9 Causas de las pesadillas

9 Causas de las pesadillas

¿Qué son las pesadillas?

Las pesadillas son sueños que pueden ser perturbadores, aterradores o extraños. Se producen durante el sueño REM, también llamado sueño de movimientos oculares rápidos. Es la fase en la que el cerebro trabaja intensamente, casi tanto como cuando estás despierto.

Sin embargo, las pesadillas son diferentes de los malos sueños. Las pesadillas siempre te despertarán durante la noche, un mal sueño te deja dormir. Es normal tener pesadillas de vez en cuando.




¿Qué las provoca?

Los sueños, incluidos los malos sueños y las pesadillas, siguen siendo un misterio para los científicos. Aunque no sabemos qué los provoca, sí conocemos muchas cosas que pueden hacer que las pesadillas sean más probables. Estas son las nueve causas de las pesadillas.

1. Ansiedad o estrés

A veces, las tensiones diarias de la vida pueden provocar pesadillas. Preocuparse por los estudios o el trabajo puede hacer que sea más probable tener una. Los acontecimientos más importantes y los cambios en la vida, como una mudanza o la pérdida de un ser querido, también pueden provocar pesadillas.

2. Trauma y TEPT

No es raro tener pesadillas después de algo traumático, como el abuso físico, el abuso sexual o un accidente. Para las personas con trastorno de estrés postraumático (TEPT), las pesadillas son habituales. Si tienes TEPT, es posible que las tengas de forma intensa y con frecuencia. Esas pesadillas también pueden empeorar el TEPT.




3. Condiciones de salud mental

Si tienes problemas como trastorno bipolar, depresión, trastorno de ansiedad general o esquizofrenia, es más probable que tengas pesadillas.

Tu médico podría sugerirte cosas como técnicas para aliviar el estrés o diferentes tipos de terapia que pueden ayudar a mantener tus pesadillas al mínimo.

4. Medicamentos

Algunos medicamentos pueden aumentar la probabilidad de tener pesadillas. Entre ellos se encuentran fármacos como:

  • Antidepresivos
  • Antimicrobianos
  • Betabloqueantes
  • Medicamentos para la presión arterial
  • Medicamentos para la enfermedad de Parkinson
  • Medicamentos para dejar de fumar
  • Estimulantes como la anfetamina y el metilfenidato (como los utilizados para tratar el TDAH y la narcolepsia)

Si crees que los medicamentos son la causa de tus pesadillas, habla con tu médico. Tal vez pueda cambiar el medicamento o la dosis que tomas.




5. Abuso de sustancias y síndrome de abstinencia

Si abusas del alcohol o las drogas, es posible que tengas más pesadillas. La abstinencia del alcohol o las drogas también puede hacerlas más probables. Por ejemplo, los fármacos opiáceos afectan a las partes del cuerpo que regulan el sueño. Podrías tener un sueño pesado, pero también podrías ir y venir entre las etapas del sueño mucho más rápido.

Eso puede traer las pesadillas. Cuando pasas por la abstinencia y tus patrones se ajustan de nuevo, las pesadillas pueden persistir.

6. No dormir lo suficiente

La falta de sueño de calidad puede desencadenar una pesadilla. Una de las causas más comunes de las caídas del sueño reparador es un cambio de horario. Por ejemplo, si te despiertas o te acuestas a horas poco habituales para ti, o si te cuesta mantener el sueño. El insomnio también es una causa común de las pesadillas.

9 Causas de las pesadillas

7. Comer justo antes de acostarse

Una comida o un tentempié antes de acostarse puede acelerar el metabolismo, lo que puede hacer que tu cerebro esté más activo. Si ves que tienes más pesadillas, intenta evitar esos caprichos de después de la cena.

8. Apnea del sueño

Es cuando dejas de respirar brevemente durante el sueño. Aunque los médicos no están seguros de por qué, existe la creencia de que la apnea del sueño puede hacer que las pesadillas sean más probables.

Algunos investigadores piensan que el estrés que puede conllevar esta afección las provoca. Algunas investigaciones sugieren que la terapia CPAP puede reducir las probabilidades de tener pesadillas. En un estudio, el 91% de los participantes afirmaron que sus pesadillas desaparecieron una vez que se sometieron a ella.

9. Libros y películas de miedo

A veces, leer un libro de miedo o ver una película de terror puede provocar pesadillas, sobre todo si lo haces justo antes de acostarte. Los videojuegos y los programas de televisión que te dan miedo también pueden hacer más probable que tengas una. Si notas que sueles tener pesadillas después de leer o ver algo aterrador, evita esas actividades justo antes de irte a dormir.

Lo que puedes hacer

Las pesadillas ocurren a veces, pero hay estrategias que pueden reducir las posibilidades de tener una. Intenta:

  • Cumplir un horario de sueño y descansar lo suficiente por la noche.
  • Dejar de consumir alcohol, cafeína y cigarrillos.
  • Hacer ejercicio a primera hora del día.
  • Relajarse antes de dormirse.
  • Evita las películas, los videojuegos, los programas de televisión y los libros que te dan miedo.

Si estos consejos no funcionan, visita a tu médico. Tal vez pueda ayudarte a encontrar otra causa de tus pesadillas.

Cuándo acudir al médico

Es normal tener pesadillas de vez en cuando. Pero debes acudir al médico si tus pesadillas:

  • Interrumpen el sueño.
  • Ocurren más de una vez a la semana.
  • Afectan a su estado de ánimo o a sus actividades.
  • Le dan miedo a la hora de dormir.
  • Le dificultan las tareas cotidianas.
  • Empezó al mismo tiempo que una nueva medicación.

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9 Causas de las pesadillas

Fotografía: Nick Magwood
Fotografía: Nicole Michalou



El consejo de su médico es importante. Lea nuestra información adicional




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