Toda la verdad sobre los antidepresivos

Toda la verdad sobre los antidepresivos

Cómo funcionan los antidepresivos

La mayoría de los fármacos contra la depresión actúan modificando el equilibrio de las sustancias químicas del cerebro llamadas neurotransmisores, que afectan al estado de ánimo. Entre ellos están la serotonina, la noradrenalina y la norepinefrina.

Tu médico de cabecera puede recetarte antidepresivos. Pero si tus síntomas son graves, te remitirá a un psiquiatra. Es un médico especializado en salud mental. La medicación puede ayudar con los síntomas de la depresión, pero no siempre trata las causas de la misma.

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¿Qué significan todas esas letras?

Las distintas clases de antidepresivos actúan sobre diferentes sustancias químicas del cerebro. Los tricíclicos (ATC) y los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN) aumentan los niveles de serotonina y norepinefrina en el cerebro.

Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) aumentan la serotonina. Los inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO) impiden que los neurotransmisores monoamínicos se descompongan.

Expectativas realistas

En general, los antidepresivos funcionan muy bien, especialmente cuando se utilizan junto con la psicoterapia. Esta combinación puede dar mejores resultados que el uso de cualquiera de los dos tratamientos por separado.

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La mayoría de las personas que toman antidepresivos afirman que, con el tiempo, mejoran síntomas como la tristeza, la pérdida de interés y la desesperanza. Pero estos fármacos no funcionan de inmediato.

Pueden pasar de 1 a 3 semanas o más antes de que empieces a sentirte mejor, e incluso más tiempo antes de que sientas el beneficio completo.

¿Necesitas cambiar?

Habla con tu médico si tus síntomas no han mejorado después de 3 meses. Es posible que necesites una dosis más fuerte o un antidepresivo diferente.

Muchas personas no obtienen alivio con el primer antidepresivo que prueban. Además, los medicamentos para la depresión pueden dejar de funcionar en un pequeño número de personas que los han estado tomando durante un tiempo. Si esto te ocurre, tu médico puede ayudarte. Trabajad juntos para encontrar el tratamiento adecuado para ti, pero puede llevar tiempo.

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Marca frente a genérico

Los medicamentos genéricos que se aprueban son tan eficaces como las versiones de marca. Ambos tipos tienen el mismo principio activo. Pregunta a tu médico si puedes tomar la forma genérica de un medicamento. Puede costar menos que la versión de marca.

Peligros de los antidepresivos

Es posible que tengas la tentación de dejar de tomar el medicamento aunque te esté dando buenos resultados. O puedes pensar en dejar de tomarlo porque el horario de la dosis es incómodo o porque tiene efectos secundarios desagradables. Además, algunas personas con depresión no mejoran con los antidepresivos y deben explorar otras opciones de tratamiento.

Depresión resistente al tratamiento

Si los antidepresivos más recientes no funcionan, el médico puede recetar antidepresivos cíclicos. Estos fueron algunos de los primeros antidepresivos fabricados. Elevan los niveles de serotonina y norepinefrina en el cerebro.

Éxito de los antidepresivos

Sigue tomando los antidepresivos durante el tiempo que te diga tu médico (normalmente, al menos 6 meses). Hazlo incluso si te sientes mejor antes, o tu depresión podría volver a aparecer.

Cómo controlar los efectos secundarios

No tengas reparos en informar a tu médico de los efectos secundarios. A menudo hay formas de controlarlos.

Por ejemplo, tomar el antidepresivo con la comida puede ayudar con las náuseas. Si tienes problemas sexuales, tu médico puede cambiar el medicamento o añadir otro.

Si te sientes fatigado, intenta tomar tu medicamento de 1 a 2 horas antes de acostarse. Si el antidepresivo te provoca insomnio, tómalo por la mañana. Muchos efectos secundarios desaparecen por sí solos al cabo de unas semanas.

Si tienes pensamientos suicidas

Para algunas personas, los pensamientos suicidas pueden ser un efecto secundario de los antidepresivos, especialmente en los dos primeros meses después de empezar a tomarlos.

Los antidepresivos también pueden tardar unas semanas en empezar a hacer efecto. Y la propia depresión te pone en riesgo de tener pensamientos suicidas. Tu médico debe vigilarte de cerca durante este tiempo. Si piensas en hacerte daño, ponte en contacto con tu médico o terapeuta de inmediato.

Interacciones con otros medicamentos

Los antidepresivos más utilizados hoy en día tienen menos efectos secundarios e interacciones con otros medicamentos que las versiones más antiguas. Aun así, cualquier antidepresivo puede interactuar con otros medicamentos.

Informa a tu médico sobre cualquier nuevo medicamento recetado, de venta libre o suplemento dietético que pienses tomar. Éstos podrían afectar al funcionamiento de tu medicación para la depresión.

Seguimiento

Es importante que sigas acudiendo a todas las citas con el médico mientras estés tomando antidepresivos.

Es común que la depresión vuelva a aparecer. Eso se llama recaída. Tu médico puede cambiar la dosis -o prescribir un nuevo medicamento- si tus síntomas vuelven a aparecer. Asegúrate de informar a tu médico sobre cualquier cambio importante en tu vida, como la pérdida de un trabajo, el desarrollo de otra condición médica o el embarazo.

Antidepresivos y ansiedad

Tu medicación puede hacer que te sientas nervioso o agitado. El ejercicio puede ayudar. Prueba a hacer un ejercicio relajante como el yoga, o ejercicios de respiración profunda. Tu médico puede cambiarte a un antidepresivo diferente si eso no te ayuda.

Mitos sobre los antidepresivos

A algunas personas les preocupa que los antidepresivos les conviertan en un «robot». La realidad es que los antidepresivos pueden aliviar los sentimientos de tristeza, pero no eliminan las emociones.

Otro mito es que hay que tomar los fármacos de por vida. Un tratamiento típico de antidepresivos dura de 6 a 12 meses en personas que han tenido un solo episodio de depresión mayor.

Pero podrías necesitar un tratamiento más prolongado si has tenido varios episodios de depresión en tu vida. Además, si has oído que los antidepresivos son físicamente adictivos, eso no es cierto. Aun así, podrías tener síntomas desagradables si dejas de tomarlos repentinamente.

Beneficios de la psicoterapia

Los estudios demuestran que la terapia «hablada» y los antidepresivos suelen ser la forma más eficaz de tratar la depresión. Los tipos de terapia incluyen la terapia cognitiva conductual, que se centra en cambiar los pensamientos y comportamientos negativos, y la terapia interpersonal, que se centra en sus relaciones con los demás.

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Depresión y ejercicio

El ejercicio libera endorfinas, sustancias químicas relacionadas con la mejora del estado de ánimo y la reducción de los índices de depresión. Varios estudios sugieren que el ejercicio regular es un tratamiento eficaz para la depresión leve o moderada. Los entrenamientos en grupo o el ejercicio con un compañero también pueden ser útiles.

Dejar el antidepresivo

Tu médico le ayudará a determinar el momento adecuado para dejar los antidepresivos. Dejarlos de repente puede provocar efectos secundarios desagradables o incluso una recaída. Puedes sufrir un síndrome de abstinencia de hasta dos semanas. Puedes tener mareos, náuseas, cansancio o dolores de cabeza.

O puedes tener vértigo, que es cuando sientes que tú o las cosas a tu alrededor se mueven. Los síntomas de la depresión también pueden reaparecer. Colabora con tu médico para dejar de tomar el medicamento poco a poco.

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Toda la verdad sobre los antidepresivos

Fotografía: Canva



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