¿Qué es la fantosmia?

¿Qué es la fantosmia?

Sobre la fantosmia

Si hueles constantemente algo que nadie a tu alrededor parece poder oler, es posible que padezcas una enfermedad llamada fantosmia. Se trata de un término utilizado para describir las alucinaciones olfativas, es decir, los órganos relacionados con el sentido del olfato perciben olores que no existen realmente.

Si tienes fantosmia, los olores pueden variar desde olores que casi te hacen enfermar hasta olores realmente agradables. Pero la mayoría de las personas con fantosmia tienden a detectar malos olores.

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Los olores se han descrito como «quemado», «asqueroso», «podrido», «aguas residuales» o «químico». Es posible que se huela por una o por las dos fosas nasales. Pero no es constante. Los olores suelen ir y venir.

¿Qué provoca la fantosmia?

Los expertos dicen que hay algunas cosas que pueden provocar estas «alucinaciones» nasales. Pueden incluir:

  • Traumatismo craneal
  • Infección de las vías respiratorias superiores
  • Convulsiones en el lóbulo temporal del cerebro
  • Infección de los senos paranasales
  • Enfermedad de Parkinson
  • COVID-19

Si notas olores fantasmas, habla con tu médico al respecto. Puede que te hagan un examen físico completo y te pregunten por tu historial médico para asegurarse de que no tienes otra causa subyacente, como un tumor cerebral.

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Es posible que los médicos también tengan que descartar otro trastorno olfativo similar llamado parosmia.

En este trastorno, la nariz detecta olores diferentes a los que realmente existen. Por ejemplo, puedes ver un plátano pero oler carne podrida. La parosmia suele producirse cuando una infección de las vías respiratorias superiores daña los tejidos de la nariz y la cavidad nasal.

¿Qué es la fantosmia?

COVID-19 y fantosmia

Muchas personas infectadas por el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, pierden el sentido del olfato y del gusto. Los informes también relacionan las infecciones por COVID-19 con olores fantasmas como «tostadas quemadas» o aromas únicos difíciles de describir.

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Los sentidos del olfato y del gusto de algunas personas vuelven a la normalidad una vez que la infección desaparece. Pero los síntomas de otras personas pueden persistir durante más tiempo. Los científicos no tienen una respuesta clara de por qué ocurre esto.

Un estudio descubrió que algo más del 6% de las personas con COVID-19 informaron de fantosmia. Pero los expertos dicen que necesitan más información y que se realicen estudios más amplios para ver cómo afecta COVID-19 a su sentido del olfato a corto y largo plazo.

Problemas que puede causar la fantosmia

Los olores y los sabores tienen un gran efecto en tu estado de ánimo. Los buenos aromas pueden levantar tu ánimo. Pero oler constantemente olores desagradables a causa de la fantosmia podría reducir su calidad de vida. También podría causar:

Y hay peligros añadidos como no poder oler los alimentos en mal estado o una fuga de gas.

Si trabajas en un campo que requiere un fuerte sentido del olfato, como cocineros, perfumistas o bomberos, la fantosmia puede hacer que sea imposible hacer tu trabajo correctamente durante períodos de tiempo.

Opciones de tratamiento

Para tratar los trastornos del olfato como la fantosmia, es posible que tengas que acudir a varios tipos de médicos, especialmente si la afección es consecuencia de un daño o una lesión en la cabeza. El tratamiento puede incluir:

  • Médico de atención primaria
  • Otorrinolaringólogo, un médico especializado en problemas de oído, nariz y garganta
  • Neurólogo, un médico especializado en afecciones relacionadas con el cerebro y el sistema nervioso
  • Especialista en alergias

El médico puede realizar varias pruebas de laboratorio y un examen físico para comprobar cuál es la causa de los olores fantasma. Pueden darte medicamentos para tratarlo. Si los medicamentos no funcionan y el problema no desaparece, es posible que tengas que operarte para solucionarlo.

Pero existe la posibilidad de que no funcione o de que pierdas el sentido del olfato por completo. Por eso los médicos la recomiendan sólo cuando es realmente necesaria.

Si tienes fantosmia tras una infección vírica como el COVID-19 o un traumatismo craneal, no hay tratamiento. Pero los nervios dañados de la nariz y la cavidad nasal tienen la capacidad de volver a crecer. Es posible que tu sentido del olfato regrese parcial o totalmente sin tratamiento.

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¿Qué es la fantosmia?

Fotografía: Canva



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