15 Cosas sorprendentes que hacen aumentar la presión arterial

15 Cosas sorprendentes que hacen aumentar la presión arterial

Aumento de la presión arterial

Seguramente has oído hablar de la necesidad de vigilar la cantidad de sal que ingieres, especialmente si te preocupa tu presión arterial. Esto se debe a que hace que el cuerpo retenga agua, lo que supone un esfuerzo adicional para el corazón y los vasos sanguíneos.

La sal -y la preocupación y la ira- no son las únicas cosas que pueden elevar la tensión arterial. Aunque los «picos» temporales no son necesariamente un problema, las cifras que se mantienen altas a lo largo del tiempo pueden causar daños graves.

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Veamos cuáles pueden ser algunas de las causas que aumentan la presión arterial.

1. Azúcar añadido

Puede ser incluso más importante que la sal a la hora de aumentar la presión arterial, especialmente en una forma procesada como el jarabe de maíz de alta fructosa. Las personas con más azúcares añadidos en su dieta ven un aumento significativo de sus cifras tanto superiores como inferiores. Un solo refresco de 300 ml provoca un aumento medio de 15 puntos en la presión sistólica (la cifra superior, o la presión durante un latido) y de 9 en la diastólica (la cifra inferior, o la presión entre latidos).

2. La soledad

No se trata sólo del número de amigos que tienes, sino de sentirte conectado. Y estar estresado o deprimido no explica del todo el efecto. También empeora con el tiempo: A lo largo de 4 años, la presión arterial superior de las personas más solitarias de un estudio subió más de 14 puntos. Los investigadores creen que el miedo continuo al rechazo y la decepción y el hecho de sentirse más alerta sobre su seguridad pueden cambiar el funcionamiento de su cuerpo.

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3. Apnea del sueño

Las personas con apnea del sueño tienen más probabilidades de padecer hipertensión arterial y otros problemas cardíacos. Cuando tu respiración se interrumpe repetidamente mientras duermes, tu sistema nervioso libera sustancias químicas que elevan tu presión arterial. Además, recibe menos oxígeno, lo que podría dañar las paredes de los vasos sanguíneos y dificultar la regulación de la presión arterial en el futuro.

4. No hay suficiente potasio

Los riñones necesitan un equilibrio de sodio y potasio para mantener la cantidad adecuada de líquido en la sangre. Por lo tanto, aunque lleves una dieta baja en sal, podrías tener una presión arterial más alta si no comes suficientes frutas, verduras, alubias, lácteos bajos en grasa o pescado. Aunque pienses que los plátanos son la fuente principal, el brócoli, las castañas, las espinacas y otras verduras de hoja verde son mejores para obtener potasio si estás cuidando tu peso.

5. Dolor

El dolor repentino o agudo acelera el sistema nervioso y eleva la presión arterial. Puedes ver este efecto cuando metes una mano en agua helada, te presionas la mejilla o la uña, o recibes una descarga eléctrica en el dedo.

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6. Suplementos de hierbas

¿Tomas ginkgo, ginseng, guaraná, efedra, naranja amarga o hierba de San Juan? Éstos y otros pueden elevar su presión arterial o cambiar la forma en que actúan los medicamentos, incluidos los fármacos para controlar la presión arterial alta.

7. Problemas de tiroides

Cuando esta glándula no produce suficiente hormona tiroidea, el ritmo cardíaco disminuye y las arterias se vuelven menos elásticas. Los niveles bajos de la hormona también pueden elevar su colesterol «malo» LDL, otro elemento que puede endurecer las arterias. La sangre se desplaza más rápidamente por los vasos sanguíneos duros, empujando las paredes y aumentando la presión. Aunque no es tan común, un exceso de hormona tiroidea puede hacer que tu corazón lata más fuerte y más rápido, lo que también hará que tus cifras aumenten.

8. Tienes que orinar

La presión sistólica subió una media de unos 4 puntos, y la diastólica, 3 puntos, en un estudio de mujeres de mediana edad que no habían ido al baño durante al menos 3 horas. Hombres y mujeres de distintas edades observaron efectos similares. La presión arterial alta es más probable a medida que se envejece, por lo que es necesario obtener lecturas precisas. Una vejiga vacía podría ser una forma de ayudar a hacerlo.

9. AINEs

Todos los antiinflamatorios no esteroideos, como la aspirina y el ibuprofeno, pueden elevar tus cifras, tanto si estás sano como si ya tienes la tensión alta. Aunque el aumento medio es de sólo unos pocos puntos, hay un amplio rango, lo que significa que podría afectar a algunas personas mucho más que a otras.

10. La consulta del médico

Es posible que notes una diferencia si comparas las lecturas durante una cita con las cifras que obtienes en casa. Llamado así por la vestimenta tradicional de los profesionales de la medicina, el «efecto bata blanca» es el aumento de la tensión arterial -hasta 10 puntos más para la sistólica (la cifra superior) y 5 para la diastólica (la cifra inferior)- que puede producirse simplemente por el lugar en el que te encuentras. Es probable que la subida se deba a los nervios o a la ansiedad.

11. Descongestionantes

Ingredientes como la pseudoefedrina y la fenilefrina pueden estrechar los vasos sanguíneos. Esto significa que la misma cantidad de sangre tiene que pasar a través de un espacio más pequeño, como una multitud empujando a través de un pasillo. Estos fármacos también pueden hacer que los medicamentos para la tensión arterial sean menos eficaces. Tu médico o farmacéutico puede ayudate a elegir productos de venta libre para problemas de sinusitis y resfriados que sean más seguros si tienes la tensión arterial alta.

12. Deshidratación

Cuando las células del cuerpo no tienen suficiente agua, los vasos sanguíneos se tensan. Esto ocurre porque el cerebro envía una señal a la hipófisis para que libere una sustancia química que los contrae. Además, los riñones producen menos orina para retener el líquido que tienes, lo que también provoca que los pequeños vasos sanguíneos del corazón y el cerebro se contraigan más.

13. Anticonceptivos hormonales

Las píldoras, las inyecciones y otros dispositivos anticonceptivos utilizan hormonas que estrechan los vasos sanguíneos, por lo que es posible que tu presión arterial aumente. Es más probable que sea un problema para las mujeres mayores de 35 años, con sobrepeso o fumadoras. Es conveniente que vigiles tu tensión arterial, comprobándola cada 6-12 meses. Una dosis más baja de estrógenos puede mantener tus cifras más cerca de lo normal.

14. Hablar

Ocurre tanto si eres joven como si eres mayor y no importa dónde estés. Cuanto más alta sea tu tensión arterial en reposo, más altas serán las cifras cuando empieces a hablar. Y el efecto dura unos minutos. Parece que el tema y el contenido emocional de lo que dices importan más que el hecho de mover la boca.

15. Antidepresivos

Los medicamentos que actúan sobre sustancias químicas cerebrales como la dopamina, la norepinefrina y la serotonina, como la venlafaxina (Effexor), los inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO), los antidepresivos tricíclicos y la fluoxetina (Prozac, Sarafem), pueden modificar no sólo el estado de ánimo, sino también la tensión arterial. Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) podrían elevarla si también tomas litio u otros fármacos que afectan a la serotonina.

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Fotografía: Canva



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