3 asombrosos estudios muestran cómo la meditación puede afectar a tu salud y a tu mente

3 asombrosos estudios muestran cómo la meditación puede afectar a tu salud y a tu mente

Meditación: introducción

La meditación es una excelente manera de descomprimirse de una vida diaria agitada. Vamos a pintar una imagen de cómo es una mañana típica.

Abres los ojos y lentamente empiezas a despertar tu cuerpo de una agradable y cálida cama. Tu cerebro ya está disparando pensamientos sobre dónde necesitas estar. Luego, te preocupas por el momento en que necesitas estar allí. E incluso empiezas a considerar muchas «cosas» que necesitas hacer hoy.




A medida que tu día progresa, experimentas varias distracciones. Y, cada interrupción requiere que te disciplines para mantenerte en la tarea que estás haciendo.

Esto no siempre es fácil de hacer. Especialmente si trabajas con otros y escuchas el timbre de los teléfonos, el ruido de los compañeros de trabajo, las reuniones, el correo electrónico, las llamadas en conferencia… ¡uf!

Este constante aluvión de sobrecarga de información y distracciones pasa factura a nuestros cerebros y a nuestra salud mental y física en general.




La gente que practica la meditación a menudo dice que es la respuesta a estos y otros problemas. Juran que la meditación los mantiene sanos tanto mental como físicamente.

¿Lo hace? ¿Qué tienen que decir los científicos y los médicos?

PRIMERO PROFUNDICEMOS EN ALGUNOS FUNDAMENTOS DE LA MEDITACIÓN.

3 asombrosos estudios muestran cómo la meditación puede afectar a tu salud y a tu mente




¿QUÉ ES LA MEDITACIÓN?

Primero, es importante discutir qué es y qué no es la meditación.

La meditación es simplemente la atención plena y estar presente. Es la observación de tus pensamientos. Además, es estar en sintonía con tu respiración, mente y cuerpo. Es un proceso y una práctica continua que puede ser aprendida por casi todo el mundo.

La meditación no es la eliminación de tus pensamientos. No es una práctica religiosa (aunque ciertamente puedes meditar sobre tu Dios, textos religiosos, etc.). No es algo que se vaya a sentir cómodo y natural la primera vez – en otras palabras, no hay meditadores con talento natural.

LO QUE LA CIENCIA DICE

Los científicos se entrenan para ser objetivos y basar sus hallazgos en la evidencia. Por lo tanto, monitorean los experimentos y estudios de cerca y registran los datos con precisión. Tiene que ser así para que los hallazgos y el trabajo de un científico sean tomados en serio por sus pares.

Así, cuando numerosos estudios científicos (más de 200 sólo en 2013) concluyen que hay muchos beneficios positivos en la meditación, es algo muy importante.

Y cuando la Asociación Médica Estadounidense – la mayor asociación de médicos de los Estados Unidos – dice que la meditación es una práctica beneficiosa, es algo también importante.

3 asombrosos estudios muestran cómo la meditación puede afectar a tu salud y a tu mente

CIENTÍFICOS DE HARVARD: LA MEDITACIÓN PUEDE MOLDEAR TU CEREBRO

Neurocientíficos de la Universidad de Harvard llevaron a cabo un estudio que muestra que el cerebro puede ser cambiado físicamente con la práctica meditativa.

En el estudio, se tomaron imágenes de resonancia magnética (MRI) anatómicas de 16 participantes sanos antes y después de que se sometieran a un programa de 8 semanas de Reducción del Estrés Basado en la Atención Plena (MBSR). Este programa es uno de los más practicados por aquellos que buscan un mejor funcionamiento mental y control emocional.

Una vez completado el programa, se realizó una segunda serie de resonancias magnéticas. Las imágenes mostraron un aumento de la concentración de materia gris en 4 regiones del cerebro, incluyendo el hipocampo y el cerebelo, responsables de los procesos de aprendizaje y memoria y de la regulación emocional.

Los participantes informaron de una mejora en el procesamiento mental, el equilibrio emocional y otros beneficios.

Brita Holzel, la autora principal de las notas de los estudiantes:

«Es fascinante ver la plasticidad del cerebro y que, al practicar la meditación, podemos jugar un papel activo en el cambio del cerebro y podemos aumentar nuestro bienestar y calidad de vida«.

Según la doctora Sara Lazar, autora y científica involucrada en el estudio:

«Este estudio demuestra que los cambios en la estructura del cerebro pueden ser la base de algunas de estas mejoras reportadas y que las personas no sólo se sienten mejor porque pasan tiempo relajándose«.

¿Puede la meditación ayudar a cambiar el cerebro? ¡Sí!

ASOCIACIÓN AMERICANA DEL CORAZÓN: LA MEDITACIÓN PUEDE REDUCIR LOS ATAQUES CARDÍACOS, LOS DERRAMES CEREBRALES Y LA MUERTE

Según la investigación contenida en una revista de la Asociación Americana del Corazón (AMA), los afroamericanos con enfermedades cardíacas que practicaban la Meditación Trascendental (MT) tenían un 48% menos de probabilidades de sufrir un ataque cardíaco, un derrame cerebral o de morir que un grupo que sólo hacía ejercicio y moría.

201 personas se dividieron en dos grupos: uno practicó la técnica de la MT y otro asistió a una clase de educación física.

El grupo de TM se sentó, con los ojos cerrados durante 20 minutos dos veces al día practicando la técnica, lo que les permitió un profundo descanso de sus mentes y cuerpos mientras permanecían alerta.

Los investigadores aconsejaron al grupo de ejercicio que pasara al menos 20 minutos al día en casa haciendo ejercicio, comiendo bien y relajándose.

Los investigadores encontraron que aquellos en el grupo de la TM tenían una presión sanguínea reducida y también habían reducido el tabaquismo y otros hábitos adversos.

¿Puede la meditación ayudar al corazón? ¡Sí!

NEUROCIENTÍFICOS DEL MIT Y DE HARVARD: LA PRÁCTICA DE LA MEDITACIÓN PUEDE REDUCIR LAS DISTRACCIONES Y ALIVIAR EL DOLOR

Los neurocientíficos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y de la Universidad de Harvard dividieron un grupo de 12 sujetos en dos grupos – un grupo de 6 que practicaban la reducción de estrés basada en la atención plena (MBSR) y 6 que no meditaban.

Una vez al día, el grupo MBSR escuchaba un programa de 45 minutos que los guiaba a través de las lecciones. Estas lecciones consistían en meditaciones de mindfulness, conciencia corporal y yoga simple.

Los investigadores realizaron dos escáneres cerebrales de los sujetos durante el estudio. Realizaron estas tres semanas en y al final de ocho semanas.

Hubo dos hallazgos sorprendentes.

Primero, el grupo de meditación tuvo mayores cambios en la amplitud (tamaño) de las ondas cerebrales Alfa que el grupo que no meditó. Esencialmente, los meditadores tuvieron una mayor mejora en el enfoque y la conciencia corporal. El grupo de meditación también expresó que experimentaron menos estrés y comportamiento reactivo.

En segundo lugar, los individuos que experimentan dolor crónico pueden beneficiarse de la práctica meditativa. Los resultados de este estudio indican que los que sufren dolor crónico pueden ser capaces de disminuir sus señales de dolor. De acuerdo con Catherine Kerr, profesora de la Facultad de Medicina de Harvard y autora principal del estudio:

«Aprenden a ser conscientes de dónde se centra su atención y no se quedan atascados en la zona dolorosa«.

¿Puede la meditación reducir las distracciones y aliviar el dolor? ¡Sí!

CONCLUSIÓN

El hecho de que los neurocientíficos, médicos y otros dentro de la comunidad científica y médica, ahora validen la meditación a través de estudios rigurosos es un acontecimiento fenomenal.

El hecho de que podamos literalmente remodelar nuestro cerebro a través de la meditación es increíble.

La meditación puede reducir o eliminar nuestras posibilidades de enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y otras dolencias relacionadas con el corazón y el cerebro.

Además, la meditación puede resultar en un mejor funcionamiento mental y estabilidad emocional.

Y lo más importante, la meditación puede ayudarnos a encontrar la paz dentro de nosotros mismos.

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Fotografía: Benjamin Child
Fotografía: Amelia Bartlett



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