3 beneficios del ejercicio para la salud mental

3 beneficios del ejercicio para la salud mental

Beneficios del ejercicio para la salud mental: introducción

Que el ejercicio es necesario y nos aporta innumerables beneficios a nuestra salud es hoy en día indudable. ¿Pero cúales son los beneficios que ese mismo ejercicio tiene sobre nuestra salud mental? Veamos tres maneras en las que nos beneficia:

1. Cognición

Un nuevo informe de investigadores de la Universidad de Basilea en Suiza y de la Universidad de Tsukuba en Japón ha encontrado que los deportes coordinados y desafiantes con compañeros de juego, como el tenis o el fútbol, tienen un mayor efecto en las capacidades cognitivas que las actividades de fitness en solitario. El informe analizó 80 estudios que cubrían varios tipos y aspectos del ejercicio -incluyendo el entrenamiento de fuerza, el entrenamiento de resistencia y la intensidad del ejercicio- y cómo impactan en el rendimiento cognitivo. Aunque se encontró que todos los tipos de ejercicio aumentan las capacidades cognitivas, el mayor beneficio provino de los deportes que combinaban conjuntos complejos de movimientos e interacción con otros jugadores. El mayor beneficio vino en forma de crecimiento de nuevas células cerebrales y conexiones neuronales en el lóbulo frontal.




El investigador de la Universidad de Basilea, Sebastian Ludyga, quien co-escribió el informe, dice que los deportes de pareja son particularmente valiosos para la cognición porque obligan a nuestros cerebros a reaccionar rápidamente bajo presión a «los movimientos algo impredecibles de nuestros compañeros de equipo u oponentes«.

El informe refutó la idea de que cuanto más ejercicio hagas, más en forma mental te pondrás. Según los hallazgos, el tipo de ejercicio es más importante para la mejora cognitiva que su frecuencia o duración.

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2. Memoria

El ejercicio aeróbico en particular juega un gran papel en su memoria, dice Wendy Suzuki, profesora de ciencias neuronales y psicología en el Centro de Ciencias Neurales de la Universidad de Nueva York. «Cuando haces ejercicio, tu cuerpo bombea una amplia gama de neuroquímicos, incluyendo factores de crecimiento que estimulan el nacimiento de nuevas células cerebrales en el hipocampo. Esa es el área del cerebro que es crítica para almacenar recuerdos a largo plazo«, dice. «Lo uso como mi motivación personal para seguir haciendo ejercicio todos los días«.

Un estudio reciente publicado en el Journal of Alzheimer’s Disease encontró una mejora del 47 por ciento en las puntuaciones de memoria entre el grupo que hizo ejercicio aeróbico durante un año frente a los que sólo hicieron ejercicios de estiramiento. Se demostró que los ejercicios aeróbicos aumentan el flujo sanguíneo al hipocampo, lo que puede ayudar a proteger contra la pérdida de memoria a quienes corren el riesgo de padecer demencia o la enfermedad de Alzheimer.

3. Mood

Una sola sesión de ejercicio puede mejorar tu estado de ánimo, dice Suzuki. Cada vez que nos ejercitamos, anima a nuestro cerebro a liberar sustancias químicas como la serotonina (que regula el estado de ánimo, el sueño y el hambre) y nuestros elevadores naturales del estado de ánimo, las endorfinas. Un estudio realizado en 2019 y publicado en la revista Preventive Medicine encontró que las personas que hicieron entrenamiento de fuerza o actividades aeróbicas como caminar, correr y andar en bicicleta reportaron menos síntomas depresivos. La investigación también muestra que el ejercicio puede mejorar la calidad y la duración del sueño, lo cual es importante para la salud mental y el estado de ánimo. El ejercicio acumulativo puede incluso cambiar permanentemente la estructura y función de nuestros cerebros para mejor, dice Suzuki.

«La buena noticia es que podemos hacer una forma fácil de auto-experimentación para decidir qué tipo de movimiento nos pone de mejor humor«, dice. «Para algunos, será bailar una canción favorita en la sala de estar; para otros, será una carrera de cinco kilómetros en la naturaleza.»




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Fotografía: Luis Quintero



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