9 razones para dormir la siesta más a menudo

9 razones para dormir la siesta más a menudo

La importancia de dormir la siesta

Winston Churchill. Margaret Thatcher. Bill Clinton. ¿Qué tienen en común todos los estudios publicados de estas personas? Sí, todos eran jefes de estado y líderes de sus respectivos países. Y cada uno de ellos también se permitía dormir la siesta al mediodía.

Thatcher decía a sus ayudantes que no la molestaran entre las 2:30 y las 3:30 pm cada día para que pudiera dormir la siesta, mientras que Clinton hacía lo mismo a las 3 pm.




Sin embargo, la siesta no es sólo para los dignatarios políticos. Los beneficios de dormir la siesta son casi indiscutibles. Aquellos que duermen la siesta informaron de un mejor desempeño, un mejor estado de ánimo, una creatividad enriquecida y una gran cantidad de beneficios para la salud.

Por estas razones, el estigma anterior de que la siesta es una forma de pereza ha desaparecido hace mucho tiempo. (Hasta donde sabemos, los Presidentes y Primeros Ministros no son exactamente conocidos por su pereza).

«Debes dormir algún tiempo entre el almuerzo y la cena, y nada de medidas intermedias.» – Winston Churchill




9 razones para dormir la siesta más a menudo

AQUÍ HAY 9 RAZONES QUE SUGIEREN POR QUÉ DEBERÍAS DORMIR LA SIESTA MÁS A MENUDO:

1. DORMIR LA SIESTA REDUCE LA FATIGA

Según WebMD, los estadounidenses (y muchos otros) sufren una privación crónica del sueño. El Dr. William Anthony, autor del libro The Art of Napping at Work (el arte de tomar siestas en el trabajo) y psicólogo clínico/director del Centro de Rehabilitación Psicológica de la Universidad de Boston, afirma que las siestas son el resultado de las numerosas demandas que se le hacen a la gente.

Anthony cita las largas horas de trabajo, los desplazamientos matutinos y las muchas responsabilidades en el hogar como las principales razones por las que muchas personas requieren siestas durante el día. Continúa diciendo que la siesta es extremadamente efectiva para contrarrestar la fatiga.




2. DORMIR LA SIESTA MEJORA EL ESTADO DE ÁNIMO

Se realizó un estudio en el Departamento de Ciencias del Comportamiento de la Universidad de Hiroshima, en Japón, para determinar los efectos que una breve siesta de 20 minutos tiene en el estado de ánimo general.

En el estudio participaron siete adultos jóvenes con hábitos de sueño normales que no dormían la siesta con regularidad. Los jóvenes fueron colocados en condiciones que implicaban períodos medidos de siesta y de no siesta. Se utilizó un dispositivo de electroencefalografía (EEG) para medir la actividad de las ondas cerebrales y los siete adultos realizaron autocalificaciones del estado de ánimo (entre otras mediciones).

El estudio encontró que la siesta corta resultó en un mejor estado de ánimo general, mayor confianza en sí mismo y un aumento del estado de alerta.

3. DORMIR LA SIESTA MEJORA LA MEMORIA

Ya se ha demostrado que el sueño es vital para almacenar la información aprendida a lo largo del día. Además de los ciclos regulares de sueño, los investigadores querían averiguar cómo la siesta puede mejorar la memoria general.

El Dr. Matthew Walker, profesor de psicología y neurociencia de la Universidad de California, Berkeley, y su equipo reclutaron a 44 voluntarios – 27 mujeres y 17 hombres – para llevar a cabo un experimento sobre la siesta. El equipo de investigación instruyó al grupo para que memorizara y emparejara 100 nombres y rostros, y evaluó su rendimiento.

La mitad de los participantes que tomaron una siesta de aproximadamente 90 minutos, mientras que la otra mitad permaneció despierta y continuó como de costumbre. Al final de la siesta, ambos grupos recibieron otro juego de 100 caras y nombres. La diferencia en el rendimiento fue significativa: el grupo que durmió la siesta tuvo un rendimiento aproximadamente un 20% mejor que el de los que permanecieron despiertos en la misma prueba.

4. LA SIESTA PREVIENE EL AGOTAMIENTO

El «agotamiento» – irritación, mal rendimiento y frustración – es algo común entre los que trabajan demasiado (casi todos nosotros). Esto ocurre porque el cerebro se sobrecarga de estímulos (información) al hacer cualquier cosa que requiera esfuerzo cognitivo durante un período de tiempo. Este efecto de agotamiento se intensifica a medida que transcurre el día.

Un estudio realizado en la revista Nature Neuroscience hizo que los participantes realizaran una tarea orientada a la visión: establecer la posición vertical u horizontal (arriba o a través, respectivamente) de tres barras en la pantalla de un ordenador. Para que la prueba fuera más exigente desde el punto de vista cognitivo, las barras gráficas se colocaron sobre un fondo de barras horizontales en la esquina inferior izquierda de la pantalla.

En una serie de cuatro períodos de prueba, los resultados empeoraron en cada período de prueba. De hecho, el segundo resultado fue peor que el primer período, el tercero peor que el segundo, etc. Cuando los investigadores concedieron a los participantes una siesta de 30 minutos, los resultados dejaron de bajar.

Una siesta de una hora mejoró los resultados de rendimiento a los similares al período inicial.

Conclusión final: considera dormir la siesta cuando experimentes agotamiento para mejorar el rendimiento.

5. LA SIESTA MEJORA EL RENDIMIENTO

Estudio tras estudio continúa demostrando los poderosos efectos que la siesta puede tener en el rendimiento cognitivo. Esto se debe al hecho de que las siestas mejoran el procesamiento de la información.

Un estudio realizado en la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) encontró que los pilotos a los que se les permitió tomar una siesta corta (40-45 minutos) mejoraron su desempeño en el vuelo en un 34% y su estado de alerta en un 100%. Esta mejora en el rendimiento y en la atención se aplica a cualquier campo de trabajo, ya sea que pilotes o no un transbordador espacial.

6. LA SIESTA AUMENTA LA CREATIVIDAD

La revista Sleep publicó un estudio que muestra que la siesta puede aumentar el pensamiento creativo. Hay una salvedad en este estudio: la siesta debe durar al menos de 60 a 90 minutos.

Esto se debe a que los procesos cognitivos exigentes, como el pensamiento creativo, requieren un ciclo a través de las cinco etapas del sueño. Por esta razón, es mejor tomar esta larga siesta en algún momento de la tarde o a una hora que no interfiera con el sueño nocturno.

7. LA SIESTA MEJORA LA SALUD DEL CORAZÓN

En un estudio realizado en 2007 en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard, se descubrió que la siesta regular puede reducir la tasa de mortalidad por enfermedades cardíacas en más de un 37%. Esta estadística es comparable a los beneficios cardiovasculares de otras actividades – dieta saludable, reducción del consumo de colesterol y ejercicio.

Esto es lo que dijo el Dr. Dimitrios Trichopoulos, el investigador principal del estudio:

«Si se confirma con otras investigaciones, estos resultados implicarían que una siesta podría añadirse a los varios medios disponibles para el control de la mortalidad coronaria… la magnitud del efecto parece ser considerable«.

8. DORMIR LA SIESTA REGULA EL PESO

No dormir lo suficiente también tiene efectos negativos en la cintura. Así que no destruirás muchas calorías al dormir. Sin embargo, obtendrá otros beneficios positivos.

En un estudio realizado en 2010 con 35.000 adultos japoneses, aquellos que dormían de cinco a seis horas al día tenían el doble de probabilidades de sufrir sobrepeso que aquellos que dormían de siete a nueve horas. En un estudio similar de la Universidad de Columbia, aquellos que dormían de cinco a siete horas tenían un 50% más de probabilidades de volverse obesos que aquellos que dormían de siete a nueve horas.

Los investigadores creen que esta disparidad de peso por no dormir lo suficiente es un resultado directo de la disminución de la hormona leptina – que te hace sentir lleno – mientras que el aumento de la hormona grelina, que te hace sentir hambre.

Siempre que la siesta no interfiera con el sueño nocturno, es una gran manera de conseguir las siete a nueve horas que recomienda la Fundación Nacional del Sueño (NSF).

9. DORMIR LA SIESTA PROMUEVE LA RESTAURACIÓN (DE TODO LO ANTERIOR)

Se podría argumentar que todos los beneficios de la siesta son el resultado de la descompresión. Tu cerebro continuamente toma y analiza información. Este continuo procesamiento de los estímulos externos tiene un efecto directo en el funcionamiento de tu cuerpo.

El cuerpo humano contrarresta este impacto con el mecanismo del sueño para relajarse y restaurar sus capacidades mentales y físicas.

PENSAMIENTOS FINALES SOBRE LA SIESTA DIARIA

Lo importante de este artículo es no descuidar la importancia del sueño. Sí, trabajas duro y no tienes el lujo de tener mucho tiempo extra. Sin embargo, verás que haciendo tiempo para dormir (incluyendo la siesta) puedes gestionar mejor cualquier situación.

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9 razones para dormir la siesta más a menudo

Fotografía: Adrian Swancar

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