Guía del daltonismo

Guía del daltonismo

¿Qué es el daltonismo?

El daltonismo no es realmente lo que parece. La mayoría de las personas que lo padecen pueden ver correctamente algunos colores, pero no pueden distinguir otros. Quizá sería mejor llamarlo «deficiencia de color». Se llame como se llame, es más frecuente en los hombres que en las mujeres. Aproximadamente 1 de cada 12 hombres es daltónico, frente a 1 de cada 200 mujeres.

Existen dos tipos principales

Con el tipo más común de daltonismo, no se puede distinguir entre algunos tonos de rojo y verde. Otras personas tienen un tipo que les hace confundir ciertos tonos de azul y amarillo. Cualquiera de ellos puede ser leve, moderado o grave.




Cómo ve los colores un daltónico

La retina es una capa situada en la parte posterior del globo ocular que es sensible a la luz. Tiene dos tipos de células: los bastones y los conos. Los bastones trabajan con luz tenue, y los conos reaccionan a la luz más brillante. Ambos responden a los colores. Sus señales llegan al cerebro a través del nervio óptico, donde se combinan para crear todos los colores del arco iris.

Alrededor del 12% de las mujeres tienen un tipo de cono adicional que les permite ver 100 veces más colores que las demás personas.

Cómo se produce el daltonismo

Si eres daltónico, significa que hay un problema con al menos un tipo de cono. Esos conos pueden faltar, o pueden captar un color diferente al que deberían. Por ejemplo, algunos conos podrían tener una codificación genérica defectuosa para sustancias químicas específicas sensibles al color. En cualquier caso, no pueden enviar al cerebro la información correcta. Como los conos también te ayudan a ver los detalles finos de lo que estás mirando, el daltonismo también puede hacer que veas con menos nitidez.




Por qué ocurre: genes

La mayoría de las personas con daltonismo nacen con él. Esto se debe a que, por lo general, comienza con los genes que recibes de tus padres. Esos genes no dan a tu cuerpo las instrucciones correctas sobre cómo fabricar los pigmentos azul, rojo y verde para tus conos. Sin los pigmentos, los conos no pueden reconocer los colores.

Por qué ocurre: enfermedad

El daltonismo puede afectar a algunas personas que no han nacido con él. Ciertas enfermedades oculares pueden provocarlo, y también puede darse junto con la leucemia, la enfermedad de Parkinson, la enfermedad de Alzheimer, la anemia falciforme o el trastorno por consumo de alcohol.

Por qué se produce: Medicamentos o sustancias químicas

Ciertos fármacos -incluidos algunos que tratan enfermedades del corazón, la presión arterial alta, la disfunción eréctil, las dolencias nerviosas o los trastornos emocionales- pueden provocar daltonismo como efecto secundario. El daltonismo también puede producirse por trabajar con productos químicos como fertilizantes o disolventes. Pero, aunque cosas como tomar ciertos medicamentos o trabajar con determinadas sustancias químicas pueden provocar una deficiencia cromática secundaria, es muy poco frecuente.

Guía del daltonismo




Cómo se detecta

Si tu hijo es daltónico, es posible que no lo sepas hasta que empiece a aprender los nombres de los colores. O puede tener dificultades en la escuela con los exámenes o los deberes que utilizan materiales codificados por colores. Es una buena idea examinar la visión del color de los niños alrededor de los 4 años. Si el daltonismo se da en tu familia, haz que tu hijo sea examinado por un oftalmólogo.

Cómo se diagnostica

La principal forma de saber si alguien es daltónico es la prueba de color de Ishihara. Utiliza imágenes de puntos de muchos colores. Si ves el color correctamente, detectarás un número o alguna otra forma en cada imagen. Si eres daltónico, no podrás hacerlo. Puedes conseguir el test para usarlo tú mismo, pero un oftalmólogo puede hacerlo mejor.

Vivir con ello: Gadgets

Las aplicaciones para el móvil o la tableta pueden decirte de qué color es algo. Haces una foto y, cuando tocas un lugar de la imagen, la aplicación te dice el color. Algunas aplicaciones pueden incluso distinguir tonos de colores. Si tienes daltonismo rojo-verde, unas lentes especiales pueden permitirte ver los colores con más claridad, aunque su eficacia es muy controvertida. Por ejemplo, las lentes especiales para corregir la deficiencia cromática no están permitidas para los pilotos.

Vivir con ello: Hábitos

Si eres daltónico, puede ser útil pedirle a alguien que te ayude a poner etiquetas en tu ropa que te digan de qué color son, para que puedas elegir cosas que combinen. Organiza tu armario de forma que las prendas que puedas usar juntas estén cerca unas de otras. También puedes memorizar el orden de los colores en varios objetos, como los semáforos.

¿Es tratable?

Si tu daltonismo ha comenzado a causa de una enfermedad o es un efecto secundario de los medicamentos recetados, es posible que puedas hacer algo al respecto. Por ejemplo, tu médico podría recetarte un medicamento diferente. Pero el principal tipo de daltonismo, el que se hereda de los padres, no se puede corregir.

Trabajar para conseguir un tratamiento

Los investigadores están buscando formas de tratar el tipo de daltonismo que se adquiere a través de los genes, ayudando a los conos a funcionar mejor. Las pruebas en animales han sido prometedoras, y ahora se están realizando pruebas en personas, denominadas ensayos clínicos. Habla con tu oftalmólogo si estás interesado en participar en un ensayo.

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Fotografía: MIT



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