Los vegetarianos tienen mejor colesterol que los consumidores de carne

Los vegetarianos tienen mejor colesterol que los consumidores de carne

Los vegetarianos tienen mejor colesterol y otras mediciones de la salud del corazón que los consumidores de carne, según el mayor estudio de este tipo realizado hasta la fecha.

Los investigadores compararon 19 medidas de salud relacionadas con la diabetes, la presión arterial, las enfermedades cardíacas, el cáncer y la función hepática y renal en 178.000 participantes en el estudio que declararon haber seguido una dieta vegetariana o carnívora durante al menos los últimos 5 años. Presentaron sus resultados en el Congreso Europeo sobre Obesidad de este año.




Los beneficios para la salud que los investigadores encontraron para los vegetarianos fueron consistentes a pesar de los diferentes niveles de obesidad, factores sociodemográficos y factores de estilo de vida relacionados, dijo el autor principal Carlos Celis-Morales, de la Universidad de Glasgow en Escocia.

Las concentraciones de colesterol total y colesterol LDL de los vegetarianos del estudio fueron un 21% y un 16,4% más bajas que las de los consumidores de carne. Pero algunos biomarcadores considerados beneficiosos, como la vitamina D, eran más bajos en los vegetarianos, mientras que algunos considerados poco saludables -como los triglicéridos y el indicador de la función renal cistatina-C- eran más altos.

Los resultados del estudio confirman claramente la importancia de no considerar ninguna medida de salud de forma aislada, dijo el doctor John C. Mathers, del Centro de Investigación en Nutrición Humana de la Universidad de Newcastle (Reino Unido). «La salud es compleja y los marcadores individuales sólo cuentan una parte de la historia«.




Los vegetarianos tienen mejor colesterol que los consumidores de carne

Mathers afirma que una dieta vegetariana puede ser nutritiva, pero advierte que «el hecho de que alguien excluya la carne de su dieta no significa necesariamente que vaya a llevar una dieta saludable.»

Los resultados apoyan las pruebas anteriores de grandes estudios, dijo el doctor José Lara Gallegos, profesor titular de nutrición humana en la Universidad de Northumbria, en el Reino Unido, que demostró que una dieta vegetariana se asocia con un menor riesgo de enfermedades del corazón.

Las dietas estrictamente restringidas también podrían dar lugar a ciertas deficiencias nutricionales, dijo Gallegos. «Otros patrones dietéticos menos restrictivos, como la dieta mediterránea, también se asocian con beneficios para la salud«.




Muchas personas, ya sean vegetarianas o carnívoras, siguen dietas de corta duración, por ejemplo, la dieta Atkins o la 5:2, y a menudo cambian de una a otra, o dejan de hacer dieta.

Según Celis-Morales, los marcadores metabólicos tienden a mostrar una clara mejoría a los tres meses de adoptar una determinada dieta, pero las mejoras en los resultados de las enfermedades tardan mucho más en hacerse evidentes.

En otro estudio publicado, Celis-Morales y sus colegas descubrieron que los vegetarianos tienen un riesgo menor que los consumidores de carne de sufrir ataques cardíacos y otras enfermedades del corazón durante casi una década de seguimiento.

Celis-Morales y su equipo también están estudiando los datos para saber si la dieta vegetariana también conlleva un menor riesgo de cáncer, depresión y demencia en comparación con los consumidores de carne.

Los vegetarianos tienen mejor colesterol que los consumidores de carne

Fotografía: Canva



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