Guía de un aneurisma cerebral

Guía de un aneurisma cerebral

¿Qué es un aneurisma cerebral?

Un aneurisma cerebral es un punto débil en una de las arterias del cerebro (vasos sanguíneos que llevan el oxígeno del corazón al resto del cuerpo).

Suelen producirse donde las arterias se bifurcan. Con el tiempo, el flujo de sangre ejerce presión en ese punto y hace que ceda y se abombe. Es muy parecido a una manguera de jardín desgastada que se abomba donde se ha vuelto más fina.

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La mayoría de las personas que tienen un aneurisma cerebral no lo saben. Pero si estalla, puede poner en peligro la vida y causar daños cerebrales.

Tipos de aneurismas

Hay dos tipos básicos, según su forma. Los aneurismas saculares, también llamados aneurismas en baya, son con mucho los más comunes. Se forma una pequeña bolsa en un lado de la pared arterial, por lo que parece una baya con un tallo corto.

Los aneurismas fusiformes hacen que la arteria sobresalga en una zona. Suelen ser más frecuentes en personas que tienen las arterias endurecidas (cuando el colesterol y otras sustancias grasas se acumulan en las arterias y las hacen más estrechas).

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Síntomas de un aneurisma cerebral no roto

Se trata de uno que no ha estallado. Los aneurismas pequeños no suelen causar síntomas, pero los más grandes pueden presionar el cerebro y provocar:

  • Problemas de equilibrio
  • Dolores de cabeza
  • Adormecimiento o debilidad en un lado de la cara
  • Dolor por encima y detrás del ojo
  • Problemas de visión, como visión doble o pérdida de visión
  • Problemas para hablar
  • Pupilas dilatadas

Acuda a su médico de inmediato si tiene estos síntomas.

Síntomas de la rotura de un aneurisma cerebral

Cuando un aneurisma cerebral se rompe, de repente tendrás un terrible dolor de cabeza. Algunas personas dicen que es como un trueno, el peor dolor que han conocido. También puede tener:

  • Visión borrosa o doble
  • Confusión
  • Pérdida de conocimiento
  • Convulsiones
  • Sensibilidad a la luz
  • Rigidez o dolor en el cuello
  • Malestar estomacal y vómitos
  • Debilidad en un lado del cuerpo

Llama a emergencias si alguien que está contigo tiene repentinamente un dolor de cabeza extremo, pierde el conocimiento o tiene una convulsión.

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Guía de un aneurisma cerebral

Cómo daña el cerebro una rotura

La rotura de un aneurisma cerebral provoca una hemorragia en el cerebro, lo que da lugar a lo que se denomina ictus hemorrágico. (Un ictus se produce cuando una parte del cerebro no recibe la sangre que necesita).

La propia sangre, así como la hinchazón y la presión que la acompañan, pueden causar daños cerebrales. El líquido del cerebro y la columna vertebral también puede retroceder y añadir más presión. Una vez que esto ocurre, existe la posibilidad de que el aneurisma cerebral vuelva a sangrar, y las arterias del cerebro pueden estrecharse, lo que puede provocar otro ictus.

Factores de riesgo: Edad, familia, sexo

Los médicos no saben con exactitud cuál es la causa de un aneurisma cerebral, pero la edad y el sexo pueden influir en sus posibilidades.

La mayoría de las personas que los padecen tienen más de 40 años, y las mujeres los padecen con más frecuencia que los hombres. Esto puede deberse a que los niveles de una hormona llamada estrógeno disminuyen después de la menopausia, y eso puede hacer que los vasos sanguíneos de una mujer sean más rígidos.

Los antecedentes familiares también pueden influir. Es más probable que tengas uno si uno de tus padres, hermano o hermana lo ha tenido.

Factores de riesgo: Condiciones de salud y estilo de vida

Algunos problemas de salud pueden aumentar las probabilidades de sufrir un aneurisma cerebral, como ciertas afecciones de nacimiento, como la poliquistosis renal, o trastornos de los tejidos, como el síndrome de Ehlers-Danlos.

Las probabilidades también son mayores si tiene las arterias endurecidas, la tensión arterial alta o una lesión grave en la cabeza. Algunos estilos de vida también pueden aumentar el riesgo, como el consumo excesivo de alcohol, el tabaquismo o el uso de drogas ilegales, especialmente la cocaína.

Pruebas de rotura de aneurisma cerebral

Su médico probablemente querrá realizar una tomografía computarizada (TC) para averiguar en qué parte del cerebro se ha producido. (Se tomarán varias radiografías desde distintos ángulos y el médico las unirá para obtener una imagen más completa).

Si eso no muestra nada, es posible que comprueben la presencia de glóbulos rojos en el líquido cefalorraquídeo, que podría ser un signo de hemorragia en el cerebro. El médico utilizará una aguja fina para tomar una muestra de líquido de la espalda.

Otras pruebas

Si el médico no cree que se haya producido una rotura, probablemente recomendará una resonancia magnética (RM) para detectar el aneurisma cerebral. Si el médico sigue sin tener la información que necesita, es posible que te hagan un angiograma cerebral. Éste utiliza rayos X y un tinte especial para mostrar más detalles.

Tratamiento: Rotura de un aneurisma cerebral

Los médicos lo tratan de dos maneras. La más adecuada para cada caso depende del tamaño y la forma del aneurisma y de su ubicación en el cerebro.

Una de las opciones es el recorte quirúrgico. Se trata de una operación cerebral abierta en la que el médico utiliza una pinza metálica para detener el flujo sanguíneo hacia el aneurisma. La otra opción es el espiralado endovascular.

En este caso, el médico introduce un tubo fino en la ingle hasta el cerebro para llevar un balón de espirales de alambre hasta el aneurisma cerebral. Los coágulos se forman alrededor de los espirales para evitar que la sangre fluya hacia allí.

Complicaciones de la rotura

Es posible que se necesiten otros tratamientos para los problemas que puede causar una rotura. Puede tratarse de una angioplastia, en la que el médico utiliza un pequeño globo para ensanchar la arteria obstruida, o de fármacos que ayudan a resolver problemas como el flujo sanguíneo, el dolor, las convulsiones y los vasoespasmos (cuando los vasos sanguíneos del cerebro se estrechan de repente).

Algunas personas también necesitan una intervención quirúrgica para evitar que se acumule líquido en el cerebro.

Tratamiento: Aneurisma cerebral no roto

El tratamiento dependerá de si el médico cree que es probable que reviente. Esto se basa en el tamaño del aneurisma, su localización, su edad y estado de salud general, y sus antecedentes familiares.

Si el riesgo es bajo, deberás someterte a revisiones periódicas para que el médico pueda vigilarlo. También es posible que tengas que hacer algunos cambios en tu estilo de vida, como perder peso o llevar una dieta más sana. Si el médico cree que es probable que se rompa, puede recomendar un recorte quirúrgico o un espiral endovascular para evitarlo.

Recuperación

Si te sometes a un espiralado endovascular, normalmente tendrás que pasar la noche en el hospital. Podrá empezar a realizar sus actividades normales en un par de días. En el caso del clipaje quirúrgico, pasarás unos días en el hospital y tardarás al menos 4 semanas en recuperarte.

Después de una rotura

Es probable que permanezcas en el hospital durante al menos 2 semanas. Algunas personas tienen problemas leves o casi nulos después de una rotura, pero las hemorragias y los problemas como los vasoespasmos pueden causar daños cerebrales.

El recorte quirúrgico no puede deshacerlo, pero la fisioterapia, la terapia ocupacional y la logopedia pueden ayudar.

Prevención: Cambios en el estilo de vida

Para ayudar a prevenir un aneurisma cerebral, puedes:

  • Mantenerte alejado de las drogas recreativas, especialmente la cocaína.
  • Reducir el consumo de cafeína.
  • Seguir una dieta sana, baja en grasas y sal, con mucha fruta y verdura.
  • Hacer ejercicio con frecuencia para reducir la presión arterial y proteger los vasos sanguíneos.
  • Limitar el consumo de alcohol: limítate a una bebida al día en el caso de las mujeres y los hombres mayores de 65 años, y a dos bebidas en el caso de los menores de 65 años.
  • Mantener un peso saludable.
  • Dejar de fumar.

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Fotografía: Wikimedia



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