¿Las mascarillas reducen los niveles de oxígeno? Aquí la respuesta

¿Las mascarillas reducen los niveles de oxígeno? Aquí la respuesta

Las mascarillas: Sí, puede que no sean lo más agradable de llevar, pero no privan a la gente del oxígeno necesario, según confirma un nuevo estudio.

Los resultados deberían contrarrestar un mito común contra las mascarillas: que ponerse una mascarilla no es saludable.




Las afirmaciones de que las mascarillas reducen el suministro de oxígeno, provocan una «intoxicación» por dióxido de carbono y debilitan el sistema inmunitario han cobrado fuerza, alimentadas en parte por las redes sociales.

Al mismo tiempo, las autoridades médicas -como la Organización Mundial de la Salud y la Asociación Americana del Pulmón- han emitido declaraciones que desmienten esos mitos. Pero las afirmaciones persisten.

Por eso, los investigadores de la Universidad McMaster de Canadá se propusieron poner a prueba esta idea: Dieron a 25 adultos (edad media: 76,5 años) oxímetros de pulso portátiles para medir sus niveles de oxígeno en sangre mientras llevaban una mascarilla, y se midieron su nivel de oxígeno antes y después.




¿Las mascarillas reducen los niveles de oxígeno? Aquí la respuesta

Los investigadores no encontraron ningún signo preocupante de hipoxia, o reducción del oxígeno en sangre.

Por supuesto, «esto apoya lo que ya sabíamos«, dijo el Dr. Aaron Glatt, un especialista en enfermedades infecciosas que no participó en el estudio. «No hay una disminución del oxígeno por llevar una máscara«.

Algunas personas pueden sentirse incómodas al usar una mascarilla, señaló Glatt, portavoz de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos. Pero eso no es excusa para no hacerlo, dijo.




«Yo veo las mascarillas como los cinturones de seguridad«, dijo Glatt. «No son necesariamente cómodas, pero te protegen«.

Para el estudio, el equipo del Dr. Noel Chan equipó a cada participante con mascarillas desechables de tres capas, no médicas. Los voluntarios las llevaron durante su rutina diaria normal, o en reposo, y utilizaron el pulsioxímetro para controlar sus niveles de oxígeno durante una hora antes de ponerse la mascarilla, mientras la llevaban durante una hora y durante una hora después.

En general, no hubo descensos preocupantes en la saturación de oxígeno en sangre. De media, la saturación de oxígeno era del 96,1% antes de que los participantes se pusieran la mascarilla, y ligeramente superior mientras la llevaban y después, con un 96,5% y un 96,3%, respectivamente.

Los resultados se publicaron en Internet como un paper de investigación en la edición del 30 de octubre de la revista Journal of the American Medical Association.

«Nuestro estudio no respalda las afirmaciones de que las mascarillas son peligrosas«, dijo Chan.

Chan reconoció que el estudio era pequeño y tenía limitaciones. Por ejemplo, excluyó a las personas con enfermedades cardíacas o pulmonares que podrían causarles problemas respiratorios incluso en reposo.

Pero se centró en los adultos mayores, que probablemente serían más vulnerables a cualquier disminución de los niveles de oxígeno por el uso de la máscara, dijo Chan. Sin embargo, no se detectó ningún problema.

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«Éste es sólo un pequeño estudio«, dijo Chan, «pero espero que proporcione a la gente cierta tranquilidad«.

Una de las preguntas que suele hacerse la gente es si puede hacer ejercicio con la mascarilla puesta. En este estudio, los participantes no se esforzaron, por lo que no está claro si eso habría provocado un descenso en sus niveles de oxígeno.

Glatt dijo que la gente puede prescindir de la mascarilla si sale a caminar o a correr y no hay nadie más cerca.

«Sin embargo, si se va a encontrar con otras personas, hay que llevar una mascarilla«, dijo.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU. aconsejan a la mayoría de las personas que lleven una mascarilla cuando salgan en público, una que tenga al menos dos capas de tela y se fije sobre la boca y la nariz.

Algunas excepciones son los niños menores de 2 años y las personas con enfermedades que dificultan la respiración.

Chan dijo que la gente debe hablar con su médico si tiene preguntas sobre cualquier condición de salud personal y la seguridad de las mascarillas.

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Fotografía: Marek Studzinski
Fotografía: Pille-Riin Priske



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