Psiquiatra explica cómo cambia tu cerebro durante la oración

Psiquiatra explica cómo cambia tu cerebro durante la oración

Así nos transforma la oración

Nosotros creemos que todo está conectado, por lo que la idea de que la espiritualidad puede funcionar junto con la psiquiatría es algo que tiene total sentido para nosotros.

Pero según la psiquiatra certificada Anna Yusim, doctora en medicina, profesora de la Escuela de Medicina de Yale (donde está creando un Programa de Salud Mental y Espiritualidad), la conexión entre la espiritualidad y la salud mental en realidad tiene un vínculo respaldado por la evidencia.




De hecho, nos dice que la espiritualidad puede cambiar la neuroquímica de tu cerebro: «Hay toda una ciencia en la oración. Es muy poderosa«.

A continuación Yusim explica cómo tu cerebro responde a la espiritualidad, así como la forma de aprovechar toda esa fuerza para mejorar la salud mental.

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La conexión entre la neurobiología y la espiritualidad

«Cualquier relación que tengas con Dios, es algo que también se puede descomponer en un proceso neurológico muy biológico«, señala Yusim. Específicamente, una conexión con la espiritualidad ilumina ciertas partes del cerebro.

Según un estudio encontrado en la revista Social Neuroscience, las experiencias religiosas y espirituales pueden activar los circuitos de recompensa del cerebro de la misma manera que el amor, el sexo, el juego, las drogas y la música. Incluso hay todo un campo dedicado a investigar la conexión entre tu cerebro y la religión, llamado «neuroteología«.

En términos de salud mental, muchos estudios antiguos han cubierto cómo la espiritualidad puede aumentar los niveles de serotonina (también conocida como el neurotransmisor de la sensación de bienestar que estabiliza el estado de ánimo).

Otro estudio más reciente encontró que los sobrevivientes de apoplejía que se identificaron como espirituales reportaron una mayor calidad psicológica de vida. Se piensa que tener un sentido personal del significado mejora la motivación y que la religión y la espiritualidad pueden ser una fuente de consuelo para las personas que se enfrentan a enfermedades crónicas y al estrés. No obstante, la espiritualidad está en gran medida asociada con una salud mental positiva.




Algunas investigaciones apuntan a los efectos de la espiritualidad en la salud física también: «La ciencia muestra que cuando los individuos tienen algún tipo de espiritualidad, ya sea una práctica espiritual, una creencia espiritual o un ritual o comportamiento espiritual que promueve la salud, todo eso ayuda a la curación«, señala Yusim.

¿El resultado final? La espiritualidad es poderosa, y puede tener una variedad de beneficios para la salud.

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Cómo aprovechar la espiritualidad

Lo primero es lo primero: Antes de cultivar el sentido de la espiritualidad, debes definir qué significa para ti la espiritualidad. Es un camino diferente para cada uno, según Yusim: «La forma en que la defino es una conexión con algo más grande que uno mismo«.

Para algunos, es Dios o la religión; para otros, podría ser la naturaleza. Yusim incluso afirma que «un sentido de interconexión, tu inconsciente colectivo, o incluso un conjunto de valores trascendentes que ayudan a elevar la esperanza, la confianza y la perseverancia» todo ello cae bajo el paraguas de la espiritualidad. «Todas esas son formas diferentes de tener una conexión espiritual, pero todas igualmente poderosas«.

El siguiente paso, señala, es rendirse a ese poder superior, sea cual sea. «Al final del día, es tener que sentarse con emociones difíciles«, explica. Yusim considera que la meditación es útil, ya que permite conectarse con esa fuerza mayor, así como una práctica de diario: Se sienta con sus emociones durante 20 minutos, dos veces al día, y escribe sobre su experiencia después. «La expresión es también, para mí, una poderosa forma de dejar ir«.

No tienes que seguir el mismo régimen (¡lo que te funcione funciona!), pero lo mejor aquí es enseñarte a ti mismo a estar bien con la incertidumbre, incluso a aceptarla.

«La vida no siempre es alegre y pacífica. La vida también es una locura y está llena de incertidumbre, miedo, ansiedad y duda«, dice Yusim. «Es mirando en el interior y encontrando esa fuente de fuerza que a menudo no sabíamos que existía y aprovechando esa quietud – eso es lo que ayuda a la gente a salir adelante.»

Conclusión final

Que se sepa: Hay ciencia detrás de la espiritualidad, y según Yusim, puede incluso cambiar los circuitos del cerebro. Aunque, hay un montón de caminos a explorar cuando se trata de la espiritualidad. No es algo rígio o grabado en piedra, ¡y esto es algo bueno!

Hay muchas maneras de aprovechar un poder superior, lo que significa que hay muchas maneras de cosechar los beneficios potenciales para la salud. Según Yusim, mientras te rindas a la incertidumbre y confíes en la fuerza mayor que está a tu alcance, deberías estar preparado.

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Fotografía: Amaury Gutierrez
Fotografía: Ben White

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