7 Beneficios del ajo para la salud, según un nutricionista

7 Beneficios del ajo para la salud, según un nutricionista

Beneficios del ajo

El ajo puede ser uno de los aromas y sabores más satisfactorios utilizados en las cocinas de todo el mundo. Pero también puede presumir de unos beneficios para la salud bastante impresionantes. Aquí hay siete razones para incorporar más de esta deliciosa hortaliza en su rutina de comidas, y algunos consejos para lidiar con el valioso aliento a ajo.

1. El ajo ofrece apoyo inmunológico

Algunas «vacunas de inmunidad» incorporan ajo, y por una buena razón. Históricamente, el ajo se ha usado para prevenir enfermedades, combatir infecciones y tratar heridas. De hecho, las investigaciones dan credibilidad a las capacidades de refuerzo inmunológico del ajo. En un estudio, 146 voluntarios fueron asignados para recibir un placebo o un suplemento de ajo diariamente durante 12 semanas a lo largo del invierno. El grupo del ajo experimentó significativamente menos resfriados en comparación con el grupo del placebo, y se recuperaron más rápido si se infectaron.

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Investigaciones más recientes confirman que el extracto de ajo envejecido puede mejorar la función de las células inmunológicas. En el estudio, adultos sanos de entre 21 y 50 años recibieron un placebo o un extracto de ajo envejecido durante 90 días. Si bien no hubo diferencias en el número de enfermedades entre los grupos, los que recibieron el ajo tuvieron una menor gravedad del resfriado y la gripe, menos síntomas y un menor número de días perdidos en el trabajo o la escuela.

2. Puede mejorar la salud del corazón

En una reciente revisión de estudios publicados anteriormente, los científicos resumieron las muchas formas en que el ajo protege la salud del corazón. Entre ellas se incluyen la reducción de la presión arterial y el colesterol, así como la reducción de la rigidez de las arterias y de los marcadores sanguíneos de la inflamación. Otras investigaciones demuestran que, en comparación con un placebo, el extracto de ajo envejecido puede ayudar a disminuir la tasa de progresión de la calcificación de las arterias coronarias, un factor de riesgo para los eventos cardíacos, incluidos los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares. En las personas con colesterol alto, se ha demostrado que el ajo reduce tanto el colesterol total como el LDL «malo», a la vez que mejora ligeramente el HDL «bueno» protector. Los investigadores dicen que la reducción del 8% del colesterol total observada en los estudios se asocia con una reducción del 38% del riesgo de eventos coronarios a la edad de 50 años.

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3. El ajo combate la presión arterial alta

En todo el mundo, alrededor del 25% de los adultos tienen hipertensión, y la afección está relacionada con siete millones de muertes cada año. En un meta-análisis, se encontró que los suplementos de ajo son más eficaces para reducir la presión arterial en comparación con un placebo, especialmente en personas diagnosticadas con hipertensión. Otro estudio encontró que los suplementos de ajo tienen el potencial de reducir la presión arterial en personas con hipertensión, mientras que simultáneamente reducen el colesterol y estimulan el sistema inmunológico.

4. Puede proteger del cáncer

El ajo y otras verduras de la familia del allium, incluyendo las cebollas y los puerros, se han relacionado con una reducción del riesgo de varios tipos de cáncer, incluyendo el de estómago, garganta, próstata y colon. Se sabe que los compuestos naturales del ajo ayudan a matar selectivamente las células cancerosas y a evitar que el cáncer crezca y se extienda.

5. El ajo contribuye a la salud del cerebro

Además de apoyar el aprendizaje y la memoria, el extracto de ajo envejecido también puede ayudar a prevenir el declive cognitivo protegiendo las neuronas del cerebro. La verdura también ayuda a combatir los cambios cerebrales conocidos como precursores de las condiciones neurodegenerativas, incluyendo el Alzheimer.

6. Es bueno para el intestino

El ajo funciona como un prebiótico, alimento para las bacterias beneficiosas en el intestino ligadas a la inmunidad y el estado de ánimo positivo. Las investigaciones también han demostrado que el extracto de ajo envejecido mejora positivamente la diversidad de microbios en el intestino, incluyendo un aumento en el número de bacterias beneficiosas y estimulantes del sistema inmunológico.

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7. Mejora la salud de los huesos

Un alto consumo de vegetales de allium, incluido el ajo, se asocia con la protección contra la osteoartritis de cadera, la enfermedad articular incapacitante más común que afecta a los adultos mayores. Los científicos creen que los compuestos naturales de la planta ayudan a evitar la descomposición del cartílago y el hueso de las articulaciones.

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Las mejores formas de consumir ajo

Aunque muchos de los estudios mencionados anteriormente incluyen suplementos de ajo, no recomendamos que los tome sin la guía de su médico o de un dietista. En forma de suplemento, el ajo puede interactuar con los medicamentos u otros suplementos, o potencialmente desencadenar efectos secundarios no deseados que pueden incluir malestar digestivo, mareos, insomnio y un mayor riesgo de hemorragias.

En su lugar, busque el ajo entero. Para maximizar su eficacia, triture el ajo fresco y luego déjelo a temperatura ambiente. Las investigaciones demuestran que este paso libera una enzima que aumenta los niveles de los compuestos promotores de la salud del ajo, que alcanzan su máximo nivel unos 10 minutos después de ser aplastado. Después de este tiempo de reposo, agregue ajo al aderezo casero de vinagreta de aceite de oliva extra virgen, verduras salteadas y otras verduras, sopas, guisos y sabrosas salsas.

Deshacerse del aliento a ajo

En cuanto a ese aliento a ajo, la mejor manera de combatirlo es masticar hierbas frescas, como la menta o el perejil, después de una comida rica en ajo. Masticar una manzana o una lechuga también puede ayudar a neutralizar los compuestos de azufre que dan al ajo su olor distintivo.

O pruebe con el ajo negro. Sin aditivos ni conservantes, el ajo negro está hecho de ajo entero que ha sido envejecido durante un mes en un proceso especial de fermentación a altas temperaturas. Este proceso hace que el ajo desarrolle un color oscuro, una textura suave y un sabor dulce. Se ha demostrado que contiene el doble de antioxidantes que el ajo crudo, y además: no da aliento a ajo como su primo no fermentado.

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Fotografía: Mike Kenneally

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