7 Propiedades del jengibre para la salud

7 Propiedades del jengibre para la salud

Propiedades del jengibre: introducción

En la cocina, hemos usado el jengibre, desde las galletas de de jengibre y el té de jengibre hasta los platos de inspiración india y asiática, como agente de sabor. Pero además de ser una de las especias más deliciosas y distintivas del planeta, la raíz de jengibre ha sido considerada durante mucho tiempo como la panacea para una serie de problemas de salud.

Hoy en día, las propiedades del jengibre para la salud son cada vez más reconocidas tanto por los practicantes de la medicina occidental como por los que se preocupan por el bienestar entre nosotros con evidencias anecdóticas.

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Nutricionalmente, la especia es una estrella. En una taza entera de raíz de jengibre fresca picada, encontrarás alrededor de 80 calorías, menos de 18 gramos de carbohidratos y unos 2 gramos de fibra y proteínas. Añade una cucharada a una receta y estarás agregando menos de 5 calorías, por lo que Keri Gans, instructor de yoga certificado y propietario de Keri Gans Nutrition, dice: «el jengibre se usa en cantidades tan pequeñas y es tan bajo en calorías que nunca ofrece altas cantidades de calorías, carbohidratos o azúcar«. Cada bocado de jengibre contiene también vitaminas y minerales como hierro, vitamina C, potasio, magnesio y zinc.

Aunque la raíz misma puede parecer intimidante, no te dejes asustar; el jengibre está realmente disponible (y es beneficioso) en muchas formas diferentes. «El jengibre puede utilizarse fresco, seco, en polvo, pelado o como aceite, somo si fueran patatas fritas o zumo«, dice Gans.

Si su sabor y su perfil de nutrientes no son suficientes para mandarte corriendo al mercado o a la tienda de comestibles, tal vez las propiedades para la salud del jengibre sí lo sean. Sigue leyendo para saber más sobre cómo el jengibre puede mejorar tu bienestar.

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1. El jengibre puede calmar las náuseas

¿Alguna vez te han dicho que tomes una pastilla de jengibre durante un viaje en coche especialmente agitado? Eso es porque el jengibre puede ayudar a calmar el malestar estomacal. La investigación sugiere que el jengibre puede remediar la náusea de los viajes, el embarazo o incluso la quimioterapia, dice Julie Upton, cofundadora de Appetite for Health.

De hecho, un estudio tailandés encontró que el jengibre funcionó tan bien como el dimenhidrinato (el ingrediente activo en los medicamentos de venta libre para el mareo) en la prevención y tratamiento de la náusea en mujeres embarazadas.

Sin embargo, «debido a que el jengibre tiene tantos compuestos bioactivos, si usted tiene problemas médicos o está embarazada, debe alertar a su profesional de la salud de que está tomando jengibre y en qué cantidad«, dice Upton.

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2. Puede reducir la hinchazón, los gases y el estreñimiento

El jengibre también podría aliviar otros problemas gastrointestinales, gracias a su enzima digestiva llamada zingibaina que ayuda al cuerpo a descomponer las proteínas. El compuesto potencialmente ayuda a que los alimentos que comes pasen a través de tu sistema con mayor facilidad y, a su vez, reduce la hinchazón, los gases o el estreñimiento que estás experimentando.

Pero cuando ya te sientes como un pez globo, lo último que quieres hacer es comer una comida completa que incluya la especia. En su lugar, disfruta de una taza de té de jengibre casero, hecho al remojar unas cuantas rodajas de jengibre en un vaso de agua caliente durante cinco o diez minutos, y sorbelo lentamente.

¿En cuanto al ginger ale? La mayoría de las marcas tienen poco o nada de jengibre real y pueden contener jarabe de maíz de alta fructosa, lo que podría empeorar la hinchazón. Antes de seguir la ruta de los refrescos, comprueba los ingredientes, sugiere Gans.

3. El jengibre puede ayudar a combatir las infecciones

Cuando sientas que se acerca un resfriado, puedes recurrir al jengibre. Pero el jugo fresco de jengibre (o un batido de jengibre) puede ser una mejor opción, gracias al gingerol, un compuesto activo de jengibre que puede ayudarte a combatir los virus.

De hecho, un estudio de laboratorio publicado en el Journal of Ethnopharmacology encontró que el jengibre fresco puede ser efectivo contra el virus sincitial respiratorio humano (VRSH), una causa común de infecciones respiratorias.

Vale la pena mencionar que los investigadores encontraron que el jengibre seco era menos efectivo que el fresco. Así que antes de comprar la raíz a ciegas, asegúrate de elegir un trozo con una piel suave y sin manchas. Cuanto más parecida a la corteza de la raíz, menos fresca es.

4. Puede minimizar los calambres menstruales

¿Atormentada por los calambres menstruales? Un estudio iraní publicado en la revista Journal of Alternative and Complementary Medicine determinó que el jengibre era tan eficaz como el ibuprofeno para aliviar los períodos dolorosos.

Los participantes del estudio tomaron una cápsula de polvo de jengibre de 250 miligramos cuatro veces al día durante tres días tan pronto como empezaron sus períodos. También podían probar a remojar 2 cucharadas de raíz de jengibre fresco en agua caliente, colar y disfrutar con miel o limón.

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5. Y combatir la inflamación

El gingerol es un antioxidante del jengibre que puede ayudar a reducir la inflamación, dice Gans. Las investigaciones sugieren que los suplementos de extracto de jengibre y el ungüento tópico de jengibre pueden disminuir la rigidez y el dolor en las personas con osteoartritis (pero trabaje con su proveedor de atención médica para diseñar un plan de tratamiento integral para cualquier afección inflamatoria).

Corredores y aficionados al gimnasio, este es para vosotros: Un pequeño estudio de la Universidad de Georgia descubrió que el suplemento diario de jengibre también redujo el dolor muscular inducido por el ejercicio.

Por cierto, no tienes que ingerir jengibre para obtener sus beneficios musculares. En una entrevista anterior, Leah Sherman, una médica naturista de Portland, Oregon, dijo a Health que el aceite esencial de jengibre mejora la circulación y el flujo sanguíneo, convirtiéndolo en un as para aliviar los músculos cansados. Sólo ralla 4 cucharadas de jengibre fresco, séllalo en una bolsa de algodón, pon la bolsa bajo el agua corriente del baño, y deja que tu dolor desaparezca.

6. El jengibre puede proteger contra el cáncer de colon

Un pequeño estudio publicado en 2011 en Cancer Prevention Research sugirió que los suplementos de jengibre pueden ayudar a prevenir el cáncer colorrectal, específicamente en aquellos con un mayor riesgo, gracias a sus efectos antiinflamatorios en el intestino. Se necesita más investigación para comprender realmente este vínculo, y vale la pena señalar que los participantes del estudio tomaron una gran dosis de la especia (ocho cápsulas de 250 miligramos al día).

7. Y puede ayudar a la pérdida de peso

Las hierbas y especias en general son beneficiosas para bajar de peso porque los sabores añadidos pueden ayudar a sentirse más satisfecho con los alimentos bajos en calorías. El jengibre no es diferente: Un pequeño estudio publicado en la revista Metabolismo encontró que los hombres que bebían una bebida caliente de jengibre (hecha de polvo de jengibre y agua caliente) después de comer se sentían llenos por más tiempo. «Los resultados, que muestran una mayor termogénesis y una menor sensación de hambre con el consumo de jengibre, sugieren un papel potencial del jengibre en el control del peso«, escribieron los investigadores.

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Fotografía: Lawrence Aritao
Fotografía: Hilary Hahn

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