3 pasos para tener hábitos alimenticios más saludables (y que te gusten las verduras)

3 pasos para tener hábitos alimenticios más saludables (y que te gusten las verduras)

Existen muchas pautas de alimentación saludable, y aunque una dieta puede funcionar para algunas personas, a veces sería bueno si pudiéramos aprender a desear los alimentos que sabemos que son buenos para nosotros. El psiquiatra y neurocientífico Jud Brewer, Doctor en Medicina y Doctor en Filosofía, cree que podemos.

En un episodio del podcast del medio mindbodygreen, Brewer compartió los pasos simples que podemos dar para «piratear» nuestros propios hábitos alimenticios y entrenar nuestro cerebro para que vea la alimentación saludable como algo que queremos hacer, no sólo que debemos hacer.

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Primero: entender el sistema de recompensas-valores

La clave para el inicio de la estrategia de Brewer para aprender a amar las verduras es mirar hacia atrás en nuestra relación con uno de los últimos placeres: un trozo de pastel.

«Lo gratificante que sea un comportamiento determina la probabilidad de que lo repitamos en el futuro. Así que si comemos la comida, digamos que comes brócoli o pastel de chocolate, desde el punto de vista de la supervivencia, tu cerebro va a comparar esos dos, y va a decir, ¿cuál tiene más grasa y azúcar? Porque quiere las calorías«.

«Esto está establecido como un mecanismo de supervivencia muy, muy básico«, explica. «Y los elementos más simples son tres elementos: un disparador, un comportamiento, y una recompensa o un resultado.» Pero no se trata sólo del pastel; se trata de las condiciones que rodean nuestra relación con él.

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«¿Cuándo aprendemos típicamente a comer pastel?«, pregunta. «Cuando vamos a las fiestas de cumpleaños cuando somos niños, ¿verdad? Y entonces está la tarta. Hay helado. Hay amigos. Hay regalos. Es muy divertido, todo en uno.»

Todos esos factores externos adicionales sólo refuerzan la percepción original de nuestra mente del pastel como bueno basado en su contenido de grasa y azúcar.

3 pasos para tener hábitos alimenticios más saludables (y que te gusten las verduras)

Segundo: prestar más atención a lo que se comes y a cómo te hace sentir

La mayoría de las dietas saludables implican la eliminación de los alimentos malos, pero no siempre es la mejor opción. O tal vez no es una dieta lo que buscas: Sólo quieres amar las verduras tanto como se merecen.

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Brewer propone una mentalidad alternativa a las restricciones de las dietas tradicionales: «No se trata de demonizar o de decirnos que no comamos pastel«, explica. «Se trata de un simple ingrediente: Se trata de prestar atención«.

¿A qué prestamos atención? A la forma en que nos sentimos, esencialmente, y la usamos para romper los hábitos que aprendimos de niños.

«A medida que empezamos a prestar atención cuando comemos cierta comida«, dice Brewer, «podemos ver lo gratificante que es ahora«. La recompensa puede significar muchas cosas diferentes, pero como adultos es más probable que seamos más capaces de sintonizar con la forma en que los alimentos que comemos alimentan nuestro cuerpo: ¿Es un alto nivel de azúcar seguido de un choque, o es una buena energía sostenible?

«Estás describiendo tomar un trozo de pastel, saborearlo totalmente, disfrutarlo y estar satisfecho con ello«, explica. Nuestros hábitos asociados con la comida, como señaló Brewer, van más allá de la respuesta física al sabor y al perfil de nutrientes de la comida: Hay un bagaje emocional y de memoria que va con los hábitos alimenticios también.

Por ejemplo, la comida y el estrés están a menudo entrelazados. Si son los dulces a los que recurres en esos momentos, sugiere que lo pienses bien: «Eso puede distraerme un poco o darme un subidón de azúcar, pero eso no va a solucionar la causa principal de mi estrés«.

Tercero: construye sobre estos hábitos

Para hacer uso de este nuevo conocimiento, Brewer ofrece dos pensamientos cruciales para usar mientras comes para realmente aprovechar el cambio en la forma en que tu cerebro percibe el valor de recompensa de la comida.

«Uno es, si comen, y realmente lo saborean […] ¿cuánto es suficiente?» dice Brewer. «Es mucho más fácil para ellos detenerse. Si no pueden detenerse, les decimos: ‘Bien, vayan por ello, pero presten atención después’, sólo para que puedan actualizar ese valor de recompensa en su cerebro«.

El punto crucial es que después de tal vez consentir demasiado, usamos ese sentimiento para actualizar la forma en que pensamos acerca de esa comida, y puede ir en ambos sentidos, no solo para reducir el valor de recompensa en las indulgencias cuando disfrutamos demasiado.

Entonces, ¿qué sucede cuando se ha aprovechado de los diferentes influenciadores en su relación con los diferentes alimentos? Puedes seguir adelante, comiendo lo que te hace sentir bien e incluso, ocasionalmente, disfrutando de las cosas que no lo hacen, si es que ya no quieres.

«Realmente nos encanta«, dice Brewer. «Nos encantan los nuevos [hábitos] porque se sienten mejor«.

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3 pasos para tener hábitos alimenticios más saludables (y que te gusten las verduras)

Fotografía: Chaewon Lee



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