Por qué las vacunas COVID están falsamente relacionadas con la infertilidad

Por qué las vacunas COVID están falsamente relacionadas con la infertilidad

No hay pruebas de que las nuevas vacunas contra el COVID-19 provoquen infertilidad, pero esa es una preocupación que ha sido citada por algunas personas como una razón por la que son reacios a ser los primeros en la fila para recibir las vacunas.

La doctora Jill Foster, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas de la Universidad de Minnesota, en Minneapolis, que ha estudiado las dudas sobre las vacunas.

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«Con el COVID ha sido la tormenta perfecta. Ya había un montón de gente que decía que la COVID no existe, que no es peor que la gripe«, dice. Muchas de esas personas se hicieron con un gran número de seguidores en las redes sociales. Y cuando llegaron las vacunas, utilizaron esas plataformas para agitar las teorías conspirativas.

¿De dónde viene este mito de la infertilidad?

A principios de diciembre, un médico y epidemiólogo alemán llamado Wolfgang Wodarg, que se ha mostrado escéptico sobre la necesidad de las vacunas en otras pandemias, se asoció con un antiguo empleado de Pfizer para pedir a la Agencia Europea del Medicamento (el equivalente de la Unión Europea a la FDA) que retrasara el estudio y la aprobación de la vacuna de Pfizer/BioNTech.

Una de sus preocupaciones era una proteína llamada sincitina-1, que comparte instrucciones genéticas similares con parte de la espiga del nuevo coronavirus. Esa misma proteína es un componente importante de la placenta en los mamíferos. Si la vacuna hace que el cuerpo produzca anticuerpos contra la sincitina-1, argumentaron, también podría hacer que el cuerpo ataque y rechace la proteína en la placenta humana, haciendo que las mujeres sean infértiles.

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Su petición fue recogida por blogs y sitios web antivacunas y publicada en las redes sociales. Al final, Facebook eliminó de su sitio web las publicaciones sobre la petición por difundir información errónea.

La idea de que las vacunas podrían utilizarse para el control de la población también se incluyó en la trama de una reciente miniserie de ficción de Amazon Prime Video llamada Utopía. En esa serie -alerta de spoiler- un fabricante de medicamentos obsesionado con el control de la población crea la ilusión de una pandemia de gripe para convencer a la gente de que tome su vacuna, que no impide la infección, sino la reproducción humana.

Un portavoz de Amazon Studios dice que la serie es pura ficción.

«Utopía se estrenó en Amazon Prime Video el 25 de septiembre de 2020«, dijo el portavoz en un comunicado a WebMD. «Fue escrita hace 7 años, y se filmó antes de la pandemia de COVID-19. La serie está basada en la versión original del Reino Unido, que se estrenó en 2013, y comparte gran parte de la trama, incluyendo el argumento de la vacuna.»

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Aunque la serie es cosa de mentes creativas de escritores, ¿podría ocurrir algo así en la vida real?

La base biológica de esta idea es realmente inestable, dice Foster.

Por qué las vacunas COVID están falsamente relacionadas con la infertilidad

La proteína spike del coronavirus y la sincitina-1 comparten pequeños tramos del mismo código genético, pero no lo suficiente como para que sean compatibles. Dice que sería como si dos personas tuvieran números de teléfono que contienen ambos el número 7. No se podría marcar un número para llamar a la otra persona, aunque sus números de teléfono compartieran un dígito.

«Lo que sabemos es que son similares en un nivel muy pequeño«, dice Foster.

Incluso Wodarg, en su petición, escribe que «no hay ningún indicio de que los anticuerpos contra las proteínas de la espiga de los virus del SARS también actúen como anticuerpos anti-sincitina-1«.

De hecho, los datos de los estudios en humanos de la vacuna de Pfizer no confirman esta teoría. En el ensayo de Pfizer, en el que participaron más de 37.000 personas, las mujeres fueron sometidas a pruebas de embarazo antes de ser aceptadas en el estudio. Se las excluía si ya estaban embarazadas.

Durante el ensayo, 23 mujeres concibieron, probablemente por accidente. Doce de estos embarazos se produjeron en el grupo de la vacuna y 11 en el grupo del placebo. Se les siguió haciendo un seguimiento como parte del estudio.

El doctor Paul Offit, director del Centro de Educación sobre Vacunas del Hospital Infantil de Filadelfia, afirma que esta idea se desmorona cuando se tiene en cuenta que sólo en Estados Unidos más de 22 millones de personas han sido infectadas por el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19. De hecho, los expertos creen que esa cifra es mucho mayor, porque 22 millones es sólo el número de personas a las que se les han hecho pruebas y se han encontrado. La mayoría cree que la cifra real es al menos tres veces mayor.

Offit dice que hay que tener en cuenta que 70 millones de estadounidenses han sido infectados, es decir, alrededor del 20% de la población. Si la teoría de la infertilidad fuera cierta, dice, se esperaría que el cuerpo que produce anticuerpos contra la infección natural apareciera en nuestras estadísticas de fertilidad. Pero no es así.

«No hay pruebas de que esta pandemia haya cambiado los patrones de fertilidad«, afirma Offit.

Dice que hay casos en los que las vacunas han causado efectos biológicos relacionados con una enfermedad. Por ejemplo, el sarampión. Después de una vacuna contra el sarampión, pueden aparecer pequeños vasos sanguíneos rotos, llamados petequias, como resultado de un problema de coagulación de la sangre. Es raro, pero puede ocurrir. La vacuna provoca ese fenómeno, dice, porque el sarampión, la enfermedad, también puede provocarlo.

«Si la infección natural no altera la fertilidad, ¿por qué iba a hacerlo una vacuna?«, dice Offit, que ha estado revisando los ensayos clínicos de las vacunas como asesor de la FDA.

Offit admite que no tenemos todos los datos de seguridad a largo plazo que quisiéramos sobre las vacunas. Estos datos se están recopilando con gran celeridad, a medida que las vacunas se distribuyen a millones de personas, y son comunicados por los CDC.

Pero hasta ahora, dice que los principales problemas parecen ser una reacción alérgica grave que parece ocurrir muy raramente – en alrededor de 11 personas por cada millón de dosis administradas. Si se produce, dice, la gente suele enterarse enseguida, cuando todavía están en observación por parte de enfermeras y médicos. Offit dice que la reacción, aunque grave, es tratable. Es una de las razones por las que los CDC han aconsejado a las personas que tienen alergia a cualquier parte de la vacuna, incluido el PEG o un compuesto relacionado llamado polisorbato, que eviten estas primeras inyecciones.

La parálisis de Bell, que provoca la caída temporal de un lado de la cara, puede ser otro riesgo poco frecuente. En los ensayos clínicos, esta parálisis temporal se produjo con algo más de frecuencia en las personas vacunadas que en las que recibieron el placebo, aunque los casos de parálisis de Bell no fueron más frecuentes de lo que cabría esperar en la población general. Por el momento, no está claro si se trata de un efecto secundario de las vacunas.

Offit dice que lo que la gente debe saber es que puede sentirse bastante mal después de las vacunas. Dice que tuvo unas 12 horas de fatiga y fiebre después de su reciente vacuna. Eso no es un efecto secundario, sino que el cuerpo genera un escudo protector contra el virus.

«Fue un golpe«, dice, «pero de nuevo, un pequeño precio a pagar para evitar este virus«.

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Fotografía: Canva



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