Sentido del olfato tras COVID-19: se recupera capacidad olfativa

Sentido del olfato tras COVID-19: se recupera capacidad olfativa

Un año después, casi todos los pacientes de un estudio francés que perdieron el sentido del olfato tras un ataque de COVID-19 recuperaron esa capacidad, informan los investigadores.

«La anosmia [pérdida del olfato] persistente relacionada con el COVID-19 tiene un pronóstico excelente, con una recuperación casi completa al año«, según el equipo dirigido por la Dra. Marion Renaud, otorrinolaringóloga de los Hospitales Universitarios de Estrasburgo.

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Al principio de la pandemia, los médicos que trataban a las personas infectadas por el SARS-CoV-2 empezaron a darse cuenta de que la pérdida repentina del olfato era un rasgo distintivo de la enfermedad. Se cree que la «inflamación periférica» de los nervios cruciales para la función olfativa vinculada al COVID-19 es la culpable en estos casos.

Pero a medida que pasaban los meses y muchos pacientes no recuperaban el sentido del olfato, algunos empezaron a preocuparse de que el daño pudiera ser permanente.

El nuevo estudio debería aliviar esos temores.

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En su investigación, el equipo francés hizo un seguimiento del sentido del olfato de 97 pacientes (67 mujeres y 30 hombres) con una media de edad de unos 39 años. Todos habían perdido el sentido del olfato tras contraer el COVID-19.

Se preguntó a los pacientes si habían mejorado su capacidad olfativa a los cuatro meses, a los ocho meses y al año siguiente de la pérdida del olfato. Aproximadamente la mitad también se sometió a pruebas especializadas para medir su capacidad olfativa.

A los cuatro meses, las pruebas objetivas realizadas a 51 de los pacientes mostraron que aproximadamente el 84% (43) ya había recuperado el sentido del olfato, mientras que seis de los ocho pacientes restantes lo habían hecho a los ocho meses. Sólo dos de los 51 pacientes analizados mediante las pruebas especializadas tenían algún sentido del olfato deteriorado un año después de su diagnóstico inicial, mostraron los resultados.

En general, el 96% de los pacientes se había recuperado objetivamente a los 12 meses, informó el equipo de Renaud. El estudio se publicó en Internet el 24 de junio de 2021 en JAMA Network Open.

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El Dr. Theodore Strange es presidente interino de medicina en el Hospital Universitario de Staten Island, en la ciudad de Nueva York. No participó en el nuevo estudio, pero calificó los hallazgos de «muy alentadores».

«La buena noticia es que la pérdida del olfato no es una secuela permanente de la enfermedad COVID«, dijo Strange.

Sentido del olfato tras COVID-19: se recupera capacidad olfativa

El Dr. Eric Cioe-Peña, director de salud global de Northwell Health, en New Hyde Park (Nueva York), se hizo eco de esta opinión y afirmó que los resultados, aunque muy satisfactorios, deberían recordar a todo el mundo -especialmente a los jóvenes- que una infección por el SARS-CoV-2 puede causar mucho daño a largo plazo.

«Es importante que, mientras el público examina la vacuna, algunos para determinar si el ‘riesgo vale el beneficio’, tengamos en cuenta no sólo la hospitalización y la muerte, sino estos síntomas de ‘largo recorrido’, que pueden afectar a las personas meses y años después de la recuperación del propio virus«, señaló Cioe-Peña.

«Lo más importante que hay que sacar de este estudio«, dijo, «es vacunarse y prevenir la exposición a los síntomas de largo recorrido en primer lugar«.

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Fotografía: Canva



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