19 mitos y realidades sobre el estreñimiento

19 mitos y realidades sobre el estreñimiento

Sobre el estreñimiento

El estreñimiento es común y afecta a personas de todas las edades. Normalmente se puede tratar en casa con sencillos cambios en la dieta y el estilo de vida.

Veamos cuáles son los mitos y realidades más comunes acerca del estreñimiento.

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1. Hay que defecar todos los días

Mito. Cada persona es diferente. Algunas personas van tres veces al día; otras, tres veces a la semana. Lo normal es defecar una vez al día. Pero no pasa nada si pasas unos días sin defecar, siempre que te sientas bien. Si tienes menos de tres por semana, estás estreñido. Puede ser grave si tienes menos de una a la semana.

2. Crea toxinas

Mito. Algunas personas creen que el estreñimiento hace que el cuerpo absorba sustancias venenosas en las heces, lo que provoca enfermedades como artritis, asma y cáncer de colon. No hay pruebas de que las heces produzcan toxinas ni de que la limpieza del colon, los laxantes o los enemas puedan prevenir el cáncer u otras enfermedades. Y el estreñimiento en sí mismo no es una enfermedad.

3. Sólo necesitas más fibra

Mito. Es cierto que la mayoría de la gente se queda corta, por lo que probablemente sea una buena idea comer más verduras, frutas, cereales integrales y otros alimentos vegetales, y beber más agua. Añade fibra gradualmente, para que tu cuerpo se acostumbre a ella. Si después de eso sigues estreñido, podría haber otras razones, como una condición médica o un efecto secundario de algunos medicamentos.

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4. El chicle tragado puede quedarse atascado

Realidad. Es cierto, pero sólo en raras ocasiones, y sobre todo en niños pequeños que no saben lo que hacen. A veces, tragar grandes cantidades de chicle o muchos trozos en poco tiempo puede formar una masa que bloquea el tracto digestivo, sobre todo si se traga con otras cosas indigestas como las semillas.

El bloqueo puede provocar estreñimiento. Pero para la mayoría de la gente, el chicle se mueve a través, y fuera, de tu cuerpo al igual que otros alimentos.

5. Tus vacaciones podrían ser un problema

Realidad. Los viajes cambian tu rutina diaria y tu dieta. Mientras estés fuera, bebe mucha agua, embotellada, si no puedes beber el agua del grifo en tu destino. Mantente también activo. Camina mientras esperas tu vuelo y estira las piernas en un viaje por carretera. Limita el alcohol y come frutas y verduras -cocinadas si tiene que evitar las ensaladas o los productos crudos en la zona que visitas-.

6. Tu estado de ánimo es importante

Realidad. La depresión puede desencadenar el estreñimiento o empeorarlo. Reducir el estrés mediante la meditación, el yoga, la biorretroalimentación y las técnicas de relajación ayuda. La acupresión o el masaje shiatsu también pueden ayudar. Masajear el vientre relaja los músculos que sostienen los intestinos, lo que podría ayudarte a ser más regular.

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7. Aguantar no duele

Mito. ¿Estás demasiado ocupado en el trabajo para ir? Ignorar las ganas puede hacerte sentir físicamente incómodo, y puede causar o empeorar el estreñimiento. A algunas personas les ayuda reservar un tiempo después del desayuno u otra comida para defecar, cuando estas señales son más fuertes. Pero no importa cuándo te llame la naturaleza, responde.

8. Tus medicamentos podrían ser la causa

Realidad. Algunos medicamentos para el dolor, la depresión, la hipertensión y la enfermedad de Parkinson están relacionados con el estreñimiento. Dile a tu médico lo que te ocurre. Es posible que puedas tomar otra cosa. Los suplementos de calcio y hierro, especialmente si también tomas otra cosa que afecta a las heces, también pueden causar problemas.

9. Toda la fibra es igual

Mito. Hay dos tipos. La fibra insoluble añade volumen a las heces y ayuda a que pasen por los intestinos más rápidamente. Las buenas fuentes son los panes integrales, la pasta y los cereales.

Y la fibra soluble que se disuelve en el agua. Está en las judías, los guisantes y algunos otros alimentos vegetales.

19 mitos y realidades sobre el estreñimiento

10. Las ciruelas pasas son poderosas

Realidad. Esta pequeña fruta seca se ha ganado una gran reputación como «remedio de la naturaleza» para el estreñimiento. Las ciruelas pasas (también llamadas ciruelas secas) son ricas en fibra insoluble, así como en el laxante natural sorbitol.

Los niños a los que no les gustan pueden comer helados de zumo de ciruela o tomar zumo de ciruela mezclado con otro zumo para disimular el sabor.

11. Más agua ayuda

Realidad. Tomar suficiente agua mantiene las heces blandas y alivia el estreñimiento. Puedes obtenerla de las bebidas o de los alimentos ricos en agua, como frutas y verduras. Limita o evita la cafeína y el alcohol.

12. El ejercicio te pone en marcha

Realidad. Demasiado tiempo de inactividad hace más probable el estreñimiento. Después de una comida copiosa, espera al menos una hora antes de hacer ejercicio para que tu cuerpo tenga tiempo de digerir los alimentos. Después, ¡ponte en marcha! Da un paseo de 10 a 15 minutos varias veces al día. También puedes hacer ejercicios más duros. Todo tu cuerpo se beneficiará.

13. El café es un buen remedio

Mito. Es cierto que la cafeína puede estimular la contracción de los músculos de tu sistema digestivo, provocando un movimiento intestinal. Pero como la cafeína (especialmente la cafeína escasa) es deshidratante, no es recomendable. Así que si estás estreñido, evítala o elige un descafeinado.

14. La limpieza de colon ayuda

Mito. Los enemas y la irrigación del colon (colónicos) eliminan los desechos del cuerpo. Pero no son una forma efectiva de prevenir o curar el estreñimiento. Los enemas pueden, de hecho, causar estreñimiento a las personas mayores que los hacen regularmente. La irrigación del colon, que suele ser realizada por higienistas o terapeutas de colon, puede dañar el colon y provocar otros problemas. Habla primero con tu médico.

15. Los laxantes funcionan inmediatamente

Mito. Depende del tipo. Un supositorio o un enema pueden funcionar en una hora. Un producto formador de masa puede tardar varios días; uno estimulante, unas horas. No los utilices durante demasiado tiempo, o podrían causar otros problemas digestivos. Habla con tu médico si necesitas usar laxantes durante más de dos semanas.

16. Los ablandadores de heces son laxantes

Realidad. Previenen el estreñimiento al permitir que las heces absorban más agua del colon. Las heces más blandas son más fáciles de evacuar. Al igual que otros laxantes, sólo debe utilizarlos durante un corto período de tiempo, a menos que tu médico te indique lo contrario.

17. El aceite de ricino lo cura todo

Mito. Este potente laxante es un remedio de la vieja escuela. Pero pregúntale primero a tu médico. Al igual que otros laxantes, no debes utilizarlo durante mucho tiempo, ya que puede dificultar la absorción de nutrientes y de algunos medicamentos. Si te excedes, eso puede dañar los músculos, nervios y tejidos de tu intestino, lo que puede causar estreñimiento.

18. Ocurre naturalmente con la edad

Mito. Las personas mayores son más propensas al estreñimiento. Pero no es una parte normal del envejecimiento, y también puede ocurrir cuando se es más joven. Es muy común y no suele durar mucho, y la mayoría de los casos no son graves. Pero díselo a tu médico si no se alivia cuando comes más fibra, bebes más agua y haces más ejercicio.

19. Es normal tener heces con sangre

Mito. La sangre en las deposiciones no siempre es grave. Pero debes llamar a tu médico de inmediato si ocurre. La sangre de color rojo brillante suele provenir de hemorroides o de desgarros en el revestimiento anal llamadas fisuras.

El estreñimiento y el esfuerzo durante la defecación pueden provocarla. La sangre o los coágulos de color granate o negro alquitranado suelen significar que la hemorragia procede de una zona más alta del aparato digestivo. Si esto ocurre, acuda a un médico de urgencia.

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Fotografía: Canva



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