La falta de sueño y el agotamiento se relacionan con un mayor riesgo de COVID-19

La falta de sueño y el agotamiento se relacionan con un mayor riesgo de COVID-19

Los trabajadores sanitarios que duermen bien y están satisfechos con su trabajo tienen menos probabilidades de contraer el COVID-19 a pesar de su exposición habitual a pacientes infectados por el coronavirus, según un nuevo estudio.

Por cada hora adicional de sueño nocturno, por ejemplo, el riesgo de contraer el COVID-19 se redujo en un 12% en un estudio de 2.844 trabajadores sanitarios de primera línea.




Además, los que declararon estar agotados por el trabajo todos los días tenían 2,6 veces más probabilidades de haberse infectado con COVID-19, de tenerlo durante más tiempo y de experimentar síntomas más graves.

«Este estudio subraya la importancia de los factores de riesgo no relacionados con la higiene para el COVID-19 y apoya un enfoque holístico de la salud, que incluya el sueño óptimo y la reducción del estrés laboral para proteger a nuestros trabajadores sanitarios de esta y futuras pandemias«, dijo la autora principal, la doctora Sara Seidelmann, a Medscape.

Seidelmann y sus colegas señalan: «Nuestros hallazgos se suman a la literatura que indica que la duración del sueño nocturno, los problemas de sueño y el agotamiento pueden ser factores de riesgo para enfermedades virales como la COVID-19«.




Este es el primer estudio que relaciona el riesgo de COVID-19 con los hábitos de sueño -incluyendo el número de horas de sueño nocturno, las horas de siesta diurnas y los problemas graves de sueño- entre los trabajadores sanitarios de varios países.

La falta de sueño y el agotamiento se relacionan con un mayor riesgo de COVID-19

El estudio se publicó en Internet el 22 de marzo en BMJ Nutrition, Prevention and Health.

Los investigadores encuestaron a profesionales sanitarios de especialidades consideradas de alto riesgo de exposición al SARS-CoV-2: cuidados intensivos, urgencias y medicina interna.




Curiosamente, la asociación entre los factores de riesgo de sueño y agotamiento y el COVID-19 no varió significativamente según la especialidad. «No detectamos ninguna interacción significativa entre la edad, el sexo, la especialidad o el país«, dijo Seidelmann, profesor adjunto de medicina clínica en el Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia, en la ciudad de Nueva York, e internista del Hospital de Stamford, en Stamford.

Además del 12% menos de riesgo asociado a cada hora adicional de sueño nocturno, cada hora adicional de siesta diurna se relacionó con un 6% más de riesgo de COVID-19.

La siesta diurna aumentó ligeramente el riesgo de COVID-19 en 5 de los 6 países incluidos en el estudio: Francia, Alemania, Italia, Reino Unido y Estados Unidos. En cambio, en España, la siesta no tuvo un efecto significativo.

En la encuesta se pidió a los trabajadores sanitarios que recordaran la duración del sueño nocturno, los trastornos del sueño y el agotamiento en el año anterior al inicio de la pandemia de COVID-19.

¿Un «contacto significativo y estrecho» con el COVID-19?

El estudio se llevó a cabo del 17 de julio al 25 de septiembre de 2020. El autor principal, Hyunju Kim, Seidelmann, y sus colegas identificaron a los trabajadores sanitarios de la red Survey Healthcare Globus (SHG).

De los encuestados, el 72% eran hombres. La edad media era de 48 años, y la población del estudio era un 77% de raza blanca, un 12% de raza asiática, un 6% de raza mixta, un 2% de raza negra y un 1% de otros orígenes.

De los participantes en el estudio, 568 trabajadores sanitarios declararon tener COVID-19.

Los 2.844 participantes respondieron afirmativamente a una pregunta sobre el «contacto cercano significativo» con pacientes con COVID-19 en su lugar de trabajo.

Más agotamiento, mayor riesgo

Los trabajadores sanitarios informaron de la gravedad de cualquier agotamiento relacionado con el trabajo. Aquellos que declararon tener agotamiento de vez en cuando o semanalmente tenían una probabilidad entre 1,3 y 1,4 mayor de declarar COVID-19 en comparación con los que no declararon tener agotamiento, por ejemplo.

Informar de un alto nivel de agotamiento también estaba vinculado a un riesgo tres veces mayor de tener COVID-19 de mayor duración y gravedad.

Aún se desconoce qué es lo que impulsa la asociación entre los problemas de sueño, el agotamiento y el mayor riesgo de padecer COVID-19 y COVID-19 grave.

«El mecanismo que subyace a estas asociaciones no está claro, pero el sueño subóptimo, los trastornos del sueño y el estrés pueden dar lugar a una desregulación del sistema inmunitario, a un aumento de la inflamación y a alteraciones de hormonas como el cortisol y la melatonina que pueden aumentar la vulnerabilidad a las infecciones víricas«, afirma Seidelmann.

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Fotografía: Canva

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