Ataque de pánico: síntomas, causas y tratamientos

Ataque de pánico: síntomas, causas y tratamientos

Ataque de pánico

Un ataque de pánico consiste en la aparición repentina, habitualmente en menos de 10 minutos, de una sensación incontrolable de malestar o aprensión intensos, miedo o terror. Veamos cuáles son los síntomas, las causas y lo que podemos hacer.

1. Es más que estar asustado

La respuesta de «lucha o huida» de tu cuerpo se pone en marcha. Puede parecer que surge de la nada, quizá mientras caminas por la calle o haces la colada. Incluso puede despertarte de un sueño profundo.




A menudo no hay una razón obvia para la combinación de síntomas. En parte por eso se llama «ataque». Puede ser tan repentino e intenso que te sientes impotente, incapaz de moverte o pensar con claridad.

2. Opresión en el pecho

Una sacudida de adrenalina hace que su corazón se acelere o lata con fuerza, o ambas cosas. Puede que te duela el pecho. Incluso puedes tener problemas para respirar.

3. Asfixia

La garganta se te hace más dura y no puedes tragar. O puedes pensar que vas a vomitar. Estas sensaciones pueden dificultar la recuperación de la respiración.




4. Terror

No estamos hablando del miedo que sientes en el transcurso normal de la vida, cuando te pones al borde de un precipicio, sacas un tema difícil o empiezas un nuevo trabajo, por ejemplo.

Durante un ataque de pánico, puedes tener una sensación abrumadora de que algo realmente terrible está a punto de suceder -o de que vas a morir- a pesar de saber que no es cierto.

5. Mareos

A veces puedes sentirte tan mareado que toda la habitación empieza a dar vueltas. O parece que estás desconectado de tu entorno.

6. Palmas sudorosas

Este clásico signo de ansiedad también puede ser un síntoma de un ataque de pánico. También puedes sudar en otros lugares, como debajo de los brazos, a veces bastante. Y también podrías tener escalofríos o sofocos.




7. Temblores y hormigueos

Todo el cuerpo puede empezar a temblar. Al ir la sangre al corazón y a los músculos, los dedos de las manos o de los pies pueden sentir un hormigueo o entumecimiento.

Ataque de pánico: síntomas, causas y tratamientos

8. Dolor de cabeza

Puede aparecer repentinamente y desaparecer con la misma rapidez. Al igual que los otros síntomas, esto por sí solo no significa necesariamente que estés teniendo un ataque de pánico.

¿Cuánto dura?

Un ataque de pánico suele aparecer de golpe y alcanza su punto álgido en unos 10 minutos. Después, empezarás a sentirte mejor poco a poco. Los ataques rara vez duran más de una hora, y la mayoría terminan en 20 o 30 minutos. No siempre son iguales.

¿Es un ataque al corazón?

Los síntomas son similares: Dolor en el pecho, problemas respiratorios, mareos, sudoración, incluso la sensación de perder el control. Si es la primera vez que te sientes así, y tú o un familiar cercano han tenido algún problema cardíaco, acude a urgencias, para estar seguro.

Cuándo acudir al médico

Probablemente no tengas que preocuparte si sólo tienes uno o dos incidentes y desaparecen sin otros problemas. Pero si te ocurre con más frecuencia, o si estás preocupado, debes acudir a tu médico.

Él puede ayudarte a averiguar qué es lo que desencadena tus ataques y cómo controlarlos. También querrá descartar una afección cardíaca llamada prolapso de la válvula mitral.

Causas

Los ataques de pánico suelen ser hereditarios y a menudo están relacionados con el estrés. A veces, hay una razón física: tu glándula tiroides produce demasiada hormona. No tienes suficiente azúcar en la sangre. Has bebido demasiada cafeína o has tomado una droga estimulante como anfetaminas o cocaína. O estás abusando o absteniéndote de las drogas o el alcohol.

Trastorno de pánico

Si el médico no puede encontrar una causa física y, sin embargo, sigues sufriendo ataques de pánico, es posible que tengas un trastorno de pánico, sobre todo si no puedes dejar de preocuparte por la llegada del siguiente. Es posible que cambies tu forma de vivir el día a día para evitarlos.

Lo que puedes hacer

El primer paso es lo que estás haciendo ahora: entender lo que está pasando. Cuando te des cuenta de que es poco probable que te haga daño, que sólo dura unos minutos y que también le ocurre a otras personas, puede que te preocupe menos. El simple hecho de saber que hay formas de tratarlos, incluyendo la terapia y la medicación, puede ser un alivio.

Conéctate con la gente

La ansiedad prospera cuando uno te sientes solo. Lo mejor es ver a la familia y a los amigos en persona, aunque por teléfono o por ordenador es mejor que nada. Si no tienes gente a la que acudir, considera la posibilidad de unirte a grupos sociales, como un club de lectura o una liga deportiva, para conocer a gente con intereses comunes y empezar a establecer relaciones.

Duerme lo suficiente

Intenta dormir entre 7 y 9 horas por noche. Si te cuesta conciliar el sueño, mantén tu habitación fresca, oscura y silenciosa. No veas la televisión ni utilices el ordenador o el smartphone justo antes de acostarte. También ayuda ir a dormir y levantarse a la misma hora todos los días, incluso los fines de semana.

Haz ejercicio

Haz 30 minutos la mayoría de los días -aunque sean 10 minutos cada vez- y tendrás menos probabilidades de estar estresado. Eso puede reducir las probabilidades de sufrir un ataque de pánico. Cualquier ejercicio ayuda, pero es mejor si realiza actividades que muevan los brazos y las piernas al mismo tiempo: caminar, correr, nadar, bailar.

Evita los cigarrillos, la cafeína y el alcohol

Pueden provocar ataques de pánico o empeorarlos, si los sufres con regularidad. Muchos medicamentos, como las píldoras para la alergia, las píldoras para adelgazar y los medicamentos para el resfriado, contienen fármacos que podrían tener un efecto similar. Hable con su médico si necesita ayuda para eliminar estas cosas de su vida.

Practica la relajación

Técnicas como la meditación y el yoga pueden ayudarte a liberar la tensión y entrenarte para estar en paz y centrado. La respiración profunda y controlada es una forma estupenda de calmarse cuando te sientes al borde de los síntomas de un ataque.

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Fotografía: Canva



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