¿Cuáles son las causas y los efectos de la soledad crónica?

¿Cuáles son las causas y los efectos de la soledad crónica?

¿Qué es la soledad crónica?

La soledad es un estado emocional en el que la persona experimenta una fuerte sensación de vacío y aislamiento. La soledad ha aumentado con la modernización y es una epidemia invisible que afecta a personas de todo el mundo.

La soledad, según muchos expertos, no consiste necesariamente en estar solo. Es más bien la percepción de estar solo y aislado.




Los estudios han demostrado que la soledad y la falta de compañía tienen efectos perjudiciales para la salud física y mental del individuo. Todo el mundo se siente solo en algún momento de su vida, pero la soledad crónica supone un grave riesgo para la salud.

¿Cuáles son las causas y los efectos de la soledad crónica?

¿Qué causa la soledad?

La soledad puede atribuirse a factores internos como la baja autoestima. Al contrario de lo que mucha gente cree, la soledad no es sólo el resultado de estar solo o de la ausencia de amigos.




Es un problema más profundo que está causado por pensamientos y sentimientos de inadecuación, imperfección y vergüenza.

Las personas que se sienten crónicamente solas suelen tener pensamientos pesimistas y predicciones negativas sobre las perspectivas de encontrar compañía, conexiones sociales y relaciones de apoyo. Esto puede conducir al aislamiento y a la soledad crónica.

Según las investigaciones de John Cacioppo, la soledad crónica está muy relacionada con la genética. Otros factores que contribuyen son las variables situacionales, como el aislamiento físico, el traslado a un nuevo lugar y el divorcio. La muerte de alguien importante en la vida de una persona también puede provocar sentimientos de soledad.

La soledad crónica también puede ser un síntoma de un trastorno psicológico como la depresión.




Impacto negativo de la soledad en la salud física y mental.

La soledad tiene una amplia gama de efectos negativos sobre la salud física y mental. Algunos de los riesgos para la salud asociados a la soledad son:

1. La soledad crónica puede afectar al cerebro como el dolor físico

La evidencia emergente sugiere que las experiencias de dolor social y los sentimientos dolorosos asociados con la desconexión social, dependen de algunos de los mismos sustratos neurobiológicos que subyacen a las experiencias de dolor físico.

Los cerebros de los individuos solitarios registran sentimientos de amenaza y señales de dolor que son similares al dolor físico real y al peligro.

2. Reduce la esperanza de vida

La soledad puede ser tan fatal como para causar una muerte prematura. Los estudios demuestran que las personas que viven sin compañía tienen más probabilidades de sufrir una muerte prematura causada por derrames cerebrales, infartos u otras complicaciones que las que viven con su familia o en una institución comunitaria.

En el caso de las personas mayores, las que declaran sentirse aisladas, rechazadas o solas tienen una mayor probabilidad de morir aunque no vivan prácticamente solas.

3. Aumenta el riesgo de demencia

El sentimiento de soledad aumenta el riesgo de demencia o enfermedad de Alzheimer en un 64%.

Sentirse solo, más que estarlo, se asocia a un mayor riesgo de demencia clínica en edades avanzadas y puede considerarse un factor de riesgo importante que, independientemente de la enfermedad vascular, la depresión y otros factores de confusión, merece atención clínica.

Según los estudios, las personas que viven solas o que se alojan en residencias de ancianos e instituciones para la tercera edad tienen más posibilidades de desarrollar demencia que las que se quedan con sus familias.

4. Aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas

Según diversos estudios, se ha comprobado que la soledad está asociada a una mayor probabilidad de padecer una enfermedad cardíaca. Además, la percepción desfavorable del propio estado de salud se asoció a la sensación de soledad y a una mayor probabilidad de padecer una enfermedad cardíaca.

Los genes de los individuos crónicamente solitarios experimentan una sobreexpresión, lo que conduce a la inflamación y al daño a largo plazo de los tejidos y los vasos sanguíneos del corazón, aumentando el riesgo de infarto, ictus y otras enfermedades cardiovasculares.

5. Causas de los trastornos del sueño

Los factores psicosociales como la jubilación, el aislamiento y la soledad pueden favorecer el insomnio en las personas mayores. Existe una estrecha relación entre la soledad crónica y el sueño, e incluso una mínima diferencia en el nivel de soledad tiene un efecto sobre el sueño.

Se ha visto que los individuos solitarios experimentan más problemas con el sueño. La soledad dificulta el sueño reparador y las personas solitarias experimentan trastornos del sueño.

Consejos útiles para aliviar la soledad

1. Actividades sociales
Participar en actividades sociales y relacionarse con la gente es la mejor manera de aliviar la soledad. Salir regularmente a funciones sociales, hacer ejercicio, visitar a los amigos, ir de compras o simplemente ir a lugares públicos puede ayudar.

2. Conectar o reconectar con amigos y familiares
Estar en contacto con los seres queridos puede evitar la soledad y el aislamiento. Si su familia no vive cerca, la tecnología puede ayudarte a mantenerse en contacto. Es mejor acercarse a los amigos y a la familia que aislarse. Cultivar una amistad sana ayuda a aliviar la tristeza y la soledad.

3. Actividades de voluntariado
Ayudar a los demás es una gran manera de ayudarse a sí mismo a sentirse más conectado.

4. Acudir a reuniones y encuentros
Cumplir con tu compromiso y presentarte en una reunión o encuentro te da la oportunidad de conocer y comunicarte con nuevas personas. También demuestra su entusiasmo por las amistades y las personas.

Si la soledad y el aislamiento social te causan una angustia extrema, deberías hablar de tus preocupaciones con un médico de cabecera, un consejero o una persona de confianza. Así pues, toma las riendas de tu vida y haz que valga la pena salir de la soledad.

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Fotografía: Soragrit Wongsa

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