¿Has tenido COVID? Una dosis de vacuna puede ser suficiente

¿Has tenido COVID? Una dosis de vacuna puede ser suficiente

¿Has tenido COVID?

¿Podría ser suficiente una dosis de la vacuna contra el coronavirus si has sufrido un caso de COVID-19 en las primeras fases de la pandemia?

Sí, según una nueva investigación.

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Un par de nuevos y pequeños estudios descubrieron que los pacientes previamente infectados por el COVID a los que se les administró la primera dosis de la vacuna mostraron el tipo de respuesta inmunitaria robusta que la gente suele tener tras su segunda dosis de «refuerzo».

«Las personas que han tenido COVID antes, producen anticuerpos muy rápidamente a niveles mucho más altos que los que no han tenido experiencia con el virus«, dijo la Dra. Viviana Simon, investigadora principal en uno de los estudios y profesora de microbiología y enfermedades infecciosas en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en la ciudad de Nueva York.

«Eso nos llevó a la conclusión de que no debería ser necesaria una segunda inyección de la vacuna en individuos que han sido infectados previamente«, dijo Simon. «Eso ahorraría dosis de vacuna y también limitaría las molestias que experimentan las personas al vacunarse«.

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Sin embargo, estos hallazgos son probablemente un punto discutible dadas las consideraciones prácticas de la pandemia, dijeron otros expertos.

Los nuevos artículos, publicados recientemente en el servidor de preimpresión medRxiv, deben ser revisados por expertos y verificados por investigaciones de seguimiento antes de que pueda aplicarse una estrategia de vacuna única en personas previamente infectadas, y eso llevará un tiempo precioso.

Los futuros estudios que examinen si una sola dosis de vacuna sería suficiente en cualquier grupo de personas «tardarían varios meses en obtener una respuesta significativa«, dijo el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE.UU..

«En ese momento, la cantidad de vacunas que estarían disponibles haría que esa pregunta fuera en cierto modo discutible«, dijo Fauci durante una reunión informativa el lunes del equipo de respuesta a COVID-19 de la Casa Blanca. Se espera que la actual escasez de vacunas desaparezca a medida que Pfizer y Moderna aumenten la producción y otros candidatos a vacunas reciban la aprobación de las diferentes administraciones.

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¿Has tenido COVID? Una dosis de vacuna puede ser suficiente

Medición de la respuesta de los anticuerpos

Los investigadores del Monte Sinaí han hecho un seguimiento de los trabajadores sanitarios que han enfermado de COVID, para ver cuánto dura la respuesta natural de los anticuerpos al nuevo coronavirus y para comprobar si algún paciente sufre una reinfección, dijo Simon.

Cuando las vacunas contra el COVID-19 se pusieron en marcha en diciembre, los investigadores ampliaron su estudio para ver cómo responderían a la vacuna las personas previamente infectadas.

Descubrieron que la respuesta de anticuerpos en 41 personas con inmunidad preexistente era igual o superior a la de otras 68 que nunca habían tenido COVID, según los resultados.

Esta fuerte respuesta se produjo incluso en personas que no habían tenido síntomas de su infección por COVID o tenían niveles de anticuerpos más bajos antes de recibir la primera dosis, dijo Simon.

«Esto tiene sentido si pensamos que la infección natural es el primer paso, como la primera dosis, y luego la vacuna es como el refuerzo, o la segunda inyección, para alguien que no ha visto la infección natural«, dijo Simon.

Otro estudio de la Universidad de Maryland llegó recientemente a una conclusión similar: 33 personas previamente infectadas respondieron mejor a su primera inyección que otras 26 que nunca se infectaron.

«Creo que están surgiendo pruebas de que alguien con una infección previa por COVID puede ser capaz de lograr una inmunidad suficiente con una sola dosis de un régimen de vacunas de dos dosis«, dijo el Dr. Amesh Adalja, investigador principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad Sanitaria en Baltimore.

«La inmunidad previa a través de la infección natural puede ser reforzada por una vacuna para dar una inmunidad más duradera y robusta«.

Pero Adalja señaló que estos pequeños estudios deben ser verificados por ensayos más amplios, al igual que el Dr. Andrew Badley, jefe del grupo de trabajo COVID de la Clínica Mayo.

«El concepto de preservar el suministro de vacunas administrando a quienes se han recuperado de la infección por el SRAS-CoV2 una sola dosis de la vacuna en lugar del régimen habitual de dos dosis es una idea muy razonable que, de hecho, puede ser eficaz«, dijo Badley, experto en enfermedades infecciosas.

«Sin embargo, a día de hoy no tenemos datos suficientes para recomendar ese enfoque, pero personalmente estaría a favor de probarlo bajo la rúbrica de un ensayo clínico controlado«.

Las células B de memoria son vitales para la inmunidad

El Dr. Thad Stappenbeck, jefe de inflamación e inmunidad del Instituto de Investigación Lerner de la Clínica Cleveland, se muestra reacio a adoptar la estrategia de una sola vez porque los niveles de anticuerpos más altos no siempre protegen a las personas contra la enfermedad grave.

«Para mí, ese es realmente el dato crítico aquí, ¿verdad? Son las hospitalizaciones y las muertes. Eso es lo que tratamos de evitar«, dijo Stappenbeck.

Los ensayos clínicos han demostrado que dos dosis son increíblemente eficaces para crear anticuerpos que puedan combatir no sólo el nuevo coronavirus sino también las variantes que han aparecido en las últimas semanas, señaló Stappenbeck.

Lo más importante en esa respuesta son las células B de memoria del sistema inmunológico, que demuestran que el cuerpo ha aprendido las lecciones impartidas por la vacuna, dijo Stappenbeck.

Habría que realizar más estudios para demostrar que una sola inyección en personas previamente infectadas proporcionaría un impulso suficiente a su memoria inmunitaria.

«Aunque el nivel de anticuerpos es importante, estas células B de memoria son realmente críticas«, dijo Stappenbeck. «Tener una respuesta inmunitaria bien afinada es la clave de la inmunidad a largo plazo«.

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¿Has tenido COVID? Una dosis de vacuna puede ser suficiente

Fotografía: PIRO4D
Fotografía: Steven Cornfield

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