¿Qué son los alimentos ultraprocesados?

¿Qué son los alimentos ultraprocesados?

Alimentos ultraprocesados

Me vuelve loco cuando escucho a la gente dar consejos para evitar los «alimentos procesados» o «cualquier cosa en un paquete». A menos que vivas en una granja y pases todo el día en la cocina, eso es casi imposible. La mayoría de los alimentos son procesados de alguna manera, incluyendo alimentos básicos saludables como el pescado congelado, las verduras enlatadas y la harina de grano entero. El procesamiento hace que los alimentos sean seguros y convenientes, y en algunos casos, incluso más sabrosos.

Una forma más precisa y útil de pensar en estos alimentos es el grado de procesamiento al que han sido sometidos. En un extremo del espectro: Alimentos mínimamente procesados, que incluyen cosas como alubias secos, carne congelada, frutos secos sin sal, yogur natural y leche pasteurizada. Se asemejan mucho a su estado natural.

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En el otro extremo están los alimentos ultraprocesados. Son artículos como galletas, cereales azucarados para el desayuno, nuggets de pollo, refrescos, patatas fritas y sopa enlatada. Esta categoría ha tenido mucho éxito últimamente. Y no del tipo bueno.

Según algunas investigaciones, cuanto más alimentos ultraprocesados comemos, menos saludables nos volvemos. Un estudio publicado en el British Medical Journal encontró una mayor tasa de cáncer en las personas que comían más alimentos ultraprocesados. Y un estudio reciente de adultos franceses concluyó que había un mayor riesgo de muerte prematura asociado con una dieta ultra-procesada. Los investigadores dicen que casi el 60 por ciento de la dieta total de los adultos estadounidenses proviene de alimentos ultraprocesados.

Los alimentos ultraprocesados tienden a ser más altos en grasa, sal y azúcar y más bajos en fibra que los alimentos mínimamente procesados. Los investigadores dicen que esos factores, combinados con los aditivos alimentarios, los productos químicos en los envases de los alimentos y los métodos de procesamiento como el calentamiento a alta temperatura, podrían estar contribuyendo a los riesgos de salud.

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¿Qué son los alimentos ultraprocesados?

¿Qué hacer? He escuchado llamadas para evitar completamente los alimentos ultraprocesados, pero no creo que eso sea realista – y parece una receta para la obsesión y la frustración. Esto es lo que recomiendo en su lugar:

  • Lea la lista de ingredientes cuando vaya de compras. Mi regla general es que cuanto más simple, mejor. Si hay opciones que no contienen tantos aditivos, elige ésas.
  • Cocina más a menudo. Algunas comidas precocinadas son necesarias en una vida ajetreada, pero incluso una comida sencilla hecha con ingredientes mínimamente procesados -como arroz y alubias o huevos revueltos- sería mejor para su salud que una cena congelada.
  • No seas tan duro. Lo que comes la mayor parte del tiempo es lo que importa. Concéntrate en los alimentos no procesados (como frutas y verduras frescas) y en los mínimamente procesados con mayor frecuencia y no te preocupes por los ocasionales perritos calientes o galletas.

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Fotografía: rik Mclean



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