¿Por qué comer chocolate nos hace felices?

¿Por qué comer chocolate nos hace felices?

Comer chocolate: introducción

A todos nos gusta el chocolate – en forma de helado, fondant, barras dulces o cacao – las posibilidades de cómo servirlo son infinitas, así como las combinaciones de sabores. Hay numerosos sitios en Internet donde se puede comprar todo tipo de chocolate, incluyendo barras, fondant o incluso chocolate a granel. Disfrutamos este dulce y sedoso manjar en tantas ocasiones – cuando estamos tristes, o en momentos de felicidad para celebrar un éxito, cuando hace frío y se necesita una bebida caliente para calentarnos. Hay numerosos momentos en la vida que realmente pasamos con el chocolate. ¿Pero se han preguntado alguna vez qué es lo que nos hace comer chocolate tantas veces? ¿Por qué tiene propiedades edificantes y relajantes? En otras palabras: ¿Por qué el chocolate nos hace felices?

A continuación encontrará algunos consejos y explicaciones.

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Los ingredientes de la felicidad

Muchos estudios han investigado la influencia positiva del chocolate en nuestro cerebro. Los científicos querían encontrar una razón para ello. Hay tres componentes principales que aumentan nuestro humor y felicidad. Estos son el triptófano, la feniletilalanina y la teobromina. El primero, el triptófano, ayuda al cerebro a producir serotonina, una hormona de la felicidad. Cuanta más serotonina produce nuestro cerebro, mejor y más energía sentimos. La serotonina es conocida como un estabilizador natural del estado de ánimo y cuando no se tiene, uno se siente agotado, triste y desanimado. El segundo ingrediente, la feniletilalanina, se suele denominar «antidepresivo natural», ya que también funciona para mejorar el estado de ánimo y elevar la moral. La última sustancia, la teobromina, tiene una influencia relajante y tranquilizadora en el cerebro humano. Es responsable de la sensación de relajación profunda y de la disminución de la velocidad. Estos tres ingredientes del chocolate funcionan perfectamente juntos y son la fuente de energía y buen humor.

¿Por qué comer chocolate nos hace felices?

El efecto psicológico

Otro grupo de científicos afirma, sin embargo, que comer chocolate es un efecto puramente psicológico. Creen que el acto de comer chocolate como tal es un factor que ayuda a reducir el estrés y evoca la sensación de alivio. Cuando repetimos el hábito de alcanzar algo dulce en una situación de estrés, nuestro cerebro aprenderá esta reacción y, por lo tanto, sentiremos la necesidad de comer una barra o un helado cada vez que nos sintamos mal. Este es el efecto psicológico que una vez descubrieron y describieron los conductistas, como Skinner y Pavlov, y puede ser otra explicación para el «fenómeno del chocolate». Para saber más sobre los mecanismos psicológicos relacionados con el chocolate, lea este artículo.

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La sociedad, la cultura pop y el chocolate

Otro aspecto de la «locura del chocolate» se refiere a las tradiciones sociales y la cultura pop. El chocolate está fuertemente arraigado en nuestras mentes como una sustancia relajante y edificante. Incluso en libros y películas, cuando los personajes se sienten un poco deprimidos o simplemente tienen un mal día, inmediatamente buscan algo dulce. Lo mismo ocurre con los anuncios y la publicidad, donde se muestra generalmente como un refuerzo del estado de ánimo también. Las personas que lo anuncian son perfectas, felices y… delgadas. Todos los medios de comunicación y las normas sociales forman nuestra mentalidad. Puede que ni siquiera sepamos cómo y cuándo aplicamos esta forma de pensar a nuestras propias vidas. Es un proceso social natural de adaptación del comportamiento, las ideas y las normas de los demás.

¿Por qué comer chocolate nos hace felices?

¿Negro o con leche?

Como ya sabemos algunas razones detrás de la magia del chocolate, es bueno elegir el tipo que será más beneficioso para nuestro bienestar mental. Las investigaciones demuestran que el chocolate negro contiene más ingredientes edificantes y también es más sabroso, lo que aumenta sus buenas propiedades. Además de hacernos felices, el chocolate negro aparentemente tiene muchos otros beneficios para nuestra salud. Es una fuente rica en antioxidantes y minerales que pueden mantenerte en buena salud e incluso reducir el riesgo de algunas enfermedades, como el ataque al corazón o el daño cerebral. ¡El chocolate negro está entonces plenamente justificado!

Eso no significa, sin embargo, que otros productos de chocolate no sean totalmente saludables. Si quiere que sea más sano y ligero, intente ponerlo en un postre con mucha fruta o prepare un saludable batido con granos o cereales. Hay muchas maneras de usar este ingrediente en la cocina para estar delgado y feliz. Sin embargo, lo más importante a tener en cuenta es la calidad del producto que se compra. Cuanto mejor sea la calidad del chocolate que comemos, mejores efectos tendrá. Así que trata de evitar los productos artificiales «parecidos al chocolate».

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Parece que la teoría sobre el chocolate y la felicidad tiene mucha evidencia científica detrás. Esa es una buena noticia para todos los amantes del chocolate, ya que pueden disfrutar libremente de ese momento agradable sin sentirse culpables. Sin embargo, es bueno ser razonable y evitar tratar la comida como el único mecanismo de afrontamiento para deshacerse del estrés y el mal humor. Si siente que tienes serios problemas con su estado de ánimo, intente buscar otras soluciones para evitarlo. Si es sólo una etapa temporal, sin embargo, un poco de lo que le apetece nunca le hizo daño a nadie.

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¿Por qué comer chocolate nos hace felices?

Fotografía: Jordane Mathieu
Fotografía: Monique Carrati



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