¿Qué es una úlcera de estómago? Esto es lo que necesita saber sobre los síntomas y el tratamiento

¿Qué es una úlcera de estómago? Esto es lo que necesita saber sobre los síntomas y el tratamiento

Úlcera de estómago: introducción

Todos lo hemos dicho en algún momento: «Creo que tengo una úlcera«.

Por lo general, eso es después de unos días de sufrir dolor de estómago, algo que no son necesariamente náuseas, pero que se siente mal. El estrés, que definitivamente puede llevar a una gran cantidad de problemas de salud, es a menudo el culpable… ¿pero lo es, realmente?




Para llegar al fondo de lo que realmente son las úlceras, el medio de salud, Health habló con un gastroenterólogo para saber más sobre las úlceras, qué las causa y qué se puede hacer para sentirse mejor lo antes posible.

¿Qué es exactamente una úlcera de estómago y cómo se producen?

«Una úlcera es una ruptura en el revestimiento del estómago«, dice a Health David Greenwald, profesor de medicina y gastroenterología en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en Nueva York. La mejor manera de imaginarse esto, dice, es imaginarse el revestimiento de su estómago como el interior de su mejilla rosada y húmeda. Una úlcera es una grieta o una llaga en ese revestimiento.

Estas úlceras estomacales -también llamadas úlceras pépticas- se producen cuando los ácidos que ayudan a digerir los alimentos dañan el revestimiento del estómago o del duodeno (parte del intestino delgado). Esa erosión ácida es causada por unas varias cosas diferentes, pero el 90% de todas las úlceras estomacales pueden reducirse a dos causas: Una infección de la bacteria Helicobacter pylori (H. pylori) y medicamentos antiinflamatorios como la aspirina y el ibuprofeno.




Sin embargo, en lo que respecta al estrés, decir que es la causa de las úlceras es un mito, dice el Dr. Greenwald. Al menos, eso no es cierto cuando hablamos de estrés emocional. «El estrés emocional no causa úlceras, per se. Pero sí lleva a las personas a tener malestar estomacal«, dice el Dr. Greenwald. Sin embargo, el estrés fisiológico (piense: quemaduras en el cuerpo o algo parecido) puede llevar a la formación de úlceras, según el Dr. Greenwald. Sin embargo, el estrés, junto con las comidas picantes, puede empeorar las úlceras.

¿Qué es una úlcera de estómago? Esto es lo que necesita saber sobre los síntomas y el tratamiento

¿Cómo se siente una úlcera de estómago?

La gente describe las úlceras estomacales de varias maneras, explica el Dr. Greenwald. En general, sin embargo, sienten «algún tipo de molestia en la parte superior del abdomen«. Esto puede ser verbalizado como «dolor» o «sensación de roer todo el tiempo«. El Dr. Greenwald dice que la gente también lo explica como náuseas continuas.

Si las úlceras estomacales se agravan lo suficiente, agrega, pueden causar vómitos, pero no está claro cuánto tiempo tardan las úlceras estomacales individuales en llegar a ese punto, dice el Dr. Greenwald. Pero una cosa es segura, cuando usted desarrolla una úlcera estomacal «usted comienza a sentir los síntomas bastante rápidamente«, dice el Dr. Greenwald. De hecho, si una úlcera es causada por un medicamento, los pacientes pueden sentir los síntomas de la úlcera al tomar la primera dosis de ese medicamento.




¿Cómo se diagnostican y tratan las úlceras de estómago?

«Gran parte del diagnóstico se basa inicialmente en un buen historial: Un médico que escucha al paciente y busca los síntomas típicos«, dice el Dr. Greenwald. Y añade: «Las úlceras empeoran con más del agente causante». En otras palabras, si un paciente experimentaba síntomas cada vez que tomaba aspirina, por ejemplo, eso podía indicar a su médico que sufría una úlcera de estómago.

Además, lo que alivia los síntomas de un paciente podría dar a los médicos una pista de lo que está pasando con el paciente. «A veces ciertos alimentos pueden mejorar las cosas. Algunas personas encuentran que la leche puede mejorar los dolores de la úlcera«, dice el Dr. Greenwald. En algunos casos, se puede usar una endoscopia para diagnosticar una úlcera de estómago.

En lo que respecta al tratamiento, los antiácidos son lo que los médicos recetan para aliviar los síntomas de la úlcera de estómago. Estos son medicamentos que pueden ser líquidos o en forma de pastillas que neutralizan el ácido del estómago. Si la úlcera es causada por una infección bacteriana, se pueden usar antibióticos para tratar esa infección, dice el Dr. Greenwald.

Aunque la solución puede ser relativamente simple, las úlceras estomacales pueden causar serias complicaciones. «Las dos más serias serían la hemorragia y la perforación, un agujero en el estómago. Eso puede llevar a una cirugía de emergencia«, dice el Dr. Greenwald. Por esta razón, si usted sospecha que podría estar experimentando síntomas de úlcera estomacal, es importante que vaya a su médico lo más pronto posible.

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¿Qué es una úlcera de estómago? Esto es lo que necesita saber sobre los síntomas y el tratamiento

Fotografía: Anastasia Gepp



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