Un ensayo busca ‘devolver a la vida’ tras la muerte clinica

Un ensayo busca 'devolver a la vida' tras la muerte clinica

Después de la muerte clínica

A veces asusta lo bien que la ficción clásica predice el futuro. Por ejemplo, Fahrenheit 451, de Ray Bradbury, describía los auriculares mucho antes de que se desarrollaran.

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Frankenstein, de Mary Shelley, es otro ejemplo aterrador. En el libro, el Dr. Frankenstein experimenta con la reanimación de tejidos muertos, un tratamiento con el que ya experimentaron científicos reales en el siglo XIX. Recientemente, los investigadores vuelven a buscar formas de revertir la muerte, y puede que hayan encontrado la solución.

Un nuevo ensayo podría devolver la vida a los muertos: El Proyecto ReAnima

Para este estudio, los investigadores utilizarán células madre como un «botón de reinicio» para que el cuerpo borre el daño celular y estimule la regeneración de los tejidos.

Según los implicados, la investigación podría conducir a «la regeneración de tejidos y órganos complejos, la reversión de enfermedades e incluso la inversión de la edad biológica.»

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El ensayo lo llevarán a cabo el Dr. Himanshi Bansal, especialista indio, y las empresas de biotecnología Revita Life Sciences [1] y Bioquark Inc. [2]

Veinte pacientes son los sujetos de este estudio. Todos tienen muerte cerebral, lo que se considera muerte clínica, y sólo se mantienen vivos mediante soporte vital.

La prueba consistirá en inyectar células madre cerebrales y péptidos en sus cerebros cada dos semanas durante seis semanas, así como una serie de otros tratamientos que incluyen láseres y técnicas de estimulación nerviosa, que han sacado a pacientes del coma en el pasado.

Los investigadores creen que las células madre seguirán un proceso similar al que utilizan las células de salamandra para regenerar miembros, es decir, diferenciarse en células cerebrales funcionales.

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Los pacientes serán monitorizados durante varios meses mediante equipos de imagen cerebral para detectar signos de regeneración, especialmente en la parte superior de la médula espinal, donde el tronco cerebral controla la respiración y los latidos del corazón. [3]

«Esto representa el primer ensayo de este tipo y un paso más hacia la eventual reversión de la muerte en nuestra vida«, dijo el Dr. Ira Pastor, director general de Bioquark.

«Para llevar a cabo una iniciativa tan compleja, estamos combinando herramientas de medicina regenerativa biológica con otros dispositivos médicos ya existentes que suelen utilizarse para la estimulación del sistema nervioso central en pacientes con otros trastornos graves de la conciencia«.

«Esperamos ver resultados en los primeros dos o tres meses«.

La fase inicial se denomina «Primera en neuroregeneración y neurorreanimación humanas«, y se llevará a cabo en el Hospital Anupam de Rudrapur (Uttarakhand, India).

Como esta primera etapa tiene un tamaño de muestra pequeño y no aleatorio, es más una prueba de concepto que un estudio concluyente.

El Dr. Bansal afirma haber tenido algún éxito previo con dos pacientes en el Golfo y en Europa.

«Todavía están en un estado de conciencia mínima, pero quién sabe si pueden salir y tener una vida humana útil razonable y consciente«.

El Dr. Pastor añadió: «Nuestra visión a largo plazo es que la recuperación total de estos pacientes es una posibilidad, aunque ese no es el objetivo de este primer estudio, pero es un puente hacia esa eventualidad.» [4]

Se estima que el ensayo finalizará en 2021.

Un ensayo busca 'devolver a la vida' tras la muerte clinica

¿Qué se considera «muerte cerebral»?

El diagnóstico de «muerte cerebral» se produce cuando una persona pierde toda la función del tronco cerebral, incluida la respiración, y el potencial de conciencia.

Sin embargo, los pacientes con muerte cerebral pueden seguir teniendo otros sistemas perfectamente funcionales. Por ejemplo, sus cuerpos aún pueden digerir alimentos, excretar residuos, hacer circular la sangre, equilibrar las hormonas, envejecer, madurar sexualmente, tener fiebre, curar heridas y dar a luz.

Algunos estudios demuestran que una parte de la actividad eléctrica y el flujo sanguíneo continúan en el cerebro después de la muerte cerebral, pero no lo suficiente como para permitir que todo el cuerpo funcione. [5]

Oposición al ensayo

Algunos científicos dudan de que este ensayo pueda suponer algún tipo de recuperación para los pacientes con muerte cerebral. Estudios anteriores han descubierto que la capacidad de regeneración de las personas es bastante limitada.

El Dr. Dean Burnett, neurocientífico del Centro de Educación Médica de la Universidad de Cardiff, declaró: «Aunque en los últimos años se han producido numerosas demostraciones de que el cerebro y el sistema nervioso humanos pueden no ser tan fijos e irreparables como se suele suponer, la idea de que la muerte cerebral pueda revertirse fácilmente parece muy descabellada, dadas nuestras capacidades y conocimientos actuales de la neurociencia.»

«Salvar partes individuales podría ser útil, pero está muy lejos de resucitar un cerebro entero que funcione, en un estado funcional y sin daños«.

Una carta publicada en la revista Critical Care resumía estas reflexiones: «El ensayo roza la charlatanería. Muerto significa muerto«. [6]

Cómo devolver la vida a los muertos puede afectar a otras enfermedades

Aunque este proyecto no consiga «resucitar a los muertos«, puede ser útil para comprender mejor el estado de muerte cerebral y, posiblemente, innovar en el tratamiento de las enfermedades neurológicas.

«A través de nuestro estudio, obtendremos conocimientos únicos sobre el estado de la muerte cerebral humana, que tendrán importantes conexiones con el futuro desarrollo terapéutico para otros trastornos graves de la conciencia, como el coma y los estados vegetativos y de mínima conciencia, así como una serie de afecciones degenerativas del SNC, como el Alzheimer y el Parkinson«, dijo el Dr. Sergei Paylian, fundador, presidente y director científico de Bioquark. [7]

Según el Dr. Bansal «Esto abrirá la puerta a futuras investigaciones y especialmente a las personas que pierden a sus seres queridos de forma repentina«.

Fuentes:

  1. “Revita Life Sciences.” India Mart.
    Bioquark.
  2. “Non-randomized, Open-labeled, Interventional, Single Group, Proof of Concept Study With Multi-modality Approach in Cases of Brain Death Due to Traumatic Brain Injury Having Diffuse Axonal Injury.” Clinical Trials.
  3. “Dead could be brought ‘back to life’ in groundbreaking project.” Telegraph. Sarah Knapton. May 3, 2016.
  4. “The diagnosis of brain death.” NCBI. Ajay Kumar Goila and Mridula Pawar. 2009.
  5. “Response to a trial on reversal of Death by Neurologic Criteria.” NCBI. Ariane Lewis and Arthur Caplan. November 22, 2016.
  6. “New Clinical Trial Will Attempt to Bring Dead Humans Back to Life.” Outer Places. Janey Tracey. May 3, 2016.

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Fotografía: Canva



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