4 Propiedades de las berenjenas

4 Propiedades de las berenjenas

Propiedades de las berenjenas

La berenjena es un vegetal de color púrpura oscuro de la familia de las solanáceas. Otras solanáceas incluyen tomates, patatas y pimientos. La berenjena tiene un sabor ligeramente amargo y una textura esponjosa.

Suelen tener forma ovalada, pero las variedades asiáticas de China y Japón son largas y delgadas. Además, hay pequeñas berenjenas blancas ornamentales que también son comestibles, así como variedades verdes y naranjas.

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La berenjena creció originalmente en forma silvestre en la India. Desde que los antiguos agricultores chinos del siglo V a.C. empezaron a cultivarla, se ha extendido por todo el mundo a África, Europa y Oriente Medio. Finalmente, los colonizadores europeos la trajeron a América del Norte.

La berenjena crece mejor en regiones con temperaturas entre 21° y 26° C. Hoy en día, China, Egipto, Japón, Italia y Turquía son los principales países productores de berenjenas del mundo.

Beneficios y propiedades de las berenjenas para la salud

La berenjena puede ser una verdura sabrosa, pero también tiene beneficios para la salud de quienes la consumen.

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1. Prevención del cáncer

La piel morada oscura de la berenjena contiene nasunina, un antioxidante único que los expertos creen que puede preservar y proteger las membranas celulares. Los primeros estudios muestran que puede proteger las grasas de las membranas, que son responsables de proteger las células de los radicales libres dañinos.

Un radical libre es una molécula dentro del cuerpo que tiene un electrón no apareado, lo que lo hace potencialmente inestable y por lo tanto, dañino. El cuerpo produce naturalmente algunos radicales libres, pero también pueden provenir de fuentes externas como la radiación, el humo del cigarrillo o ciertos productos químicos industriales.

Dos de las enfermedades más comunes que los expertos creen que causan los radicales libres son el cáncer y la aterosclerosis, la acumulación de placa grasa en las arterias que conduce a la enfermedad cardíaca.

Además de la nasunina, un antioxidante que puede combatir el cáncer, la berenjena tiene otros antioxidantes que pueden ayudar a evitar el daño causado por los radicales libres, que pueden provocar cáncer y otras enfermedades. El ácido clorogénico, que también se encuentra en la berenjena, es un antioxidante que no sólo ayuda a prevenir el cáncer, sino que también es antibacteriano y antiviral.

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2. Enfermedades cardíacas

El ácido clorogénico también puede ayudar a reducir los niveles de colesterol LDL (‘colesterol malo’). Los niveles altos de colesterol LDL son un factor de riesgo para las enfermedades cardíacas.

El antioxidante nasunina también ayuda a disminuir las cantidades de hierro en la sangre, cuando hay demasiado. La cantidad de hierro es un factor de riesgo para las enfermedades cardíacas, especialmente en los hombres y las personas con útero que no menstrúan.

3. Pocas calorías

La berenjena puede ser una buena opción para aquellos que buscan alimentos de bajas calorías. Tiene pocas calorías y es alta en fibra. Como la verdura tiene una textura esponjosa y es absorbente, algunos platos de berenjena la usan como una alternativa baja en calorías para ingredientes como la carne o el pan. Una taza de berenjena tiene sólo 35 calorías.

4. Nutrición

Como la berenjena tiene mucha fibra, es ideal para una dieta saludable para el corazón. Las dietas altas en fibra pueden reducir el riesgo de enfermedades cardíacas.

También contiene:

  • Manganeso
  • Folato
  • Vitamina B1
  • Vitamina B6
  • Vitamina B3
  • Vitamina K

Nutrientes por ración:

1 taza de berenjena cocida contiene:

  • 35 calorías
  • 1 gramo de proteína
  • 9 gramos de carbohidratos
  • 0 gramo de grasa
  • 2 gramos de fibra dietética
  • 3 gramos de azúcar

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Cosas a las que hay que prestar atención

Todos los miembros de la familia de las solanáceas contienen alcaloides. En dosis muy altas, los alcaloides son venenosos para los humanos. El tabaco es otra planta solanácea que tiene mayores niveles de alcaloides y es tóxica.

Aunque las solanáceas que comemos tienen menos alcaloides, algunos expertos creen que ciertas personas son más sensibles a ellos. También creen que las solanáceas pueden empeorar las afecciones inflamatorias. Sin embargo, no hay estudios científicos que lo demuestren.

Otros sostienen que simplemente se sienten mejor cuando excluyen a las solanáceas de su dieta. Sin embargo, las sensibilidades alimenticias son específicas de cada persona.

Si cree que puede ser sensible a las verduras solanáceas, puede que quiera trabajar con un médico o nutricionista para hacer una dieta de eliminación u otro tipo de pruebas antes de decidir eliminarlas.

4 Propiedades de las berenjenas

Cómo preparar la berenjena

Al elegir una berenjena, asegúrese de que la piel sea lisa y brillante. Evite las roturas de la piel o las manchas. Asegúrese de que el tallo se vea fresco y que la berenjena rebote un poco al apretarla. Lo ideal es que no sea demasiado firme ni demasiado suave.

La piel es comestible, por lo que puede dejarla al preparar la berenjena. Corte el tallo y luego córtela en la forma que desees – las rodajas y los cubos son opciones populares. Corte y deseche cualquier parte que se esté volviendo marrón. Esas partes son más amargas que el interior blanco normalmente cremoso.

Algunas personas salan la berenjena antes de cocinarla para reducir el sabor amargo. Si prefiere una berenjena con un sabor ligeramente menos amargo, ponga los cubos o rodajas en un colador y aplique sal abundantemente. Déjela reposar por lo menos 60 minutos, luego enjuague la berenjena y presione suavemente entre las toallas de papel para eliminar los jugos más amargos. El hecho de ponerle o no sal a la berenjena depende de sus preferencias personales.

Entre los preparados de berenjena más comunes se encuentran freír, asar, a la parrilla y hornear. Los platos o aperitivos populares que incluyen berenjena son:

  • Berenjena a la parmesana
  • Lasaña de berenjena
  • Baba ghanouj
  • Curry de verduras con berenjena
  • Musaka

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4 Propiedades de las berenjenas

Fotografía: Deon Black
Fotografía: Charles Deluvio



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