3 Propiedades de la equinácea

3 Propiedades de la equinacea

Propiedades de la equinácea: introducción

La equinácea es una flor púrpura que se cultiva comúnmente en América del Norte en bosques y campos. Los nativos americanos del Medio Oeste de los Estados Unidos han utilizado la equinácea como hierba medicinal durante más de 400 años.

Los indios de las Grandes Llanuras usaban la equinácea para todo tipo de problemas, desde dolores de muelas hasta mordeduras de serpiente. Los exploradores Lewis y Clark incluso aprendieron sobre los beneficios de la planta en sus viajes y enviaron semillas de equinácea al presidente Jefferson en el siglo XIX.




La planta de equinácea todavía se utiliza hoy en día como un suplemento dietético. Hay nueve especies de equinácea, pero sólo dos de ellas, la Equinácea purpúrea y la Equinácea angustifolia, se usan comúnmente en suplementos. Mientras que los suplementos de equinácea se encuentran más comúnmente en forma de píldoras, la planta también se puede encontrar en tés, zumos y cremas.

La equinácea contiene varias sustancias químicas que pueden proporcionar beneficios para la salud. Los investigadores creen que dos sustancias químicas en particular, los polisacáridos y las glicoproteínas, estimulan el sistema inmunológico del cuerpo. El sistema inmunológico ayuda a combatir los gérmenes que causan infecciones.

3 Propiedades de la equinacea




Beneficios de la para equinácea la salud

Si bien no hay pruebas sólidas de que la equinácea tenga beneficios para la salud en ninguna área, la equinácea se utiliza más comúnmente para tratar resfriados. Algunas investigaciones tempranas muestran que los suplementos de equinácea pueden tener beneficios de salud más amplios también.

1. Previene el resfriado común

La equinácea puede fortalecer el sistema inmunológico de su cuerpo, ayudándole a combatir los resfriados y gripes causados por virus o bacterias. Algunas investigaciones muestran que la planta de equinácea contiene sustancias químicas que ayudan a su cuerpo a crear glóbulos blancos. Cuando el tracto respiratorio superior (nariz, boca y garganta) se infecta, estos glóbulos blancos trabajan dentro de su sistema inmunológico para combatir la infección.

Sin embargo, un estudio de 2014 que revisó dos docenas de otros estudios encontró sólo evidencia débil de que los suplementos de equinácea en realidad tratan los resfriados.

Aunque es posible que la equinácea pueda ayudar a tratar los resfriados, no está probado que haga que su resfriado desaparezca más rápido.




2. Trata la infección

La equinácea puede desempeñar un papel en la lucha contra una amplia variedad de infecciones. Algunos datos muestran que la equinácea puede tratar infecciones del tracto urinario, infecciones de oído, así como heridas o cortes que tardan en sanar.

Si bien algunas veces la equinácea puede ayudar a que las infecciones menores desaparezcan, debe ver a su doctor si el problema continúa.

3. Trata el eccema

Para las personas con eccema, una inflamación de la piel, la crema que contiene extracto de equinácea puede ayudar. Las primeras investigaciones muestran que el uso diario de la crema de equinácea ayudó a calmar la irritación causada por el eccema y también ayudó a construir la capa externa protectora de la piel. Sin embargo, es demasiado pronto para saber si la equinácea ayuda al eccema en la mayoría de las personas.

También es importante tener en cuenta las posibles reacciones alérgicas, ya que las personas con eccema suelen tener alergias y asma.

3 Propiedades de la equinacea

Riesgos para la salud

La equinácea puede ofrecer beneficios para la salud y por lo general no causa efectos secundarios. Sin embargo, en algunos casos, el uso de suplementos de equinácea puede conllevar algún riesgo.

Interacciones con otros medicamentos

Las personas que toman medicamentos que suprimen el sistema inmunológico (inmunosupresores) no deben tomar equinácea, ya que los suplementos de equinácea pueden interferir con el medicamento. Esto incluye a las personas con tuberculosis, leucemia, diabetes, VIH o SIDA, y cualquier otra enfermedad autoinmune. Esto también incluye a las personas que han recibido transplantes de órganos.

Reacciones alérgicas

Aunque es raro, es posible que la equinácea cause reacciones alérgicas. Las reacciones pueden ser leves, pero en casos severos la equinácea puede causar anafilaxis (pérdida de la respiración). Las personas que tienen asma u otras alergias corren un mayor riesgo. Esto es especialmente cierto para las personas que son alérgicas a las plantas de la familia de las margaritas. Si tiene alergias o asma, hable con su médico antes de tomar la equinácea.

Cantidades y dosis

No hay una dosis estándar recomendada para la equinácea. Esto se debe principalmente a que los suplementos de equinácea vienen en muchas formas, como píldoras, zumos o cremas. Siga todas las instrucciones en la etiqueta del producto, o pregúntele a su doctor antes de usarlo. No tome la equinácea más de dos semanas a menos que su doctor se lo indique. Si sus suplementos le causan malestar estomacal, tómela con alimentos y agua.

Algunos suplementos de equinácea tienen dosis más altas que otros. Siempre revise las formulaciones de los suplementos con su doctor para asegurarse de que las dosis en ellos son apropiadas para usted.

También es importante comprar productos de equinácea hechos por compañías de buena reputación. Hable con su doctor para seleccionar una fuente confiable de equinácea.

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Fotografía: Khara Woods
Fotografía: Stephan H.



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