Probé el «Baño de bosque». Esto es lo que hizo por mi salud mental

Probé el "Baño de bosque". Esto es lo que hizo por mi salud mental

Baño de bosque: introducción

Estas son mis comidas de mi relajante tarde llena de naturaleza.

Destellos verdes aparecen en el rabillo de mi ojo mientras corro a través de los árboles, inmersa en mi aplicación de running y una canción de Lizzo en mi lista de reproducción.




Capto algunas cosas aquí y allá: una ardilla correteando cruza el camino, una mancha de luz solar brilla delante de mí. Pero sobre todo, estoy en mi cabeza y en mis pies mientras cruzo una metafórica línea de meta, completando mi kilometraje del día.

Aunque me encanta correr y hay algo que decir sobre la distracción y la inmersión en lo que tu cuerpo puede lograr, puedo recordar muchas veces cuando he vuelto a casa después de correr sintiendo como si no viera realmente mi entorno.

En el fondo, soy alguien que disfruta de reducir la velocidad y asimilar las cosas.




Pero entre una agenda ocupada para escribir, los ejercicios y los acontecimientos y responsabilidades del día a día, las hojas de mi jardín pueden soplar maravillosamente con el viento pero hay una buena posibilidad de que no aprecie completamente el momento.

También soy alguien que tiene un bucle continuo que va sin parar en su cabeza. Los pensamientos se mueven rápidamente como los coches en una autopista, disminuyendo sólo un poco la velocidad mientras medito o me relajo para dormir.

Estas reflexiones constantes se pueden atribuir a la gran cantidad de trastornos de salud mental que trato a diario. Desde la ansiedad hasta el trastorno de pánico y la depresión estacional, a menudo siento que mi cuerpo y mi cerebro están enfrentados a un enemigo invisible en el campo de batalla.

Tengo varios mecanismos de afrontamiento en mi arsenal que han demostrado ser de gran ayuda y, más recientemente, he comenzado a practicar la Aceptación Radical (un enfoque que se detalla en el libro de Tara Brach del mismo nombre).




Me estoy enseñando a mí misma a hacer una pausa, a dar un paso atrás simbólicamente, y a observar mis pensamientos rápidos desde la distancia, lo que puede ralentizar todo.

Recuerdo haber leído por primera vez sobre el baño de bosque hace unos años, y me fascinó.

Siempre he preferido estar al aire libre que dentro, pasando mi infancia persiguiendo mariposas y caminando por el bosque detrás de mi casa con mi padre. Me encantó que los japoneses hubieran desarrollado algo que llamaron «shinrin-yoku«, y descubrí que pasar tiempo de calidad con los árboles podía realmente mejorar la salud mental de uno.

Así que, cuando escuché que había un guía profesional de terapia de naturaleza y bosque cerca de donde yo vivía, supe que tenía que experimentar el verdadero baño de bosque por mí misma.

Se me ha conocido por decir que me «baño en el bosque» si salgo a correr o a caminar en una zona boscosa, creyendo que simplemente estar cerca de los árboles me permitirá cosechar beneficios para la salud mental. Y aunque cualquier tiempo pasado en la naturaleza es ciertamente bueno para el alma, no se compara con una tarde de inmersión participando en la terapia del bosque.

Ahora conozco la diferencia.

Probé el "Baño de bosque". Esto es lo que hizo por mi salud mental

Una forma de caminar que beneficia al cerebro.

Kate Bast, guía certificada de terapia de naturaleza y bosque, inició Shinrin-yoku Madison a principios de 2019 y realiza paseos privados y en grupo por los bosques de Wisconsin. Como yo, se sintió atraída por la terapia forestal la primera vez que supo del término.

Estudio tras estudio ha sugerido una conexión terapéutica entre el baño de bosque y la salud mental.

Llamando a la terapia forestal un «bálsamo» para la salud mental, Kate explica que la práctica puede calmar el sistema nervioso, detener la respuesta de lucha, huida o congelación, suavizar la rumia y los trastornos del estado de ánimo, y puede sacarnos de nuestras cabezas.

«No es una atención consciente, donde tienes conciencia de tus pensamientos y patrones de pensamiento«, dice, «sino más bien una experiencia sensorial, activando, abriendo e inclinándose hacia los sentidos de una manera que nos conecta con nuestros cuerpos y lo que estamos sintiendo y lo que es placentero«.

«Me gusta llamarlo ‘inconsciencia’«, añade.

Me puse en contacto con ella para organizar un paseo privado, que programamos para una tarde de septiembre. Ella eligió un bosque sereno y poco conocido para nuestra sesión, donde dijo que yo podría «caer en el momento«.

Mi estado mental antes de la caminata estaba disperso y agotado. Recientemente había regresado de un viaje de varios miles de kilómetros por carretera, un evento que disfruté pero que al mismo tiempo me dejó sintiéndome agotada y fuera de control.

Tenía grandes esperanzas de que esta caminata de terapia de bosque fuera el botón de reinicio que estaba buscando.

Llevé mi vehículo a un pequeño estacionamiento, apagué el motor y no podía creer lo silencioso que era mi entorno. Salvo el ocasional canto de los pájaros o el crujido de las hojas, el bosque estaba increíblemente quieto, roto sólo por el paso de algún coche.

Fue entonces cuando Kate salió del bosque, diciéndome que ya había estado caminando durante una hora y empapándose de la tierra.

Después de ponerme la mochila y apretar los cordones de las botas, me sentí lista para participar plenamente en la caminata.

Antes de entrar al bosque, Kate explicó el formato que había planeado para nuestra caminata. Como una práctica que involucra los sentidos y anima a los participantes a explorar los meandros de sus mentes, una experiencia de baño de bosque se suele dividir en «invitaciones» compartidas por el guía. El número de estas invitaciones puede variar de una caminata a otra.

Ese día, después de caminar un poco y tener una idea del bosque, Kate planeaba presentarme 4 invitaciones para reflexionar.

«Entonces… ¿hablar o no hablar?» Pregunté como una persona que tiende a hablar las cosas cuando surgen los pensamientos.

«Tiendo a preferir poco a nada de hablar si es posible«, dijo Kate, explicando que el silencio me ayudaría a sumergirme en cada momento.

Añadió que el baño de bosque «quita al hámster de la rueda«, una idea acogedora para alguien con una rueda que gira constantemente y que se encuentra dentro de su mente.

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Emprendiendo el camino

Mi primera invitación fue una invitación literal a acostarme en una estera de yoga en el suelo del bosque mientras Kate me guiaba a través de una meditación sensorial.

Entre su suave voz y la tranquilidad del bosque, me encontré capaz de soltarme y concentrarme en las cosas más pequeñas: el viento moviendo delicadamente los árboles, los patrones de las hojas sobre mí, el olor del musgo – podía oír los pequeños zumbidos de los mosquitos cercanos y ni siquiera me molestaba.

Calmados, comenzamos a movernos lenta y deliberadamente a través del bosque, un ritmo que Kate dice que «no es cardio«.

Se me instruyó para que notara quién o qué estaba en movimiento, recogiendo el más pequeño de los movimientos a través del bosque.

Mientras me comprometía con esta invitación, no podía creer las cosas que extrañaba durante mis carreras. La araña que teje una telaraña empapada de luz solar. El rocío en las flores. Cómo cambian los olores a medida que avanzo por el camino, de húmedo y terroso a fresco y floral.

El notar estas cosas calmó profundamente mi mente ocupada.

La siguiente invitación sirvió como una metáfora de la vida.

A medida que recorríamos el camino, nos dábamos cuenta de las cosas que nos rodeaban y llenábamos el espacio en blanco con esta frase: «El _____ del camino de mi vida«.

Empecé a despedirlos. El barro del camino de mi vida. Las rocas del camino de mi vida. El viento del camino de mi vida, inclinándose mentalmente hacia los significados profundos de estas metáforas y cómo se aplicaban a mi vida.

Por último, Kate me mostró cómo presentarme a un árbol.

Los practicantes de Shinrin-yoku respetan mucho a los árboles y creen que son los protectores y sabios vigilantes del bosque. Mientras estábamos frente a un árbol centenario, me dijo que mirara el árbol entero, primero en la parte inferior, y luego en la parte superior, donde miré con incredulidad su altura. Pasé mi mano por su corteza, notando los cambios en la textura.

En este punto del paseo, Kate dice que la gente incluso abraza o nombra un árbol durante la introducción. Los nombres que pasaban por mi mente no se sentían dignos de este gran árbol, pero me alejé imaginando todas las historias que podía contar de sus 200 años de existencia.

Nuestra caminata fue coronada con una experiencia genuinamente pacífica: una ceremonia del té, ubicada entre los árboles.

En su mochila, Kate se las había arreglado para llevar hermosos lienzos, tazas de madera para servir el té de aguja de pino (que ella misma preparaba), y golosinas que representaban la estación, y alimentos que pueden descubrirse en las tierras locales: nueces, manzanas secas, arándanos y semillas de calabaza.

Una mente tranquila

Más tarde esa noche, me sentí cansada… y contenta.

Normalmente cuando me siento cansada, es mucho más difícil manejar mi salud mental y los pensamientos que la acompañan, pero esta noche, las cosas se habían calmado en mi mente.

Dormí perfectamente, lo cual es algo que muchos de los participantes de Kate reportan después de una caminata. Mientras escribo esto una semana después, algo es diferente en mi mente. Kate dice que los efectos del baño en el bosque pueden durar varios días.

Por mucho que me gustaría participar en una caminata de terapia en el bosque profundamente satisfactoria cada día de mi vida, voy a quitar esto de mi experiencia. Disminuir la velocidad y observar los detalles más minúsculos obliga a los coches de mi mente a frenar, lo que es una sensación que acogeré con gusto en medio de mis obstáculos de salud mental.

Anoche, fui a hacer un recorrido por el sendero y dejé mis auriculares en casa. Mis ojos se fijaron más que nunca, notando las castañas listas para caer de las copas de los árboles, las mariposas vivas y las casi imperceptibles ráfagas de viento que movían las hojas.

El rugido de mis pensamientos se convirtió en un zumbido de fondo, sintiéndome agradecida por la naturaleza y una nueva forma de calmar mi mente.

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Fotografía: Free-Photos
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