Trastorno de Ansiedad Social: Cuando el miedo lleva al aislamiento

Trastorno de Ansiedad Social: Cuando el miedo lleva al aislamiento

Trastorno de Ansiedad Social: definición

Todos queremos sentirnos queridos y aceptados. Es lo que nos lleva a buscar y mantener relaciones, y nos permite desarrollar plenamente lo que somos en el mundo. Pero para las personas con trastorno de ansiedad social (TAS), la capacidad de participar plenamente en la vida puede tomar un desvío drástico.

La ansiedad social -también llamada fobia social– hace que las personas se vuelvan ansiosas al hacer cosas que muchos de nosotros daríamos por sentadas, como ser observados mientras comen, conocer a extraños o hablar frente a la gente. El miedo es de ser juzgado negativamente. Casi cualquier situación social puede provocar pensamientos como: «Pensarán que no doy la talla» y «Si cometo el más mínimo error, la gente me rechazará«.




Por supuesto, es instintivo, incluso protector, esquivar lo que tememos. Pero cuando el miedo es desproporcionado con respecto a una amenaza real, como ir a cenar con un compañero de trabajo, la evasión sólo hará que nuestro miedo crezca.

Y no podemos superar los miedos si nos escondemos de ellos. Las personas con TAS evitan las oportunidades sociales y cualquier circunstancia que pueda hacerles experimentar la incómoda respuesta de «huir o luchar». Pero las mismas situaciones que evitan son su mejor oportunidad para desarrollar las habilidades sociales que les ayudarían a sentirse más cómodos.

Debido a que el Trastorno de Ansiedad Social afecta todas las facetas de la vida de una persona (relaciones, estudios, trabajo), puede provocar otras formas de ansiedad, así como dependencia de sustancias y depresión grave.




He visto esto muchas veces con clientes que vienen a la terapia por ansiedad o depresión. Por ejemplo, Ryan, de 26 años, que vino a la terapia con síntomas de depresión que le dificultaron completar una clase de la universidad o buscar un trabajo. Estaba aislado, solo y se sentía inútil. Pero mientras hablábamos, se hizo evidente que la depresión no era su principal problema, sino que era una grave ansiedad social.

La ansiedad de Ryan le hacía quedarse en casa y jugar a los videojuegos o ver la televisión. Abandonaba las clases si se tenía que dar un informe oral, trabajar en equipo o si la participación en clase era parte de la calificación. Estaba deprimido porque la vida le pasaba de largo.

Trastorno de Ansiedad Social: Cuando el miedo lleva al aislamiento

La profecía autocumplida de la comparación social

Las personas con TAS internalizan los juicios negativos que imaginan que otros tienen de ellos y se ven a sí mismos como inferiores a otras personas. Desafortunadamente, cuando alguien se ve a sí mismo como indeseable para estar cerca, la gente que le rodea capta este mensaje y la declaración se convierte en una profecía autocumplida. Las personas visiblemente ansiosas suelen tener dificultades para causar una impresión positiva al conocer a nuevas personas, lo que puede reforzar el ciclo negativo y disminuir la autoestima hasta el punto de la desesperanza, causando depresión.




También tienden a elaborar sus creencias creando una narración o historia sobre cómo se equivocarán y no agradarán a la gente. Esto puede llevarlos a interpretar los eventos y la información de manera que confirmen esa historia, de modo que las señales sociales que son realmente neutrales se perciben erróneamente como amenazas reales, lo que aumenta aún más la ansiedad. Todo esto puede crear un efecto de bola de nieve.

El efecto bola de nieve de la fobia social

En el caso de Ryan, de niño tuvo dolores de estómago y se sintió mal cuando llegó la hora de ir a la escuela. Sus padres lo llevaron a muchos especialistas. Durante varios años, a Ryan le extirparon el apéndice y la vesícula biliar, pero sus dolores de estómago persistieron y finalmente fue educado en casa. La terapia familiar nunca fue sugerida a los padres de Ryan, quienes pensaron que lo estaban protegiendo al permitirle quedarse en casa. Sin embargo, sin darse cuenta, lo ayudaron a aprender a sobrellevar las emociones difíciles evitándolas.

Su vida se volvió más y más restringida a medida que la ansiedad se generalizaba a otras cosas: nunca aprendió a conducir, por lo que su capacidad para buscar relaciones se vio aún más afectada.

Tratamiento del Trastorno de Ansiedad Social

Por suerte, existen terapias eficaces para el trastorno de ansiedad social. Algunas de las más efectivas incluyen:

  • Terapia cognitiva-conductual (TCC) y la relativamente nueva TCC-R, que combina la TCC con la terapia relacional, la cual ayuda a reducir el comportamiento sutil de evitación/seguridad y a desafiar las creencias negativas en uno mismo.
  • Terapia de exposición graduada y entrenamiento de relajación, utilizada para desarrollar una jerarquía individualizada de escenarios sociales que provocan ansiedad y luego aprender técnicas de relajación para cada situación de miedo.
  • Programas basados en la atención plena, como la terapia cognitiva basada en la atención plena y la nueva terapia de equilibrio emocional basada en la atención plena que ayuda a la regulación emocional. Estas técnicas ayudan a las personas a aprender a tolerar sentimientos difíciles e incómodos a través de la aceptación, lo que conduce a una mejor adaptación.

Algunos médicos recomiendan antidepresivos además de las terapias no farmacológicas mencionadas anteriormente: habla con tu médico para saber qué es lo mejor para ti.

Ryan se sintió abrumado cuando entró en terapia, pero al final de nuestro trabajo juntos había entrado en la universidad comunitaria y trabajaba a tiempo parcial en una cafetería local. Utilizamos una combinación de terapia de exposición, terapia de equilibrio cognitivo y emocional basada en la atención plena, e instrucción grupal para aprender y cambiar las conductas de evitación. Y, gracias a Uber, es capaz de moverse y espera abordar su ansiedad por la conducción.

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Fotografía: Some Tale

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