12 Cosas que debes saber sobre la descongelación

12 Cosas que debes saber sobre la descongelación

1. No descongeles los alimentos en la encimera

Sacas un paquete de pechugas de pollo del congelador y lo pones en la encimera para que se descongele. Para cuando vuelvas del trabajo, estarán listas para cocinar. Suena inteligente, pero no es seguro.

Todos los alimentos que pueden estropearse -como la carne cruda o cocida, las aves y los huevos- deben descongelarse a temperaturas seguras. Cuando los alimentos congelados se calientan a más de 4 grados o están a temperatura ambiente durante más de 2 horas, están en la zona de peligro donde las bacterias se multiplican rápidamente.

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2. No te dejes engañar por un centro congelado

Las zonas exteriores de los alimentos congelados suelen descongelarse antes que el centro. Esto significa que están en la zona de peligro de las bacterias, aunque otras partes sigan congeladas.

3. Descongela en el frigorífico

Lleva más tiempo, pero el frigorífico es la forma más segura de asegurarse de que los alimentos se mantienen a 4 grados o menos mientras se descongelan. Dale a la carne picada o a las pechugas de pollo un día completo. Los cortes más grandes, como un pavo congelado, necesitan 24 horas por cada 2 kilos y medio. Utiliza el estante inferior para que nada se filtre a otros alimentos.

4. Se flexible

El método del frigorífico lleva tiempo, pero también te hace ganar tiempo si los planes de comida cambian. La carne picada, la carne de guisar, las aves de corral y el marisco están bien en la nevera durante uno o dos días antes de cocinarlos.

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Los cortes de carne roja, como los filetes y las chuletas de cerdo, duran de 3 a 5 días. Con cualquier otro método de descongelación seguro, tendrás que cocinar los alimentos de inmediato. Si la comida sigue congelada y cambias de opinión, puedes volver a meterla en el congelador un día más.

5. Comprueba la temperatura de la nevera

Cada grado marca la diferencia: Asegúrate de que tu frigorífico está ajustado a 4º C y tu congelador a -17º C. Cuanto más bajo lo pongas, más tardarán los alimentos en descongelarse.

6. No descongeles los alimentos en agua caliente

Más rápido no siempre es más seguro. El agua caliente descongela los alimentos rápidamente, pero también eleva la temperatura más allá de la marca crítica de 4 grados. No sólo empiezan a crecer las bacterias, sino que la carne puede empezar a cocinarse antes de lo deseado.

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7. Descongela en agua fría

Este método es más rápido que el de la nevera, pero requiere un poco más de esfuerzo. Llena el fregadero o un recipiente pequeño con agua fría del grifo. Si la carne está envasada al vacío, puedes meterla directamente. Si no lo está, ponla en una bolsa a prueba de fugas para que no entre ni salga nada. Asegúrate de que está cubierta y cambia el agua cada 30 minutos. Puedes descongelar medio kilo de carne en una hora. Si descongelas algo de esta manera, debes cocinarlo de inmediato.

8. No vayas a lo loco

Esas listas de «trucos de vida» que encuentras en Internet parecen divertidas. (¡Puedes descongelar un pavo en el lavavajillas!) Pero la intoxicación alimentaria no lo es. No descongeles los alimentos en el lavavajillas, ni en el garaje, el sótano o el porche trasero, por mucho frío que haga fuera.

9. Descongela en el microondas

Sí, el botón de descongelación de tu microondas tiene un propósito. Aunque es seguro, este método no es el más popular porque los alimentos no siempre se descongelan de manera uniforme. Pero es bueno en caso de apuro, especialmente para la carne picada. Todo lo que descongeles en el microondas debes cocinarlo de inmediato, incluso si piensas volver a congelarlo. Acuérdate de quitar todos los envoltorios y de utilizar un recipiente apto para el microondas.

10. No lo hagas: Poner comida congelada en una olla de cocción lenta

Una olla de cocción lenta hace precisamente eso: Cocinar los alimentos lentamente. No la utilices para descongelar carne, ya que la cocinará parcial o totalmente. Tampoco empieces una receta de cocción lenta con carne o aves congeladas: La carne pasará demasiado tiempo en la zona de peligro de las bacterias antes de estar completamente cocinada.

11. Hazlo: Utilizar una olla instantánea o una olla a presión

Las ollas a presión, como la Instant Pot, calientan rápidamente los alimentos congelados. No pasan demasiado tiempo en la zona de peligro de las bacterias y son seguros para comer.

12. Hazlo: Cocinar sin descongelar

No es necesario descongelar los alimentos. Sólo hace que la mayoría de las carnes se cocinen más rápido y de forma más uniforme. Si tardas 30 minutos en cocinar una pechuga de pollo descongelada, tardarás 45 en cocinar una congelada. Tampoco tienes que descongelar las verduras congeladas: Cocínalas directamente del paquete.

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12 Cosas que debes saber sobre la descongelación

Fotografía: Canva

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