Nuevo estudio: una dieta deficiente ahora mata más que el tabaco

Nuevo estudio: una dieta deficiente ahora mata más que el tabaco

Dieta deficiente: introducción

«Una dieta deficiente mata a más gente en el mundo que el tabaco, según un estudio«, informa The Guardian.

En un nuevo análisis, los investigadores han estimado que 11 millones de muertes en todo el mundo estaban relacionadas con una dieta deficiente.

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Encontraron que comer una dieta alta en sal, pero baja en frutas, cereales integrales, frutos secos y semillas, se asociaba con más de la mitad de las muertes.

Los investigadores utilizaron cuestionarios de frecuencia de alimentos nacionales y datos de ventas de alimentos para estimar el consumo de 15 aspectos diferentes de la dieta, como las verduras y la carne roja o procesada, para cada país.

Luego utilizaron los datos de estudios de observación para evaluar el impacto de estas dietas en las enfermedades cardiovasculares, el cáncer, la diabetes de tipo 2 y el riesgo de muerte.

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Si bien los resultados parecen reforzar la importancia de una dieta saludable, cabe señalar que hay una serie de limitaciones en este tipo de investigación.

La principal limitación es que se basa en datos de observación, por lo que no puede probar que una dieta deficiente haya causado las enfermedades o las muertes.

A pesar de esto, hay claros vínculos entre cada componente de la dieta y la enfermedad.

Reducir la sal, las carnes rojas y procesadas y las grasas saturadas, al tiempo que se aumenta la ingesta de fruta, cereales integrales, frutos secos, semillas y verduras, es probable que tenga amplios beneficios para la salud.

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Nuevo estudio: una dieta deficiente ahora mata más que el tabaco

¿Cuál es el origen del estudio?

El estudio fue llevado a cabo por un grupo internacional de cientos de investigadores llamados Colaboradores de la Dieta de la Carga Global de la Enfermedad 2017.

Fue financiado por la Fundación Bill y Melinda Gates y publicado en la revista revisada por pares The Lancet en una base de acceso abierta, por lo que puede leerse gratuitamente en línea.

Hubo una amplia cobertura en los medios de comunicación del Reino Unido, que informaron de los resultados con precisión pero no explicaron de dónde procedían los datos ni cuáles eran las limitaciones.

¿Qué tipo de investigación fue esta?

Este estudio de modelización estimó el consumo de alimentos en todo el mundo y lo vinculó con datos de observación sobre el efecto de varios componentes de la dieta en el riesgo de enfermedad y muerte.

Los investigadores utilizaron una variedad de fuentes diferentes para sus datos y varias técnicas estadísticas para dar cuenta de los datos que faltaban.

Este tipo de investigación es apropiado para examinar el efecto de las dietas, ya que los ensayos controlados aleatorios no serían factibles ni éticos.

¿En qué consistió la investigación?

Los investigadores examinaron 15 factores de riesgo dietético, que equivalían a 15 tipos de alimentos diferentes.

Realizaron un examen sistemático para identificar las encuestas nacionales de nutrición con el fin de estimar la ingesta de estos 15 tipos de alimentos.

Los investigadores complementaron esta información con datos de ventas de alimentos nacionales y estudios de sodio urinario de 24 horas.

Luego utilizaron sofisticadas técnicas estadísticas para dividir los datos según el sexo y la edad.

Luego, utilizaron datos de meta-análisis publicados para estimar el efecto de cada aspecto de la dieta en el riesgo de muerte o enfermedad. Esto se basó en estudios de observación.

Estos estudios también se utilizaron para estimar el nivel subóptimo (niveles suficientemente bajos o altos para causar posibles dificultades de salud) de la ingesta diaria de cada componente de la dieta:

  • bajo en fruta por debajo del nivel recomendado 250g
  • bajo en vegetales por debajo del nivel recomendado 360g
  • bajo en legumbres por debajo del nivel recomendado 60g
  • bajo en granos enteros por debajo del nivel recomendado 125g
  • bajo en nueces y semillas por debajo del nivel recomendado 21g
  • bajo en la leche por debajo del nivel recomendado 435g
  • bajo en fibra por debajo del nivel recomendado 24g
  • bajo en calcio por debajo del nivel recomendado 1.25g
  • bajo en ácidos grasos omega-3 de mariscos por debajo del nivel recomendado 250mg
  • bajo en ácidos grasos poliinsaturados por debajo del nivel recomendado 11% de la energía total
  • alto en carne roja por encima del nivel recomendado 23g
  • alto en carne procesada por encima del nivel recomendado 2g
  • alto en bebidas endulzadas con azúcar por encima del nivel recomendado 3g
  • alto en ácidos grasos trans por encima del nivel recomendado 0,5% de la energía total
  • alto en sodio por encima del nivel recomendado 3g

Nuevo estudio: una dieta deficiente ahora mata más que el tabaco

¿Cuáles fueron los resultados básicos?

A nivel mundial, las dietas no alcanzaban los niveles recomendados de ninguna de las recomendaciones de consumo saludable o no saludable, aparte de:

  • Verduras en Asia central
  • Ácidos grasos omega-3 de mariscos en Asia-Pacífico
  • Legumbres en el Caribe, América Latina tropical, Asia meridional y el África subsahariana oriental y occidental

Los mayores desajustes en el consumo frente a las recomendaciones fueron para los frutos secos y las semillas, la leche y los cereales integrales.

Estimaron que a nivel mundial en 2017, la dieta deficiente fue responsable de una serie de muertes.
11 millones de muertes (22% de todas las muertes de adultos):

  • 10 millones de muertes por enfermedades cardiovasculares
  • 913.090 muertes por cáncer
  • 338.714 muertes por diabetes de tipo 2

Alrededor de 250 millones de años de vida ajustados por discapacidad (AVAD) (años de vida afectados por la discapacidad):

  • 207 millones de AVAD debido a enfermedades cardiovasculares
  • 20 millones de AVAD por cáncer
  • 24 millones de AVAD debido a la diabetes tipo 2

Las muertes relacionadas con la dieta variaron entre las regiones:

  • la tasa más alta se registró en Oceanía, con 678 muertes por cada 100.000
  • la tasa más baja se registró en la región de Asia y el Pacífico de altos ingresos, con 97 por 100.000
  • En comparación, las cifras del Reino Unido oscilaban entre 105 y 189 por cada 100.000

Los principales factores dietéticos que contribuyeron a las muertes fueron:

  • alto contenido de sodio
  • baja en granos enteros
  • baja en fruta
  • baja en frutos secos y semillas
¿Cómo interpretaron los investigadores los resultados?

Los investigadores encontraron que, «la mejora de la dieta podría potencialmente prevenir 1 de cada 5 muertes a nivel mundial«.

Dijeron que «una dieta deficiente es responsable de más muertes que cualquier otro riesgo a nivel mundial, incluido el tabaquismo«, y concluyeron que «las políticas dietéticas centradas en la promoción de la ingesta de componentes de la dieta para los que la ingesta actual es inferior al nivel óptimo podrían tener un mayor efecto que las políticas que sólo se centran en el azúcar y la grasa«.

Conclusión

Este interesante estudio destaca la importancia de llevar una dieta variada y saludable.

Aunque los investigadores han hecho todo lo posible por examinar los vínculos entre la dieta, la enfermedad y la muerte, los datos se basan en estimaciones y suposiciones porque no es posible hacer ensayos controlados aleatorios en esta área.

Las fuentes utilizadas incluyen datos de cuestionarios de frecuencia de alimentos, que presentan una instantánea de la dieta de una persona.

Éstos pueden ser inexactos debido a una mala memoria, o no ser representativos de su dieta durante un período de tiempo más largo.

Los investigadores también utilizaron estudios de observación para estimar el efecto de cada componente de la dieta en el riesgo de enfermedad o muerte. Una vez más, se trata de estimaciones.

Los estudios de observación no pueden probar que la dieta causa enfermedad o muerte porque otros factores no medidos podrían ser responsables o desempeñar un papel.

A pesar de estas limitaciones, los estudios de cohorte han demostrado sistemáticamente que existe una relación entre una dieta deficiente y las enfermedades cardiovasculares, la diabetes de tipo 2 y los cánceres.

Aumentar la cantidad de cereales integrales, frutas, frutos secos y semillas que se consumen, y reducir el consumo de sal, son los principales mensajes para llevar a casa de este estudio.

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Fotografía: Silvia
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