7 Propiedades del tomate para la salud

7 Propiedades del tomate para la salud

Propiedades del tomate: introducción

En caso de que te lo preguntes, un tomate es técnicamente una fruta, porque tiene una semilla y se desarrolla a partir del ovario de una planta con flor. (Botánicamente hablando, los vegetales consisten en otras partes de la planta, como raíces, hojas y tallos).

Pero cuando se trata de nutrición, los tomates -junto con los pepinos con semillas y el calabacín– se clasifican como verduras.

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Eso se debe en parte a su menor contenido de carbohidratos y azúcar: Un tomate mediano proporciona sólo 22 calorías, y unos 5 gramos de carbohidratos totales, con 3 como azúcar y 1,5 como fibra. Pero este paquete bajo en calorías y carbohidratos está repleto de nutrientes, y se ha relacionado con una variedad de beneficios para la salud. Aquí hay siete propiedades del tomate para la salud, junto con algunas formas sencillas de incorporar más tomates en sus comidas y aperitivos diarios.

7 Propiedades del tomate para la salud

1. Los tomates son una gran fuente de vitaminas

Un solo tomate puede proporcionar alrededor del 40% del mínimo diario recomendado de vitamina C. Es más, los tomates proporcionan vitamina A, que apoya la inmunidad, la visión y la salud de la piel; vitamina K, que es buena para los huesos; y potasio, un nutriente clave para la función cardíaca, las contracciones musculares y el mantenimiento de una presión sanguínea y un equilibrio de fluidos saludables.

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2. Protegen la salud del corazón

Los tomates contienen un antioxidante llamado licopeno, que es responsable de su color rojo. Las investigaciones sugieren que, en términos de beneficios para la salud del corazón, es más efectivo comer tomates y productos de tomate que tomar suplementos de licopeno.

Otros estudios han demostrado que los niveles más altos de licopeno en la sangre están relacionados con menores tasas de mortalidad en personas con síndrome metabólico, un grupo de factores de riesgo que aumentan las posibilidades de desarrollar enfermedades cardíacas, diabetes y accidentes cerebrovasculares.

3. Mejora la visión

El licopeno también es bueno para los ojos. Y no es el único nutriente protector de los tomates; también contienen luteína y betacaroteno. De acuerdo con las investigaciones, esos nutrientes apoyan la visión y protegen contra las afecciones de los ojos, incluyendo las cataratas y la degeneración macular.

7 Propiedades del tomate para la salud

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4. Estimulan la salud digestiva

El líquido y la fibra de los tomates pueden ser útiles si es propenso al estreñimiento. (Según la USDA, un tomate grande contiene 125 gramos de líquido y 1,5 gramos de fibra). Sólo tenga en cuenta que en algunas personas, la acidez de los tomates cocidos puede desencadenar o empeorar el reflujo ácido y la indigestión.

5. Ayuda para el control de la diabetes

Los tomates pueden ser un alimento protector para las personas con diabetes tipo 2: En un estudio, las personas con diabetes que tomaron un suplemento de tomates cocidos durante 30 días experimentaron una disminución de la peroxidación lipídica, una reacción en cadena en la que las sustancias denominadas radicales libres atacan la grasa, provocando un daño que aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas. Esto es particularmente importante, porque la diabetes duplica el riesgo de derrame cerebral y ataque cardíaco.

6. Vigila la salud de la piel

Un estudio de 2011 encontró que la combinación de pasta de tomate y aceite de oliva protegía contra los daños del sol, y potenciaba la producción de pro-colágeno, una molécula que da a la piel su estructura y la mantiene firme y joven. Los científicos creen que el licopeno en los tomates es clave. Está en su máxima concentración cuando los tomates han sido cocinados, y el aceite de oliva impulsa su absorción desde el sistema digestivo al torrente sanguíneo.

7. Protege contra el cáncer

Estudios de observación han encontrado vínculos entre el licopeno compuesto superestrella y menos incidencias de cáncer de próstata, ovario, pulmón y estómago.

Cómo cosechar todas las ventajas de los tomates

Puede incorporar los tomates en su dieta de varias formas: frescos, secos o como salsa o pasta. Esto también le permite disfrutar de los tomates durante todo el año.

Añada tomates frescos a las tortillas y ensaladas, y sírvalos en rodajas, rociados con balsámico y adornados con albahaca fresca, sal marina y pimienta negra molida. Aderece las verduras frescas o al vapor con pesto de tomates secos, o rocíelas sobre pescado a la parrilla.

Mezcle espaguetis de calabaza o judías con salsa de tomate, o úsela como cubierta para saltear judías verdes o patatas. Añada la salsa a los huevos revueltos o a la ensalada de tacos, o cúbrala con una cuchara sobre el pescado cocido, judías negras o arroz integral. Use la pasta de tomate en el chile vegetal, o mézclelo en el humus, junto con el ajo asado y la harissa. Buen provecho.

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7 Propiedades del tomate para la salud

Fotografía: Lars Blankers
Fotografía: Immo Wegmann

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