pandemia y la interrupción de las redes sociales de las personas es ya una receta para la depresión y la ansiedad, dijo Perlis.

«Esta observación refuerza la importancia de comprender si se trata de un efecto del propio COVID-19, o simplemente del estrés de enfrentarse a la pandemia más una enfermedad aguda«, añadió Perlis.




Los investigadores también descubrieron que las personas con depresión tenían más probabilidades de ser jóvenes, hombres y de haber sufrido una COVID-19 grave.

La mitad de los supervivientes de COVID-19 luchan contra la depresión

Estudios anteriores habían encontrado una conexión entre la depresión y la pérdida del olfato y el gusto entre los pacientes de COVID-19, pero Perlis y sus colegas no encontraron esta relación.

Más bien, encontraron una relación entre los dolores de cabeza durante la COVID-19 y un mayor riesgo de depresión. Sin embargo, es posible que las personas con depresión fueran más propensas a decir que tenían dolores de cabeza cuando estaban enfermas, señalaron los autores del estudio.




El estudio no pudo probar la causa y el efecto. Es posible que los que dijeron sufrir depresión tuvieran sus síntomas antes de tener COVID-19, o que fueran más lentos en recuperarse de la depresión después de estar enfermos o que tuvieran más riesgo de padecer COVID-19 en primer lugar, subrayaron los investigadores.

«La depresión es una enfermedad muy tratable. Dado que las tasas de depresión son actualmente tan elevadas, es especialmente importante garantizar que las personas puedan acceder a la atención médica«, señaló Perlis.

«De la misma manera que nuestros líderes en el gobierno y la salud pública están trabajando para animar a la gente a buscar la vacunación, tenemos que animar a la gente a buscar atención si experimentan síntomas de depresión«, dijo.

Brittany LeMonda, neuropsicóloga senior del Hospital Lenox Hill de Nueva York, dijo que los hallazgos «son interesantes, dado que aún estamos comprendiendo las manifestaciones psiquiátricas y neurológicas de COVID-19«.

Curiosamente, el dolor de cabeza durante la infección, pero no otros síntomas, fue un factor independiente para la depresión, dijo. «Los individuos con antecedentes de dolor de cabeza y [síntomas físicos, como dolor o debilidad] suelen tener más probabilidades de presentar síntomas psiquiátricos«, explicó.

«Los factores subyacentes pueden predisponer a alguien a desarrollar un dolor de cabeza con COVID-19 que también lo pone en mayor riesgo de desarrollar depresión después de la enfermedad«, dijo LeMonda.

Las personas con antecedentes de depresión y ansiedad también eran más propensas a contraer COVID-19 y a tener una recuperación más prolongada del virus, señaló.

«Las personas con ansiedad por su salud y depresión son más propensas a experimentar ansiedad en general, y puede ser que la depresión y la ansiedad y ciertos síntomas del COVID-19 estén relacionados bidireccionalmente«, dijo LeMonda.

El informe se publicó en Internet el 12 de marzo de 2021 en JAMA Network Open.

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Fotografía: Canva



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