Pandemia: por qué ver una «luz al final del túnel» aumenta la ansiedad

Pandemia: por qué ver una "luz al final del túnel" aumenta la ansiedad

La luz al final del túnel de esta pandemia

Hay un argumento angustioso que he visto muchas veces en las películas de guerra. Un soldado cuenta los días que faltan para el final de su misión, esperando volver a casa y casarse con su novia o conocer a su bebé por primera vez.

A medida que la acción avanza hacia su vuelo de regreso a casa -3 días, 2 días, 1 día- la tensión aumenta. ¿Logrará salir con vida o se producirá una tragedia en su última patrulla?




Nuestra reacción ante estas películas es una experiencia humana común: cuanto más cerca estemos de escapar del peligro, más alto parece lo que está en juego.

Tal vez sea ver por fin una gasolinera en la distancia y temer que el combustible que queda en nuestro depósito no nos llevará hasta allí. O que hemos estado conduciendo en el coche, desesperados por vaciar la vejiga, y cuando por fin llegamos a la puerta de nuestra casa, nos preocupa no poder recorrer los últimos metros hasta el baño.

O tal vez, como yo, hayas conducido durante horas por carreteras heladas, y estés muy atento para no chocar mientras te enfrentas al último kilómetro o dos.




Pandemia: por qué ver una "luz al final del túnel" aumenta la ansiedad

Muchos de nosotros estamos experimentando una versión de esta ansiedad sobre el COVID en este momento, con la vacuna disponible y viendo la luz al final del túnel. ¿Por qué puede aumentar nuestra ansiedad cuanto más cerca estemos de escapar de una amenaza?

Tan cerca

Nunca es bueno tener COVID, pero parece especialmente desafortunado contraerlo cuando el alivio está tan cerca. Es como estar varado en una isla desierta durante meses y luego morir con un barco en el horizonte. «¡Aguanta!«, nos decimos. «¡Ya casi estás ahí!«.




Esfuerzo

La mayoría de nosotros ha renunciado a muchas cosas en el último año para evitar contagiarse del virus. Hemos trabajado desde casa o hemos tenido que dejar de trabajar. Nos hemos perdido los cumpleaños y las reuniones familiares.

Hemos hecho todas nuestras clases por Internet. Esos «esfuerzos» se hacen notar cuando nos preocupamos por contraer el virus ahora. ¿Para qué han servido todos esos esfuerzos si nos íbamos a contagiar en el último momento?

Autoinculpación

Es posible que también queramos evitar la posible vergüenza de haber enfermado en este momento. Ha habido mucha vergüenza por la COVID a lo largo de la pandemia, ya que algunos asumen que contraer el virus debe deberse a que no se han seguido las directrices adecuadas.

Ahora que se está distribuyendo la vacuna, podemos temer que el juicio sea aún más intenso.

Entonces, ¿cómo podemos hacer frente a esta versión de la ansiedad por la COVID? En primer lugar, hay que tener en cuenta que no es más probable que contraigamos el virus ahora que hay una vacuna disponible que antes (dejando de lado las nuevas variantes del virus).

No estamos viviendo una tragedia guionizada en la que, por supuesto, el héroe muere justo cuando todo está a punto de salir bien. El riesgo es el mismo que antes, y podemos seguir con las mismas precauciones que hemos estado tomando.

Dicho esto, el hecho de disponer de la vacuna podría inclinar razonablemente nuestro comportamiento hacia una mayor precaución. Cuando no había un final a la vista, puede que estuviéramos más dispuestos a relajar algunas de las precauciones mientras hacíamos lo posible por equilibrar la prevención de la COVID y el cuidado de nuestra salud mental.

Pero ahora que sabemos que estas restricciones no durarán para siempre, puede parecer más aceptable evitar cosas que esperamos recuperar en unos meses, como las reuniones navideñas en persona o el ejercicio en nuestro gimnasio.

Si contraemos el coronavirus antes de vacunarnos, podemos ir con calma. Hay una razón por la que millones de personas se han infectado: el virus es muy contagioso, y no es personal.

Podemos equilibrar la toma de precauciones con la continuación de nuestra vida de la mejor manera posible, y aceptar que el riesgo casi nunca es cero (a menos que estemos en la poco envidiable posición de no tener contacto humano durante casi un año).

En la misma línea, podemos tener cuidado de no asumir que todos los que contraen el virus deben haber sido descuidados. La compasión que tenemos con los demás puede acabar volviéndose contra nosotros si, Dios no lo quiera, nos contagiamos de COVID.

Hemos llegado hasta aquí juntos: con el alivio a la vista, hagamos que estos últimos kilómetros sean lo menos dolorosos posible.

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Pandemia: por qué ver una "luz al final del túnel" aumenta la ansiedad

Fotografía: Juraj Varga
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