Al igual que la gripe, la COVID-19 podría ser estacional

Al igual que la gripe, la COVID-19 podría ser estacional

Al igual que la gripe, ¿podría el COVID-19 evolucionar de forma creciente y decreciente con las estaciones? Una nueva investigación sugiere que podría ser así.

Al principio de la pandemia, algunos expertos sugirieron que el SARS-CoV-2 -el virus que causa el COVID-19- podría comportarse como muchos otros coronavirus que circulan más ampliamente en otoño e invierno.




Para averiguar si eso podría ser cierto, los investigadores analizaron los datos del COVID-19 -incluidos los casos, las tasas de mortalidad, las recuperaciones, las tasas de pruebas y las hospitalizaciones- de 221 países. Los investigadores encontraron una fuerte asociación con la temperatura y la latitud.

«Una conclusión es que la enfermedad puede ser estacional, como la gripe. Esto es muy relevante para lo que debemos esperar a partir de ahora después de que la vacuna controle estas primeras oleadas de COVID-19«, dijo el autor principal del estudio, Gustavo Caetano-Anollés, que es profesor del Instituto C.R. Woese de Biología Genómica de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

Al igual que la gripe, la COVID-19 podría ser estacional




El mismo equipo de investigación identificó anteriormente zonas del genoma del virus del SARS-CoV-2 que estaban sufriendo una rápida mutación.

Los virus similares tienen aumentos estacionales en las tasas de mutación, por lo que los investigadores buscaron conexiones entre las mutaciones del SARS-CoV-2 y la temperatura, la latitud y la longitud.

«Nuestros resultados sugieren que el virus cambia a su propio ritmo y que las mutaciones se ven afectadas por otros factores además de la temperatura o la latitud. No sabemos exactamente cuáles son esos factores, pero ahora podemos afirmar que los efectos estacionales son independientes de la composición genética del virus«, dijo Caetano-Anollés en un comunicado de prensa de la universidad.

El equipo añadió que es necesario seguir investigando para saber más sobre cómo el clima y las diferentes estaciones pueden afectar a las tasas de COVID-19.




Los autores del estudio sugirieron que el sistema inmunológico de las personas puede desempeñar un papel.

El sistema inmunológico puede verse influido por la temperatura y la nutrición, incluida la vitamina D, que desempeña un papel importante en la inmunidad. Con una menor exposición al sol durante el invierno, la mayoría de la gente no produce suficiente vitamina D.

«Sabemos que la gripe es estacional y que tenemos un descanso durante el verano. Eso nos da la oportunidad de preparar la vacuna contra la gripe para el siguiente otoño«, dijo Caetano-Anollés.

«Cuando todavía estamos en medio de una pandemia furiosa, esa pausa es inexistente. Quizá aprender a reforzar nuestro sistema inmunitario podría ayudar a combatir la enfermedad mientras luchamos por ponernos al día con el siempre cambiante coronavirus.»

El estudio se publicó en línea el 26 de enero en la revista Evolutionary Bioinformatics.

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Fotografía: Tmaximumge

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