7 propiedades de los dátiles, según un nutricionista

7 propiedades de los dátiles, según un nutricionista

Las excelentes propiedades de los dátiles

Los dátiles se asocian a menudo con el postre; su dulzura natural y su rico sabor los hacen realmente deliciosos. Pero esta nutritiva fruta puede ofrecer algunos beneficios de salud bastante impresionantes. Aquí hay siete propiades de los dátiles que pueden proteger su salud, y maneras sencillas de incorporar esta súper fruta en comidas, tentempiés, bebidas y golosinas.

1. Los dátiles son ricos en nutrientes

Tres dátiles proporcionan unas 200 calorías, 54 gramos de carbohidratos con unos 5 gramos de fibra, un gramo de proteína y nada de grasa. Además ambién suministra cantidades más pequeñas de una amplia gama de nutrientes, incluyendo vitaminas B, vitamina K, calcio, hierro, magnesio, potasio, zinc y manganeso. En otras palabras, los dátiles no son simplemente bombas de azúcar o calorías vacías.

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7 propiedades de los dátiles, según un nutricionista

2. Los dátiles tienen una variedad de antioxidantes

Además de su contenido en vitaminas y minerales, los dátiles son ricos en antioxidantes protectores de la salud. Un artículo reciente, publicado en el Journal of Pharmacy & BioAllied Sciences, afirma que los dátiles son una buena fuente de antioxidantes naturales, que pueden utilizarse para el tratamiento de enfermedades relacionadas con el estrés oxidativo. El estrés oxidativo se produce cuando hay un desequilibrio entre la producción de radicales libres que dañan las células y la capacidad del cuerpo para contrarrestar sus efectos nocivos. Es un precursor del envejecimiento y del daño celular que puede conducir a la enfermedad. Los dátiles también contienen compuestos antiinflamatorios y antimicrobianos, lo que significa que también pueden desempeñar un papel en la lucha contra las enfermedades infecciosas.

Otras investigaciones han demostrado que los dátiles contienen muchos antioxidantes, incluyendo carotenoides, polifenoles (por ejemplo, ácidos fenólicos, isoflavones, lignanos y flavonoides), taninos y esteroles. También poseen propiedades antimicóticas.

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3. Los dátiles son naturalmente dulces y no proporcionan azúcar añadido

Mucha gente piensa que los dátiles son frutas secas, pero en realidad son frutas frescas, ya que no se les quita el agua. Y debido a que los dátiles son frutas enteras, sin procesar, su contenido de azúcar es natural. En otras palabras, si una barra energética se endulza sólo con dátiles, la etiqueta puede indicar 0 gramos de azúcar añadida. Eso es clave, porque el azúcar añadida es el tipo que debemos limitar, debido a su asociación con un mayor riesgo de enfermedades cardíacas y obesidad.

La Asociación Americana del Corazón (AHA) recomienda que las mujeres no consuman más de seis cucharaditas de azúcar añadida al día, lo que equivale a 25 gramos o 100 calorías. El límite recomendado para los hombres es de nueve cucharaditas de azúcar añadida, lo que equivale a 36 gramos o 150 calorías. Si utiliza dátiles para endulzar una comida o una receta, no ha consumido nada de su presupuesto diario de azúcar añadido, a diferencia de los edulcorantes como el azúcar de caña.

4. Los dátiles ayudan a la salud digestiva

Tres dátiles proporcionan alrededor del 18% de la meta diaria de fibra, que apoya la buena función digestiva. Un estudio, publicado en la Revista Británica de Nutrición, observó específicamente el impacto del consumo de dátiles en el intestino. Los hombres saludables fueron asignados al azar a comer ya sea siete dátiles por día, o una adición de control de una mezcla de carbohidratos y azúcar durante 21 días. Después de un período de lavado de 14 días, los grupos cambiaron. Los investigadores encontraron que mientras comían dátiles, los sujetos del estudio experimentaron mejoras en la frecuencia de sus movimientos intestinales y un nivel reducido de químicos fecales conocidos por dañar las células y desencadenar mutaciones que pueden conducir al cáncer.

Si alguna vez ha experimentado estreñimiento, sabe cómo puede causar estragos en su nivel de energía y en su comodidad general. Las fechas pueden ser una forma sencilla de hacer que las cosas se «muevan».

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5. Los dátiles protegen la salud del corazón y la regulación del azúcar en la sangre

Investigaciones anteriores han examinado los efectos de la ingesta de dátiles en adultos sanos durante un período de cuatro semanas. En un estudio, los voluntarios comieron unos 75 gramos al día de dos tipos diferentes de dátiles. Al final del mes, los investigadores encontraron que la adición de la fecha no afectó significativamente el índice de masa corporal (IMC), el colesterol total, los niveles de LDL o HDL de los sujetos del estudio. Lo más importante es que los niveles de glucosa y grasa en sangre en ayunas no aumentaron después de consumir cualquiera de las dos variedades de dátiles. De hecho, las grasas en sangre disminuyeron, así como las medidas de estrés oxidativo.

Otro estudio más reciente analizó el consumo de dátiles tanto en grasas sanguíneas como en control glucémico. Cien hombres y mujeres con diabetes de tipo 2 fueron asignados al azar a no consumir dátiles o a añadir tres dátiles diarios durante 16 semanas. Los consumidores de dátiles experimentaron una disminución estadísticamente significativa tanto en el colesterol total como en el LDL «malo». Y la HbA1c (una medida de control del azúcar en la sangre durante el período previo de dos a tres meses) no cambió en los comensales de dátiles. El grupo que consumió dátiles también experimentó mejoras en la salud mental y en las medidas de la calidad de vida en general.

Estos estudios son significativos porque la regulación del azúcar en la sangre y la salud del corazón están estrechamente relacionadas. Las personas con diabetes tipo 2 tienen un riesgo dos veces mayor de sufrir enfermedades cardíacas, incluido el ataque cardíaco; las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte entre las personas con diabetes tipo 2.

6. Los dátiles pueden ofrecer protección al cerebro

También se cree que los compuestos protectores de los dátiles ayudan a proteger el cerebro. Un artículo publicado en la revista Neural Regeneration Research afirma que los dátiles tienen un potencial terapéutico prometedor contra la enfermedad de Alzheimer, debido a su capacidad para combatir la inflamación y el estrés oxidativo en el cerebro.

7. El dátil puede ayudar a aliviar el trabajo natural

Otro posible beneficio adicional de los dátiles se aplica específicamente a las mujeres embarazadas. Un artículo del 2020, publicado en la revista BMC Pregnancy and Childbirth, examinó el impacto de los dátiles en el trabajo previo al parto y el parto. Los investigadores revisaron estudios publicados anteriormente y concluyeron que comer dátiles puede reducir la duración de la fase activa del trabajo de parto, la etapa durante la cual se dilata el cuello del útero. También puede mejorar la puntuación de obispo, una medida que evalúa la preparación del cuello uterino para el trabajo de parto vaginal. Sin embargo, el consumo de dátiles no tuvo ningún efecto en la duración de la primera, segunda y tercera etapa del parto, ni en la frecuencia de las cesáreas.

Cómo disfrutar de los dátiles y añadirlos a las comidas y tentempiés

Los dátiles son mi endulzante en una amplia variedad de recetas, incluyendo batidos, bolas energéticas, avena, pudín de chía o aguacate y productos horneados. También uso puré de dátiles para hacer «helados» caseros a base de plantas, mezclados con ingredientes como leche vegetal, canela y complementos, como chocolate negro picado y cerezas sin hueso. También puedes incorporar dátiles en platos salados. Añaden dulzura natural y equilibrio a las ensaladas, verduras cocidas como la col rizada salteada o la coliflor asada, y las patatas fritas vegetarianas.

Uno de mis tentempiés rápidos favoritos durante todo el año son los dátiles rellenos. Los relleno con mantequilla de nueces y semillas, «quesos» a base de hierbas y plantas, e incluso rellenos sabrosos, como tapenade de aceitunas y pesto sin lácteos. Por supuesto, ¡también son perfectos tal como están!

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Fotografía: Mona Mok

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