Mascarillas y niños: todo lo que hay que saber

Mascarillas y niños: todo lo que hay que saber

Mascarillas y niños: preguntas y respuestas

Las mascarillas se han convertido en una herramienta esencial para protegerse y proteger a los demás de la infección por COVID-19 y limitar su propagación.

Aunque existe una vacuna contra la COVID-19 para todos los mayores de 12 años, para los más jóvenes o los que no están vacunados, se les recomiendan encarecidamente el uso de mascarillas universales en interiores para todos los profesores, el personal, los alumnos y los visitantes de las escuelas, independientemente de su estado de vacunación.

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Sin embargo, algunos padres han expresado su preocupación por el hecho de que las mascarillas puedan afectar a la capacidad de sus hijos para respirar correctamente o retrasar sus habilidades de habla y lenguaje, o causar otros riesgos para la salud a largo plazo. Si le preocupa el uso de mascarillas en los niños, a continuación le presentamos algunas de las preguntas más comunes y lo que dice la ciencia.

¿Hay algún beneficio en el uso de mascarillas en la escuela?

Sí. Según los expertos, los niños y adolescentes pueden contagiar el virus del SARS-CoV-2 a otras personas, incluidos los padres, los abuelos y los profesores, aunque no presenten síntomas o tengan una reacción leve. El uso de una mascarilla bien ajustada que cubra tanto la nariz como la boca en interiores puede reducir la tasa de infección por coronavirus a menos del 1% si todos llevan una mascarilla.

Para los padres o adultos que cuidan de ancianos o inmunodeprimidos, las investigaciones demuestran que el uso de mascarillas en los niños es la mejor y más segura manera de enviar a su hijo al colegio y reducir la tasa de infección entre los niños, el personal del colegio y los familiares en casa.

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¿Pueden dificultar la respiración de oxígeno?

No. Aunque a algunos padres les preocupa que el uso de mascarillas durante muchas horas pueda provocar una disminución de los niveles de oxígeno en sangre, no hay por qué preocuparse. Las mascarillas están fabricadas con materiales diseñados para permitir un flujo saludable de oxígeno mientras su hijo respira.

Tampoco afecta a su capacidad de concentración. De hecho, casi todos los niños a partir de 2 años, incluso los que padecen ciertas afecciones, pueden llevar mascarillas con seguridad en el colegio o la guardería durante largos periodos de tiempo.

¿Existen riesgos para la salud de los niños que llevan mascarillas?

No. Los niños pueden llevar mascarillas todo el día sin peligro. Existe el mito de que llevar mascarillas durante muchas horas podría significar respirar demasiado dióxido de carbono (CO2), lo que podría provocar hipercapnia, es decir, intoxicación por CO2. Pero eso no es cierto. Las pruebas demuestran que las moléculas de CO2 son lo suficientemente pequeñas como para atravesar los poros de la mascarilla, por lo que no es posible que los niños se intoxiquen con CO2 por llevar mascarillas en el colegio.

Sin embargo, si su hijo tiene 2 años o menos, los expertos señalan que es mejor que no lleven mascarillas, ya que no pueden quitársela si lo necesitan o pedir ayuda. A los niños con problemas respiratorios graves o problemas cognitivos les puede resultar difícil llevar mascarillas durante largos periodos de tiempo. Es posible que tengan que tomar precauciones adicionales para distanciarse socialmente con el fin de protegerse del virus.

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Mascarillas y niños: todo lo que hay que saber

¿Pueden las mascarillas interferir en el desarrollo pulmonar de los niños?

No. Llevar una mascarilla durante largos periodos de tiempo en el colegio no afectará al desarrollo pulmonar de tu hijo en crecimiento. De hecho, la mascarilla permite que el oxígeno fluya adecuadamente en su interior y a su alrededor, al tiempo que protege a su hijo de entrar en contacto con escupitajos, toses, estornudos u otras partículas transportadas por el aire que podrían ser portadoras del virus COVID-19. Prevenir o limitar la propagación del COVID-19 con mascarillas es una forma de asegurarse de que los pulmones de su hijo se mantienen sanos.

¿Interfieren las mascarillas en el desarrollo de un sistema inmunitario sano?

En absoluto. El uso de mascarillas no compromete la inmunidad de su hijo ni aumenta el riesgo de que contraiga COVID-19 u otras infecciones. De hecho, como las mascarillas cubren la nariz y la boca, evitan que su hijo se toque constantemente la cara.

De este modo, se reducen varias infecciones, incluida la COVID-19, que se propagan a través del tacto, las gotas de fluidos corporales o el aire. Las mascarillas protegen la salud general y la inmunidad de tu hijo.

¿Las mascarillas pueden retrasar el habla y el lenguaje?

No. Dado que los niños aprenden a comunicarse observando las caras, bocas y expresiones de las personas más cercanas, es comprensible preguntarse si las mascarillas afectan a sus habilidades motrices. Pero no hay pruebas que demuestren que las mascarillas afecten negativamente a las habilidades de aprendizaje del habla y el lenguaje en los niños.

De hecho, cuando llevan máscaras, los expertos señalan que los niños aprenden a prestar mucha atención a los gestos, a los cambios en el tono de voz, a las emociones a través del movimiento de los ojos y a las palabras para desarrollar las mismas habilidades del habla y el lenguaje.

¿Qué pasa con los niños que padecen ciertas enfermedades?

Depende. Según la Organización Mundial de la Salud, si su hijo tiene problemas de desarrollo, deficiencias cognitivas, problemas respiratorios graves, ciertas discapacidades o afecciones médicas que le dificultan tolerar las mascarillas durante períodos prolongados o respirar correctamente, el uso de una mascarilla para esos niños no debería ser obligatorio.

Dependiendo de las necesidades de salud específicas de su hijo, la decisión de usar una mascarilla debe ser algo que usted, como padre o tutor, debe decidir junto con el consejo profesional del médico de su hijo.

¿Hay daños psicológicos en los niños por el uso de mascarillas?

No. Según los expertos, no hay pruebas de que las mascarillas tengan un impacto negativo en el bienestar mental y psicológico de su hijo. Además, ningún estudio demuestra que el uso de mascarillas pueda provocar depresión o ansiedad en los niños.

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Mascarillas y niños: todo lo que hay que saber

Fotografía: Canva



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