Los 9 peores alimentos para tus dientes

Los 9 peores alimentos para tus dientes

Los peores alimentos para tus dientes: introducción

La prevención es la mejor medicina para tu sonrisa. Aunque los empastes, las coronas y el blanqueamiento profesional pueden hacer que tus dientes sean más fuertes y brillantes, es mejor (¡y más barato!) evitar las caries y las manchas, cepillándote, usando hilo dental y, por último pero no menos importante, comiendo bien. Como explica la siguiente guía, la comida que comemos puede tener un gran impacto en nuestros dientes.

Afortunadamente, alimentos como los dulces que no siempre son agradables con nuestros dientes son generalmente inofensivos con moderación. «Cuando usamos una cosa en exceso, puede convertirse en un problema«, dice Matthew Messina, dentista de Ohio y portavoz de la Asociación Dental Americana.

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1. Cítricos

Los cítricos y los zumos, una rica fuente de vitamina C y otros nutrientes, son buenos en muchos sentidos, pero no cuando se trata de tus dientes. El zumo de pomelo y limón, en particular, son muy ácidos y pueden erosionar el esmalte de los dientes con el tiempo. En un estudio realizado en 2008, en el que se empaparon los dientes arrancados en varios zumos de cítricos, estos dos fueron los que más daño causaron. El zumo de naranja fue el que menos daño causó.

El zumo de naranja es menos ácido, señala Messina, y muchas variedades compradas en tiendas también están fortificadas con calcio y vitamina D, que son beneficiosos para los dientes. «Bébelo, pero cepíllate y usa el hilo dental como se recomienda«.

2. Caramelos masticables

Cuanto más pegajoso es el caramelo, peor tiende a ser para tus dientes. Los caramelos extra masticables, como los caramelos de goma o las gominolas de frutas, se pegan a los dientes (y entre ellos) durante mucho tiempo, permitiendo que las bacterias de nuestra boca se den un festín con el azúcar depositado. «Las bacterias queman el azúcar para producir ácido, que disuelve la capa protectora del esmalte de los dientes y causa caries«, explica Messina.

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Los caramelos masticables, azucarados y ácidos -una categoría que incluye muchas variedades «amargas»- dan un «triple golpe de negatividad», añade Messina, porque llevan su propia carga de ácido erosivo, además del producido por la interacción del azúcar y las bacterias.

Los 9 peores alimentos para tus dientes

3. Caramelos duros

Los caramelos duros no se pegan a los dientes tan fácilmente como los caramelos masticables, pero tienen su propia desventaja: A diferencia de, digamos, los dulces a base de chocolate, que se mastican rápidamente y se eliminan con relativa facilidad, los caramelos duros se disuelven lentamente y saturan la boca durante varios minutos a la vez, dando a las bacterias más tiempo para producir el ácido dañino. Para empeorar las cosas, muchas variedades de caramelos duros tienen sabor a ácido cítrico.

Además, si muerdes mal algunos caramelos duros, pueden astillar tus dientes, algo que no se puede reparar con el cepillado o el hilo dental.

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4. Pepinillos

El ácido (típicamente proporcionado por el vinagre) es esencial para el proceso de encurtido. Es lo que da a los encurtidos su sabor ácido y salado, y también lo que los convierte en un peligro potencial para el esmalte de los dientes. En un estudio de 2004 que analizó los hábitos alimenticios de los adolescentes ingleses, los encurtidos eran el alimento sólido más estrechamente relacionado con el desgaste de los dientes. Comerlos más de una vez al día aumentaba las probabilidades de desgaste en un 85%.

Sin embargo, la mayoría de nosotros no come encurtidos tan a menudo, y comerlos de vez en cuando no es probable que afecte notablemente a la salud dental, dice Messina.

5. Refrescos

No es un secreto que beber demasiados refrescos azucarados puede crear caries. Lo que es menos conocido es que los ácidos que se encuentran en los refrescos carbonatados parecen dañar los dientes aún más que el azúcar. ¿El resultado? Incluso los refrescos dietéticos sin azúcar, como la Coca-Cola Light o Zero y la Pepsi Light, que contienen ácido cítrico y fosfórico, pueden erosionar el esmalte si se consumen en grandes dosis.

Si no puede prescindir de los refrescos, lo mejor es beberlos durante la comida, en lugar de beberlos a lo largo del día. La comida ayudará a neutralizar el ácido, dice Messina, y «el tiempo de exposición al ácido es mucho más corto«.

6. Bebidas deportivas

Si te apetece algo dulce o con gas, las bebidas deportivas y energéticas pueden parecer una buena alternativa a los refrescos. Pero Gatorade o Red Bull tampoco harán ningún favor a tus dientes. Estas bebidas también son ácidas, y son potencialmente más dañinas para los dientes.

En un estudio de 2008, investigadores de la Universidad de Iowa midieron el desgaste del esmalte después de remojar los dientes en varias bebidas diferentes durante 25 horas. El Gatorade de lima-limón resultó ser el que más se desgastó, seguido por el Red Bull, la Coca-Cola y la Coca-Cola Light.

7. Galletas saladas

Los carbohidratos refinados que se encuentran en las galletas saladas y en muchos otros tipos de galletas se convierten en azúcar en la boca muy rápidamente, proporcionando forraje para las bacterias formadoras de caries. Las galletas también se vuelven blandas cuando se mastican, convirtiéndose en una pasta que se acumula en los molares y se aloja entre los dientes.

Si te das un atracón frecuente de galletas saladas puede ser motivo de preocupación, pero comerlas con moderación no es probable que cause ningún problema a largo plazo – «siempre y cuando haga un trabajo minucioso de cepillado y uso de hilo dentalm>», dice Messina. «Una buena higiene oral compensará casi todo».

8. Café

¿Conoces esas tercas manchas marrones que se acumulan en el interior de una taza de café? Eso te da una idea de cómo el consumo de café puede manchar tus dientes con el tiempo. Las manchas de café parecen ser incluso más persistentes que las de tabaco, de hecho. Según un estudio que comparó los dos tipos de manchas, los dientes manchados de café eran más resistentes al cepillado de los dientes y tenían más probabilidades de volver a descolorarse después de un tratamiento de blanqueamiento.

Además de ser antiestéticos, los dientes con fuertes manchas de café tienden a ser pegajosos y aptos para atraer partículas de alimentos y bacterias, dice Messina.

9. Té

El té puede parecer el primo más suave y bondadoso del café, pero no es necesariamente así cuando se trata de los dientes. Un poco de té negro puede incluso manchar tus dientes más que el café. Al igual que el vino tinto, los tés negros tienden a tener un alto contenido en taninos, lo que promueve las manchas.

No es sorprendente que los tés que son menos ricos en taninos (té verde, té blanco y té de hierbas) no sean tan propensos a decolorar los dientes. Sin embargo, el té de hierbas puede tener otro inconveniente: en un estudio, se descubrió que el té de hierbas erosionaba el esmalte dental sustancialmente más que el té negro.

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Los 9 peores alimentos para tus dientes

Fotografía: Kassidy Sherburne

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