Coronavirus canino: ¿Es una amenaza para los humanos?

Coronavirus canino: ¿Es una amenaza para los humanos?

Los investigadores han identificado un tipo de coronavirus desconocido hasta ahora que se encontró en un niño que tuvo neumonía en Sarawak, Malasia, en 2017 o 2018. Es el primer coronavirus conocido que se propaga de los perros a los humanos.

Este «coronavirus canino» se llama CCoV-HuPn-2018. Es diferente del SARS-CoV-2, el coronavirus que causó la pandemia COVID-19.

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Si los expertos confirman que el CCoV-HuPn-2018 es un patógeno, será el octavo coronavirus conocido que puede causar una infección en humanos. Sin embargo, los investigadores afirman que no existe una amenaza actual para las personas, y no hay pruebas de que pueda contagiarse de una persona a otra.

El descubrimiento del coronavirus canino

El descubrimiento del CCoV-HuPn-2018 comenzó cuando el Dr. Gregory Gray, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Universidad de Duke, se preguntó si otro coronavirus estaba ya amenazando a los humanos en algún lugar del mundo. No tenía una herramienta para averiguarlo porque las pruebas COVID-19 sólo buscan el SARS-CoV-2, no otros coronavirus.

Un estudiante de posgrado, Leshan Xiu, creó una prueba similar a la de COVID-19. Pero este hisopo podría detectar cualquier coronavirus, incluso los desconocidos.

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Gray y Xiu utilizaron la nueva prueba para analizar 301 casos de neumonía archivados. Encontraron ocho casos del virus no descubierto anteriormente, siete de ellos en niños. La mayoría de las personas pertenecían a grupos indígenas de Malasia y vivían en aldeas en las que tenían un contacto estrecho con los animales.

Las ocho personas se recuperaron de su enfermedad tras pasar entre 4 y 6 días en el hospital.

Coronavirus canino: ¿Es una amenaza para los humanos?

Cómo podría afectar el virus a los humanos

Los expertos insisten en que no hay que tener cuidado con el perro, ni preocuparse de que este coronavirus provoque otra pandemia. Por el contrario, están utilizando el nuevo virus como una llamada de atención, instando a todo el mundo a asegurarse de que nuestros sistemas de salud están preparados para el próximo brote.

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Están estudiando las interacciones entre animales y humanos, los orígenes del virus, cómo actúa y qué tipo de problemas podría causar en las personas. Estas cosas ayudarán a los investigadores a entender cualquier factor de riesgo del CCoV-HuPn-2018 y cómo controlarlo antes de que pueda convertirse en un problema.

En estudios posteriores a su descubrimiento, los investigadores descubrieron que el CCoV-HuPn-2018 era capaz de propagarse a los humanos debido a una deleción, o cambio, en su genoma. La supresión específica no suele encontrarse en los coronavirus caninos. En cambio, se encuentra en las versiones humanas, de forma similar a la mutación en el SARS y el SARS-CoV-2.

La investigación sugiere que la deleción en el CCoV-HuPn-2018 le ayuda a propagarse de los perros a los humanos. Pero como se ha identificado pronto, los científicos podrán estudiarlo y controlarlo mejor para que no desencadene un brote.

Los expertos afirman que la mejor manera de prevenir las pandemias es seguir haciendo pruebas para encontrar virus desconocidos. A medida que aprendan más sobre cómo se propagan estos virus a los humanos, esperan estar mejor equipados para detenerlos antes de que se conviertan en una preocupación mundial.

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Fotografía: Canva



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