La pandemia ha perjudicado la salud mental de los adolescentes

La pandemia ha perjudicado la salud mental de los adolescentes

Si sus hijos adolescentes han tenido dificultades para afrontar la pandemia de coronavirus, una nueva encuesta sugiere que no están solos.

En esa encuesta, los investigadores descubrieron que el 46% de los 977 padres de adolescentes dijeron que su hijo había mostrado signos de una condición de salud mental nueva o que había empeorado desde el comienzo de la pandemia.




Más padres de chicas adolescentes que de chicos adolescentes declararon un aumento de la ansiedad/preocupación (36% frente al 19%) o de la depresión/tristeza (31% frente al 18%).

Las chicas y los chicos tuvieron tasas similares de cambios negativos en su sueño (24% para las chicas frente al 21% para los chicos), de alejamiento de la familia (14% frente al 13%) y de comportamiento agresivo (8% frente al 9%), según la Encuesta Nacional sobre Salud Infantil del Hospital Infantil C.S. Mott de Michigan.

«Justo cuando los jóvenes están en la edad de estar biológicamente preparados para buscar la independencia de sus familias, las precauciones del COVID-19 los han mantenido en casa«, dijo el codirector de la encuesta y pediatra del Mott, el Dr. Gary Freed.




«Los cambios de estilo de vida relacionados con la pandemia han causado estragos en la vida de los adolescentes, y muchos de ellos han experimentado interrupciones en sus rutinas normales«, dijo Freed en un comunicado de prensa de la encuesta.

«Nuestra encuesta sugiere que los cambios de la época de la pandemia pueden haber tenido un impacto significativo en la salud mental de algunos adolescentes«.

La investigación muestra que la depresión de los adolescentes durante la pandemia está asociada a los propios miedos e incertidumbres de los adolescentes, así como a los altos niveles de estrés de los padres, según Freed.

La pandemia ha perjudicado la salud mental de los adolescentes




«El aislamiento durante la pandemia puede estar desencadenando nuevos problemas para algunos adolescentes, pero para otros, la situación ha exacerbado los problemas de salud emocional existentes«, dijo.

Tres cuartas partes de los padres afirmaron que la pandemia ha afectado negativamente a las conexiones de sus adolescentes con los amigos, y el 64% dijo que sus adolescentes han enviado mensajes de texto, han utilizado las redes sociales (56%), han jugado en Internet (43%) y han hablado por teléfono (35%) todos los días o casi todos los días.

Pocos de los padres dijeron que sus adolescentes se han reunido en persona con amigos a diario o casi todos los días, dentro (9%) o fuera (6%).

«Los grupos de amigos y las interacciones sociales son una parte fundamental del desarrollo durante la adolescencia. Pero estas oportunidades se han visto limitadas durante la pandemia«, dijo Freed.

«Muchos adolescentes pueden sentirse frustrados, ansiosos y desconectados debido al distanciamiento social y a la falta de salidas sociales habituales, como los deportes, las actividades extraescolares y el salir con los amigos«.

«Las familias deberían fomentar las interacciones sociales que siguen las pautas de seguridad de COVID-19, como pasar tiempo al aire libre o participar en actividades con mascarillas y distanciamiento social«, sugirió Freed.

La encuesta encontró que los padres que notaron cambios negativos en la salud mental de sus adolescentes intentaron diferentes estrategias para ayudar a su adolescente, incluyendo la relajación de las reglas de COVID-19 y las reglas familiares en las redes sociales, la búsqueda de ayuda profesional y el uso de aplicaciones de salud mental.

«Los padres desempeñan un papel fundamental a la hora de ayudar a sus adolescentes a afrontar el estrés de la pandemia«, dijo Freed. «Hay estrategias que los padres pueden poner en marcha para ayudar, tanto si su hijo adolescente muestra signos de problemas como si no. Una de las cosas más importantes que deben hacer los padres es mantener abiertas las líneas de comunicación; preguntar a su hijo adolescente cómo está y crear el espacio para que hable con sinceridad, de modo que puedan proporcionarle ayuda cuando la necesite.»

De los 1 de cada 4 padres que buscaron ayuda para su adolescente en un proveedor de salud mental, tres cuartas partes consideraron que les ayudó. Un tercio de los padres habló con profesores o consejeros escolares, y el 57% de ellos dijo que fue útil.

«Los adolescentes pueden experimentar una amplia gama de gravedad de problemas de salud mental, pero si los padres escuchan a su adolescente expresar cualquier pensamiento de suicidio o autolesión, deben buscar ayuda de salud mental inmediatamente«, dijo Freed.

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Fotografía: Canva



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