6 propiedades de la calabaza para la salud

6 propiedades de la calabaza para la salud

Propiedades de la calabaza

Calabaza: Es deliciosa y es de temporada. Y estamos en medio de un completao desembarco del sabor a calabaza. Hay calabaza en los dulces, y hasta en la cerveza y el café. Starbucks ha vendido más de 200 millones de Pumpkin Spice Lattes en los últimos 10 años. Incluso los fabricantes de Pringles están entrando en la acción. Aunque tenemos todo un mercado alrededor de productos con sabor a calabaza, la calabaza en sí misma (que no debe ser confundida con el sabor artificial de la calabaza) es en realidad uno de los alimentos más saludables de la temporada. Aquí hay seis propiedades de la calabaza por las que es lógico estar totalmente obsesionado con este súper alimento de temporada.

1. Sentirse más lleno

Las semillas de calabaza contienen alrededor de 1,7 gramos de fibra dietética por ración de 25 gramos, mientras que el puré de calabaza sólo tiene 50 calorías por taza y 3 gramos de fibra. «La fibra ayuda a mantenerte lleno por más tiempo, lo que mantiene tu apetito a raya, por lo que comes menos en general«, dice el experto en nutrición y fitness JJ Virgin, autor de The Virgin Diet.

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2. Mejora la visión

Una taza de calabaza en puré contiene casi el doble de la ingesta diaria recomendada de vitamina A, lo que promueve la buena visión, especialmente con luz tenue, según los Institutos Nacionales de Salud. También se ha encontrado que reduce el declive de la función retiniana en aquellos con retinitis pigmentosa, una enfermedad ocular degenerativa que puede conducir a la ceguera, según los investigadores de Harvard. Además, la vitamina A también ayuda a formar y mantener la piel, los dientes y los huesos sanos.

6 propiedades de la calabaza para la salud

3. Baja la presión sanguínea

El aceite de semilla de calabaza está lleno de fitoestrógenos, que según las investigaciones son beneficiosos para prevenir la hipertensión. Cuando unos investigadores alimentaron a ratas con un suplemento dietético con el aceite, descubrieron que ayudaba a reducir la presión arterial sistólica y diastólica en sólo 12 semanas.

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4. Se duerme mejor

Las semillas de calabaza son ricas en triptófano, el aminoácido que contribuye a la somnolencia, dice Virgin. El triptófano también es responsable de ayudar al cuerpo a producir serotonina, el neurotransmisor de la sensación de bienestar que ayuda a relajarse y desconectar. Las semillas de calabaza no sólo promueven un mejor sueño, sino que la serotonina mejorará tu estado de ánimo, dice Virgin.

5. Contribuye a la salud sexual masculina

Las calabazas, especialmente las semillas, son ricas en betacaroteno y otros antioxidantes con propiedades protectoras contra el cáncer, dice Virgin. Y las semillas de calabaza podrían ser especialmente saludables para los hombres. Investigadores en Taiwán encontraron que el aceite de semillas de calabaza bloqueaba el crecimiento insalubre de la próstata en ratas macho. Un cuarto de taza de las semillas también contiene unos 2,75 mg de zinc (alrededor del 17 por ciento de la ingesta diaria recomendada para los adultos), lo que contribuye a la salud sexual masculina. Cuando los hombres jóvenes de un estudio de la Universidad Estatal de Wayne restringieron su ingesta de zinc en la dieta, tuvieron niveles significativamente más bajos de testosterona después de 20 semanas.

6. Tener un corazón más sano

Toda esa fibra también puede ayudar a proteger tu corazón, según las investigaciones. Un estudio de Harvard de más de 40.000 profesionales de la salud masculinos encontró que aquellos que comían una dieta alta en fibra tenían un riesgo 40 por ciento menor de enfermedad coronaria, comparado con aquellos que comían una dieta baja en fibra. Un estudio más reciente realizado por investigadores suecos encontró que las mujeres que consumían una dieta alta en fibra tenían un riesgo 25 por ciento menor de enfermedad cardiaca en comparación con las mujeres que consumían una dieta baja en fibra. Los hombres se beneficiaron menos, probablemente porque es más probable que obtengan su fibra de los panes, mientras que las mujeres son más propensas a obtener su fibra de fuentes más saludables, como frutas y verduras, escriben los investigadores.

Eso significa que los postres de calabaza no serán suficientes. Para una forma más saludable de agregar calabaza a su dieta, agregue trozos de calabaza a una mezcla de vegetales asados o espolvoree semillas de calabaza sobre su ensalada. ¿Se siente aún más creativo? Pruebe el puré de calabaza en lugar de la mantequilla de frutos secos como un ungüento, sugiere Virgin. Y para un energizante batido matutino, mezclar polvo de proteína de alta calidad con leche de coco, semillas de chía, puré de calabaza y especias para pastel de calabaza. ¡Feliz otoño!

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Fotografía: Olivia Spink

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